Qua đời trên không trung

Ngày 30-3-2017, đài CBS News đưa tin phi công làm việc cho hãng hàng không American Airlines (Mỹ) William "Mike" Grubbs, 58 tuổi, bị đột tử trên chuyến bay mang số hiệu 1353 cất cánh từ sân bay quốc tế Dallas/Fort Worth tới TP Albuquerque, bang New Mexico – Mỹ.

Chiếc Boeing 737 lúc đó chở 136 hành khách và 6 thành viên phi hành đoàn. Máy bay hạ cánh an toàn nhưng nguyên nhân dẫn đến cái chết của ông Grubbs không được tiết lộ.

Phi công đột tử, ai cứu máy bay? - Ảnh 1.

Một máy bay của hãng hàng không American Airlines. Ảnh: YouTube

Cùng năm này, một phi công của hãng hàng không Etihad Airways (Các Tiểu vương quốc Ả Rập thống nhất – UAE) bị đột tử trên máy bay hồi cuối tháng 9. Theo trang Gulf News, chuyến bay EY 927 cất cánh từ Abu Dhabi, dự kiến tới Amsterdam – Hà Lan nhưng phải hạ cánh khẩn cấp tại Kuwait. Danh tính và nguyên nhân khiến phi công tử vong không được công bố.

Một phi công cũng của hãng hàng không American Airline tên Michael Johnston, 57 tuổi bị đột tử trên chuyến bay số hiệu 550 xuất phát từ TP Phoenix – Mỹ, đài CBS News cho biết hôm 6-10-2015. Chiếc Airbus A320 chở 147 hành khách và 5 thành viên phi hành đoàn buộc phải chuyển hướng và hạ cánh khẩn cấp.

Phòng khám nghiệm y khoa ở bang New York kết luận cơ trưởng Johnston "chết vì nguyên nhân tự nhiên" và không cung cấp thêm thông tin. Vợ của phi công này cho biết bà được thông báo rằng chồng mình có thể qua đời vì một cơn đau tim.

Phi công đột tử, ai cứu máy bay? - Ảnh 2.

Xe cứu thương tiếp cận chiếc Airbus A320 khi nó hạ cánh tại TP Syracuse, bang New York - Mỹ ngày 5-10-2015. Ảnh CBS News

Cục Hàng không Liên bang Mỹ (FAA) cho biết những cái chết như trên "hiếm khi xảy ra". Ít nhất 7 phi công thương mại bị đột tử trên máy bay trong 23 năm qua, theo bài báo đăng tháng 3-2017 của kênh CBS News. Các phi công thương mại dưới 40 tuổi phải kiểm tra sức khỏe định kỳ mỗi năm một lần và những người trên 40 tuổi phải kiểm tra sức khỏe mỗi 6 tháng.

Người hạ cánh máy bay là... bạn gái

Một vụ việc phi công đột tử gây kịch tính khác xảy ra vào tháng 8-2015. Chiếc Pipetrel chở 4 hành khách đâm xuống gần sân bay San Pablo ở Seville - Tây Ban Nha sau khi phi công thiệt mạng vì lên cơn đau tim. Bạn gái người này không biết lái máy bay nhưng được sự hướng dẫn của trạm kiểm soát không lưu đã điều khiển máy bay hạ cánh.

Khi cố gắng đáp xuống sân bay San Pablo, chiếc Pipetrel lao vào lùm cây và bốc cháy trên đường băng. May mắn là cô gái kịp thoát ra ngoài trước khi máy bay bốc cháy và sau đó hồi phục tại bệnh viện.

Phi công đột tử, ai cứu máy bay? - Ảnh 3.

Mảnh vỡ máy bay gần sân bay San Pablo. Ảnh EPA

Thông thường, hành khách trên khoang không được thông báo về cái chết của cơ trưởng và người chịu trách nhiệm điều khiển máy bay tiếp tục là cơ phó.

Đó là chuyện xảy ra hồi tháng 10-2010, khi một phi công Ấn Độ 43 tuổi tên Ajay Kukreja của hãng hàng không Qatar Airways (Qatar) đột tử vì lên cơn đau tim sau khi máy bay cất cánh từ sân bay quốc tế Ninoy Aquino, thủ đô Manila – Philippines.

Chuyến bay số hiệu QR645 chở 260 hành khách đã được cơ phó cho hạ cánh khẩn cấp tại sân bay quốc tế Kuala Lumpur. Trong một tuyên bố ngắn gọn sau đó, Qatar Airways thông báo chuyến bay QR645 đã được chuyển hướng đến sân bay quốc tế Kuala Lumpur sau khi phi công tử vong nhưng từ chối cung cấp chi tiết.

Phi công đột tử, ai cứu máy bay? - Ảnh 4.

Một máy bay của hãng hàng không Qatar Airways. Ảnh: Opção Turismo

Tương tự, một phi công 61 tuổi của hãng hàng không Continental Airlines (Mỹ) từ Brussels – Bỉ đến TP Newark, bang New Jersey – Mỹ đột tử "vì nguyên nhân tự nhiên" trên Đại Tây Dương nhưng máy bay vẫn hạ cánh an toàn với sự hỗ trợ của 2 cơ phó.

Chiếc Boeing 777 số hiệu 61 chở 247 hành khách hạ cánh an toàn tại sân bay quốc tế Newark Liberty. Trong khi cơ trưởng gặp sự cố, phi hành đoàn hỏi có hành khách nào là bác sĩ hay không và một số người sau đó tiếp cận buồng lái.

Phạm Nghĩa (Theo SBS News, Mirror, Gulf News, The Guardian)