Chưa bao giờ phải rời đấu trường World Cup ngay sau vòng bảng kể từ năm 1938, đây chính là thời điểm tuyển Đức thể hiện bản lĩnh thép của mình dù rất có thể các học trò của HLV Joachim Loew vẫn chưa hết hoang mang sau cú sốc thất bại ngày mở màn. Tấn công thiếu ý tưởng, phòng thủ cực kỳ hớ hênh, nhà đương kim vô địch Đức lẽ ra còn phải nhận một thất bại đậm đà hơn nữa trước các chân sút Mexico nhanh, khỏe và quyết đoán.

Mats Hummels còn như đổ thêm dầu vào lửa khi lớn tiếng chỉ trích cả cách dụng binh của HLV trưởng lẫn chê trách đồng đội thiếu trách nhiệm ở trận thua Mexico. Đó là trận đấu mà ngôi sao kiến thiết Marco Reus không có tên trong đội hình xuất phát, trong khi 2 hậu vệ Joshua Kimmich và Marvin Plattenhardt thường xuyên bỏ vị trí để dâng cao tấn công, đẩy cặp Hummels - Boateng vào thế thường xuyên phải chống đỡ những đợt tấn công của Mexico.

Chảo lửa Fisht chờ xe tăng Đức - Ảnh 1.

Thomas Mueller Ảnh: REUTERS

Không được nhắc đến nhưng chính sự mờ nhạt của hàng công mới là nguyên nhân khiến "xe tăng" Đức tuột xích. Chân sút tốt nhất qua 2 kỳ World Cup 2010 và 2014 Thomas Mueller không có nổi một cú sút trong trận, cũng như không tung ra được bất cứ đường chuyền nào cho đồng đội Timo Werner hay Mario Gomez. Phong độ sa sút không phanh kể từ Euro 2016 của Mueller không được đánh giá đúng mức và ngôi sao của Bayern Munich vẫn nghiễm nhiên có chỗ ở tuyển Đức, cùng với Mesut Ozil tạo ra sự bất mãn ngấm ngầm cho các thành viên trong đội.

Ở cuộc họp báo trước trận đấu, Mueller khẳng định tuyển Đức vẫn đoàn kết, sẵn sàng cho cuộc đối đầu không khoan nhượng với Thụy Điển, trong đó chính anh cũng sẽ làm tất cả cho mục tiêu 3 điểm. 239 phút "biến hình" ở World Cup có lẽ đã quá đủ cho khát khao ghi bàn trở lại với ngôi sao này.

Bảy lần chạm trán trong quá khứ, Đức giành 5 trận thắng cùng 2 trận hòa trước Thụy Điển mà lần gần nhất ở World Cup 2006, họ đã thắng với tỉ số 2-0. Sân Fisht ở Sochi từ đầu vòng chung kết đã có đến 2 cơn mưa bàn thắng (Bồ Đào Nha hòa Tây Ban Nha 3-3 và Bỉ thắng Panama 3-0), nhiều khả năng sẽ tiếp tục được chứng kiến một màn "dội bom" khác.

Thụy Điển không thể sánh với đội hình toàn sao của Đức. Lối chơi kỷ luật, chặt chẽ của các học trò HLV Andersson có thể khiến Hàn Quốc "tắt điện" với chỉ 2 cú sút không trúng đích nhưng nếu áp dụng tương tự khi đối đầu người Đức thì có thể là thảm họa. Đừng quên Đức đã 43 lần nhả đạn ở 10 trận vòng loại và trong 20 chuyến xuất trận gần nhất, Mueller cùng đồng đội đã ghi bàn trong 17 trận. HLV Andersson cũng không có những "máy chạy" như ở đội tuyển Mexico, đủ sức làm nản lòng các ngôi sao hàng phòng ngự tuyển Đức. Tuy nhiên, mục tiêu chia điểm hoàn toàn không nằm ngoài tầm tay đội bóng Bắc Âu.

Đội hình dự kiến:

* ĐỨC: Neuer - Kimmich, Boateng, Hummels, Plattenhardt - Goretzka, Kroos - Mueller, Reus, Gundogan - Gomez.

* THỤY ĐIỂN: Olsen - Lustig, Jansson, Granqvist, Augustinsson - Claesson, Larsson, Ekdal, Forsberg - Toivonen, Berg.

Đào Tùng