Có 5 chủ đề chính được tập trung phản ánh: Cơ chế phân phối (hệ thống tem phiếu, cửa hàng lương thực, quầy hàng tết), quản lý xã hội và văn hóa (phim ảnh, văn nghệ, đài, xe đạp...), không gian của một gia đình, đặc biệt là sự năng động vượt khó và những ước mơ bình dị của người dân thủ đô một thời. Hai bộ phim Hà Nội - một thời gian khó và Một thời để nhớ sẽ đưa người xem về lại với cuộc sống bao cấp luôn hằn sâu trong ký ức. Kết thúc cuộc trưng bày là hình ảnh đất nước bước vào công cuộc đổi mới và hội nhập với thế giới.  
Mua hàng bằng tem phiếu

Ý tưởng tái hiện một giai đoạn cuộc sống với nhiều trải nghiệm buồn vui khác nhau của Bảo tàng Dân tộc học và Bảo tàng Cách mạng Việt Nam đã nhận được sự ủng hộ nhiệt tình của người dân Hà Nội với nhiều tặng vật. Cuộc trưng bày nhằm phản ánh tiếng nói của cộng đồng thông qua những câu chuyện, ký ức, suy nghĩ, đánh giá về cuộc sống của mình đêm trước đổi mới.

Th. Huyền