Hầu hết nạn nhân thiệt mạng do ngạt khói trong lúc bỏ chạy ngay khi vụ tấn công xảy ra lúc rạng sáng (giờ địa phương). Ông Oscar Albayalde, cảnh sát trưởng Manila, cho hay các nạn nhân thiệt mạng tại khu vực đánh bạc chính của sòng bạc. Theo đại diện khu phức hợp Resorts World Manila, vụ việc khiến 13 nhân viên và 23 khách hàng thiệt mạng, trong lúc ít nhất 54 người bị thương.

Philippines: Cướp sòng bạc, 36 người thiệt mạng - Ảnh 1.

Người bị thương được đưa đi cấp cứu sau vụ tại khu phức hợp Resorts World Manila ở thủ đô Manila Ảnh: REUTERS

Không lâu sau khi xảy ra vụ nổ súng, Công ty SITE Intelligence Group (Mỹ), chuyên theo dõi các nhóm khủng bố, dẫn lời một nhân vật ủng hộ tổ chức Nhà nước Hồi giáo (IS) tự xưng nói rằng một tay súng của IS đứng sau vụ tấn công nói trên. 

Tuy nhiên, Cảnh sát trưởng quốc gia Philippines Ronald dela Rosa cho rằng đây không phải hành động khủng bố bởi tay súng không bắn bất kỳ ai trong sòng bạc và cũng không có nạn nhân nào chết vì trúng đạn. Theo ông Ronald dela Rosa, cảnh sát đang điều tra vụ việc theo hướng một vụ cướp. Kẻ thủ ác, hiện chưa rõ danh tính nhưng được cho là một người địa phương, đã lấy đi số phỉnh đánh bạc trị giá hơn 2 triệu USD nhưng không thể thoát được ra ngoài. Y bị nhân viên an ninh của khu phức hợp bắn bị thương trước khi vào một phòng khách sạn và tưới xăng tự thiêu chết. Chiếc túi chứa số phỉnh đánh bạc đã được tìm thấy trong nhà vệ sinh.

Vụ cướp trên diễn ra giữa lúc Philippines đang đặt trong tình trạng báo động cao sau khi quân đội nước này giao tranh với phiến quân Hồi giáo ở TP Marawi từ hôm 23-5. Tuy nhiên, ông Ernesto Abella, phát ngôn viên Tổng thống Rodrigo Duterte, khẳng định không có bằng chứng nào cho thấy vụ việc có liên hệ với tình hình chiến sự tại miền Nam nước này. 

"Tất cả dấu hiệu cho thấy đây là một hành động phạm tội của một cá nhân dường như có vấn đề về cảm xúc. Dù thủ phạm bắn cảnh báo nhưng dường như hắn không muốn bắn bất kỳ ai" - ông Abella phát biểu tại một cuộc họp báo.

Xuân Mai