Hề Tí Nị qua đời ở tuổi 46 - Ảnh 1.

NS hài Tí Nị (tên thật Nguyễn Hồng Khanh)

Sinh ra trong gia đình có 3 đời theo nghề hát, từ nhỏ Tí Nị  đã được truyền nghề từ lời ca, tiếng đờn của những thành viên trong gia tộc. Ông ngoại của Tí Nị là NSND Ba Du; cha mẹ là nghệ sĩ Hải Linh và Thanh Hồng; chị gái là nghệ sĩ Phương Thảo. Có giọng ca trầm ấm, trữ tình nên học xong lớp 10, Tí Nị quyết định vào đoàn Văn công của huyện Củ Chi để học thêm về diễn xuất. Lúc sinh thời, NS Tí Nị đã tự hào kể gia đình có 3 thế hệ theo nghề cải lương.

"Từ nhỏ tôi đã được nghe những lời ca, những câu vọng cổ để dấn bước vào nghề. Sau khi học xong lớp 10, tôi quyết định thôi học, một mình đi theo đoàn dân công của huyện Củ Chi học diễn tuồng. Tôi đam mê đến nỗi một mình đạp xe đến tận Củ Chi để tập tuồng, bất kể ngày mưa hay nắng. Tập hoài cũng được hát mấy vai nhỏ, lương chẳng được bao nhiêu nhưng nhất quyết không từ bỏ đam mê" – anh đã từng kể lại trong phấn khởi về cái thời bước vào nghề hát, nhưng lúc nào cũng dấu tung tích, không cho biết mình là cháu của NSND Ba Du.

Hề Tí Nị qua đời ở tuổi 46 - Ảnh 2.

NS hề Tí Nị lúc còn đi hát trên sấn khấu đoàn cải lương Sài Gòn 2 với NSƯT Thanh Kim Huệ

Đến năm 15 tuổi, một mình anh theo đoàn hát ra tận Hải Phòng. Chuyến đi hát không thành công, không có tiền, cả đoàn phải bán hết đồ mang theo để trang trải.

Sau chuyến lưu diễn đầu tiên trên đất Bắc, Tí Nị trở về xin vào đoàn văn công Tây Ninh. Anh cho biết, thời điểm này anh bắt đầu diễn tấu hài, song chưa có kinh nghiệm, chưa biết phải thêm bớt câu chữ sao cho hấp dẫn, gây cười. Sau này, khi chuyển sang đoàn cải lương Kim Thanh, anh may mắn gặp được nghệ sĩ Tấn Beo hướng dẫn. Vốn có duyên và năng khiếu chọc cười, nên anh lấy nghệ danh là Tí Nị, biểu diễn rất tự tin, trở thành bạn diễn của danh hài Tấn Beo. Không chỉ diễn tấu hài, anh còn tham gia diễn trong nhiều vở cải lương, video cải lương, được khán giả yêu thích.

Hề Tí Nị qua đời ở tuổi 46 - Ảnh 3.

NS hài Tí Nị và NSƯT Thoại Miêu

Nhưng rồi căn bệnh hiểm nghèo đã ập đến, sau nhiều tháng đôi chân của Tí Nị bị hoại tử, căn bệnh này đang ăn mòn sức lực của Tí Nị. Nhưng để có tiềm mua gạo, thì vẫn phải đi diễn, đi hát tại các quán bia vọng cổ.

"Em chưa bao giờ diễn thô tục, nét duyên xuất phát từ trong sự nghiên cứu, sáng tạo. Vai diễn hề của em vận dụng thêm ưu thế ca được vọng cổ mùi nên các nhân vật của Tí Nị luôn được người xem yêu thích" – NS Tấn Beo đã từng nhận xét.

Tang lễ của NS Tí Nị được tổ chức tại Nhà tang lễ Nguyễn Tri Phương. Lễ tẩn liệm lúc 13 giờ ngày 26-12.


Bài và ảnh: Thanh Hiệp