Ghana không bước qua lời nguyền dành cho các đội bóng châu Phi – chưa có đội nào vượt qua vòng tứ kết – sau khi thua ngược Uruguay ở loạt sút luân lưu 11 m vào rạng sáng 3-7 (120 phút hòa 1-1). Nhưng thất bại của “những ngôi sao đen” – biệt danh của Ghana - cho thấy nhiều điểm sáng.

 
Là đội bóng có tuổi đời trẻ nhất giải, với 6 trụ cột dưới 23 và năm 2009 từng vô địch U20 thế giới, đoàn quân của HLV M. Rajevac đá hỏng 3 quả 11 m chẳng có gì bất ngờ. Tâm lý và bản lĩnh, đặc biệt là các ngôi sao trẻ, chưa bao giờ là điểm mạnh của cầu thủ châu Phi. Người hùng ở trận thắng Mỹ - Gyan - trở thành tội đồ với pha đá hỏng phạt đền ở phút 120, nhưng anh mới 25 tuổi và đây mới là VCK World Cup thứ 2 của ngôi sao đang chơi cho CLB Rennes (Pháp).
 
Hai ngôi sao khác là Boateng và Ayew lần đầu góp mặt ở ngày hội bóng đá lớn nhất hành tinh, thậm chí Kevin Boateng gia nhập đội cách đây 2 tháng sau khi từ chối nước Đức!
 
Các cầu thủ trẻ còn non kinh nghiệm quốc tế, những trụ cột còn lại cũng không có được nhiều dịp cọ xát quốc tế ở đẳng cấp cao. Ngoại trừ S. Muntari vừa cùng Inter Milan lập cú ăn ba lịch sử mùa rồi và M. Essien chơi cho Chelsea (nhưng vắng mặt vì chấn thương), đa số các cựu binh của Ghana đều đầu quân cho các CLB trung bình khá ở châu Âu. Thậm chí R. Kingson chỉ là thủ môn số 3 ở Wigan, một đội yếu ở Anh, sau khi bị Birmingham chê là “hàng hớ”.
 
 
Cú ngã bàn đèn ngẫu hứng của Kevin Boateng, trụ cột mới 23 tuổi của Ghana. Ảnh: REUTERS


Tuy nhiên, nhờ cách quản quân chặt chẽ của HLV Rajevac cùng sự ủng hộ mạnh mẽ từ LĐBĐ Ghana, “những ngôi sao đen” là tập thể đoàn kết nhất trong số 6 đội châu Phi dự VCK World Cup năm nay.
 
Họ cùng ăn, cùng cầu nguyện và cùng hát. Cầu thủ nào vi phạm, bất kể địa vị, đều bị kỷ luật. Đó là lý do Muntari suýt bị đuổi về nước sau khi lăng mạ HLV và đồng đội sau 2 trận đầu tiên ngồi dự bị. Tiếc là ở trận đá chính đầu tiên gặp Uruguay, tiền vệ đang chơi cho Inter phải chia tay giải sau khi mở tỉ số bằng cú sút xa đầy bất ngờ.
 
Ở World Cup 2014, Muntari cũng mới 30 tuổi nhưng những đồng đội trẻ quanh anh sẽ sung sức và giàu kinh nghiệm, bản lĩnh chiến đấu hơn. Khi đó, Ghana tin rằng họ sẽ tiến xa hơn tứ kết...
Văn Quyên