Hai nhân vật đáng chú ý nhất của cặp Đức - Mexico và Brazil - Thụy Sĩ đều vừa trở lại sau chấn thương và có tên bắt đầu bằng chữ N - Neymar và Neuer.

Cơ hội lớn cho Neymar

Sau khi giúp Brazil giải được lời nguyền chưa bao giờ giành HCV bóng đá Olympic ở London 2 năm trước, giờ là lúc Neymar và đồng đội giúp Selecao nâng cúp vàng thế giới. Khát vọng đem về chức vô địch World Cup thứ 6 của tuyển vàng-xanh đã kéo dài 16 năm kể từ khi lứa Ronaldo "béo" lên ngôi tại Nhật Bản năm 2002.

Ba tháng trước, người Brazil lo sợ Neymar không kịp dự World Cup khi phải phẫu thuật bàn chân. Kể từ khi bị chấn thương ở trận PSG gặp Marseille vào cuối tháng 2, Neymar chỉ thi đấu 129 phút. Nhưng chỉ cần 2 trận giao hữu tiền World Cup với Croatia và Áo, Neymar thắp lên hy vọng cho người Brazil với 2 tuyệt phẩm cùng những bước chạy thanh thoát.

Chỉ cần chơi bóng tôn trọng đối phương hơn một chút, Neymar đang cùng Brazil đi đúng đường của các tiền bối như Romario (1994) và Ronaldo "béo". Với HLV giỏi tạo một đội hình cân bằng, gắn kết, giàu sức chiến đấu và hiệu quả như ông Tite, một Neymar được giảm tải sức ép và chơi tự do sẽ đủ sức thăng hoa đưa Brazil trở lại đỉnh cao của bóng đá thế giới dù anh không phải là một trung phong như hai nhà vô địch vừa kể ở trên.

Brazil cần danh hiệu vô địch để xóa nhòa nỗi ám ảnh 4 năm trước trên sân nhà (thua thảm Đức 1-7 ở bán kết rồi chỉ xếp thứ 4) còn Neymar cũng có mục tiêu riêng để theo đuổi: Anh đã có 55 bàn cho đội tuyển, bằng với Romario nhưng còn kém Ronaldo "béo" 7 bàn và 22 bàn so với vua bóng đá Pelé. Ngôi sao 26 tuổi cũng cần cúp vàng để có thể vượt qua Messi và C.Ronaldo trong cuộc đua Quả bóng vàng 2018.

Trước mắt, Neymar và đồng đội cần phải vượt qua Thụy Sĩ "nhỏ nhưng có võ" với nhiều duyên nợ. Ít ai biết 9 năm trước, với thủ thành Alisson, tiền vệ Casemiro, Coutinho và Neymar, U17 Brazil thua U17 Thụy Sĩ 0-1 và bị loại ngay vòng bảng giải U17 thế giới. U17 Thụy Sĩ năm đó đi thẳng một mạch đến chức vô địch sau khi hạ luôn Đức, Ý rồi chủ nhà Nigeria. Thụy Sĩ rạng sáng 18-6 sẽ có 3 cầu thủ của đội hình U17 vô địch thế giới, đó là G.Xhaka, R.Rodriguez và H.Seferovic (vua phá lưới năm đó).

Thụy Sĩ chỉ đến World Cup 2018 bằng vé vớt nhưng họ vẫn là tập thể đáng gờm khi chỉ kém đội đầu bảng Bồ Đào Nha hiệu số bàn thắng bại. Đội tuyển Trung Âu này thường tạo cú sốc khi gặp đối thủ mạnh: Ở cúp thế giới 2006 hòa Pháp (sau đó là á quân) 0-0 tại vòng bảng; thắng Tây Ban Nha 1-0 ở trận mở màn vòng bảng World Cup 2010 (trên đường Xavi và đồng đội vô địch) và ở trận đầu vòng loại kỳ này cũng thắng Bồ Đào Nha 2-0. Đó xem ra là lời cảnh báo không thừa cho Brazil.

Brazil và Đức gặp khó - Ảnh 1.

Neymar và thủ môn Neuer sẽ bị “soi” kỹ trong trận ra quân Brazil gặp Thụy Sĩ và Đức đấu Mexico Ảnh: REUTERS

Có Neuer là vững tin

Trên lý thuyết, Đức được đánh giá cao hơn Mexico nên tâm điểm cuộc đối đầu tại sân Luzhniki hẳn là hàng công, đặc biệt khi đương kim vô địch dự giải với chỉ 2 tiền đạo không giỏi lắm và HLV J.Loew buộc phải bổ sung cựu chân sút M.Klose vào đội ngũ ban huấn luyện. Tuy nhiên, thủ thành Neuer mới tạo sự chú ý khi trở lại sau khi dưỡng thương gần trọn 1 mùa (chỉ thi đấu 3 trận cho Bayern Munich).

Phát biểu trên báo chí Đức, thủ môn kỳ cựu O.Kahn thậm chí khẳng định nếu ông là HLV trưởng, ông sẽ chọn Der Stegen - người chỉ mới 26 tuổi và chơi rất hay trong đội hình Barcelona mùa qua. Tuy nhiên, J.Loew vẫn đặt niềm tin vào Neuer bởi thủ môn số 1 của World Cup 2014 chơi bóng bằng chân giỏi hơn và tạo tâm lý an toàn hơn dù anh đã bước qua tuổi 32.

Để xem niềm tin của ông Loew đặt vào Neuer có được đáp đền khi không ít CĐV và những ai yêu đội Đức vẫn hồi hộp, nhất là sau khi chứng kiến De Gea "tặng không" cho Ronaldo 1 bàn thắng ở đại chiến Tây Ban Nha hòa Bồ Đào Nha 3-3 rạng sáng 16-6. Mexico không có CR7 và lọt lưới 8 bàn trong 2 cuộc đối đầu gần nhất với Đức nhưng họ có đội hình giàu kinh nghiệm, lối chơi phòng ngự phản công sắc sảo, tinh quái. Chỉ cần một thoáng mất tập trung, Javier Hernandez và Lozano sẽ trừng phạt Neuer… 

Mời bạn đọc tham gia dự đoán trúng thưởng do Báo Người Lao Động tổ chức giữa hai đội Đức – Mexico với phần thưởng 500.000 đồng tại đây.

Lịch thi đấu

* Tối 17-6: Costa Rica – Serbia (19 giờ, VTV6); Đức – Mexico (22 giờ, VTV6).

* Rạng sáng 18-6: Brazil – Thụy Sĩ (1 giờ, VTV3).

Trần Đoàn