Theo báo cáo này, có tới 40% dân số thế giới sống ở các khu vực có nguy cơ sốt rét cao như châu Phi, Đông Nam Á, Đông Địa Trung Hải và Tây Thái Bình Dương. Trẻ em dưới 5 tuổi sống ở khu vực miền Nam sa mạc Shahara của châu Phi là nạn nhân chính của bệnh sốt rét, chiếm tới 9/10 trường hợp tử vong do căn bệnh này. Cứ 30 giây thì có 1 trẻ em tại khu vực này thiệt mạng vì bệnh sốt rét. Bà An Veneman, Giám đốc điều hành UNICEF, cho biết sốt rét hiện là căn bệnh gây tử vong cao nhất cho trẻ em châu Phi, với tỉ lệ cao gấp 3 lần đại dịch HIV/AIDS.

Bà Veneman nhấn mạnh UNICEF và WHO coi việc bảo vệ trẻ em và phụ nữ mang thai trước nguy cơ nhiễm bệnh sốt rét là nhiệm vụ ưu tiên hiện nay. Mỗi năm các nước châu Phi cần khoảng 3,2 tỷ USD để ngăn chặn và chữa trị sốt rét, song năm ngoái kinh phí cấp cho hoạt động này chỉ đạt 600 triệu USD, bằng 1/5 nhu cầu. Mới đây, Ngân hàng thế giới (WB) tuyên bố sẽ tài trợ từ 500 triệu đến 1 tỷ USD trong 5 năm tới để ngăn ngừa và điều trị bệnh sốt rét trên toàn cầu.

B.T.V