Trải qua 20 lần tổ chức, với 11 chức vô địch dành cho châu Âu, 9 lần khác chiếc cúp về tay những người đến từ Nam Mỹ, dẫu vậy các nước Đông Âu vẫn chưa một lần được đứng trên đỉnh vinh quang. Lần gần nhất World Cup chứng kiến một đội bóng Đông Âu vào đến chung kết đã từ năm 1954, khi Hungary thất bại trước Đức trong cuộc chạm trán sau cùng. Bớt "xa xưa" hơn, có Ba Lan hay Croatia vào đến bán kết những năm 1982 và 1998.

Người hâm mộ bóng đá Liên Xô nói riêng và các đội tuyển đến từ Đông Âu nói chung hẳn không thể quên thời kỳ hoàng kim những năm 70-80 thế kỷ trước với CLB CSKA (quân đội), Dynamo (cảnh sát) hay đội đường sắt Lokomotiv của thủ đô Moscow, họ đều là những thế lực mà các đội bóng khác ở châu Âu phải dè chừng. Không thể không kể thứ bóng đá hoa mỹ mà Dynamo Kiev của những Oleh Blokhin và Valery Lobanovsky từng thể hiện. Các đội tuyển của Liên bang Xô Viết khi đó đã có được những ngày tháng huy hoàng mà đỉnh cao là ngôi Á quân châu Âu và HCV Olympic năm 1988.

Chờ bóng đá Đông Âu quật khởi - Ảnh 1.

Biến động thời cuộc khiến những cái tên Sao đỏ Belgrade, Tiệp Khắc, Nam Tư và cả Liên Xô... chìm vào lịch sử. Dù Đông Âu vẫn không ngừng sản sinh ra những tên tuổi trong bóng đá như Kanchelskis, Hagi, Stoichkov, Suker... nhưng tất cả họ đều đầu quân cho các "ông lớn" ở phía Tây của lục địa già và không biết đến khi nào, cả ở cấp độ CLB lẫn đội tuyển quốc gia, Đông Âu mới tìm lại được ánh hào quang xưa...

Tại nước Nga 2018, đánh dấu lần đầu tiên trong lịch sử một VCK thế giới được đăng cai bởi một quốc gia Đông Âu. Vượt ngoài mọi dự đoán ban đầu, Nga và Croatia sẽ đối mặt nhau ở trận tứ kết, và như thế Đông Âu chắc chắn sẽ có một đại diện trong 4 đội mạnh nhất hành tinh.

Với Croatia, họ đã thể hiện một bộ mặt hết sức tươi mới cùng điểm tựa nơi hàng tiền vệ với những Modric, Rakitic, Perisic và lá chắn Subasic trong khung gỗ. Trên con đường vào đến tứ kết, Croatia còn xuất sắc đè bẹp những "vũ công tango" tới 3 bàn không gỡ trong một trận đấu mà Modric lấn át hoàn toàn siêu sao Messi. Phong độ hiện tại giúp đoàn quân của HLV Zlatko Dalic tràn đầy niềm tin sẽ lập lại kỳ tích vào đến bán kết một VCK World Cup, như đã từng làm được năm 1998.

Người Nga thì đang sống trong những ngày tháng tươi đẹp với thành công vượt ngoài mong đợi của đội tuyển. Không thật sự xuất sắc, cũng không hoa mỹ, mong manh như trước đây, tuyển Nga giờ đây lầm lũi và chắc chắn, hệt như một chú gấu khổng lồ chầm chậm tiến về phía trước.

Thế giới bóng đá thế kỷ XX, XXI không thiếu kỳ tích, Đan Mạch, Hy Lạp đã vô địch châu Âu, Leicester City cũng vượt qua các đội bóng giàu có lên ngôi ở Anh. Vậy thì với chu kỳ thành công sau 20 năm của các chủ nhà World Cup, cớ gì lại không tin tưởng ở một kỳ tích của "gấu Nga"?

Từ Ekaterinburg đến Kaliningrad - cực Đông, cực Tây địa điểm thi đấu - là hơn 2.415 km, gần bằng khoảng cách từ Moscow đến London. Con đường mà tuyển Nga hay Croatia phải đi để đến được trận đấu cuối cùng cũng xa và gian nan như thế nhưng nó cũng sẽ đánh dấu một sự chuyển mình mạnh mẽ và biết đâu, hừng đông cho các đội bóng Đông Âu lại bắt đầu ở chính nơi này. 

Mối liên hệ Croatia - Nga

Hậu vệ kỳ cựu V.Corluka của Croatia hiện chơi cho CLB Lokomotiv Moscow, còn trợ lý HLV trưởng Ivica Olic, thần tượng tại đội CSKA Moscow, từng được trao tặng Huân chương Hữu nghị cấp nhà nước Nga.

Ba tuyển thủ khác của Croatia từng chơi bóng cho các CLB Ukraine và Croatia có tên tương tự những đội bóng ở Nga: Lokomotiva, Dynamo.

Đây là lần đầu tiên sau 6 kỳ World Cup có 2 đội bóng Đông Âu cùng lọt vào tứ kết, tái lặp thành tích năm 1994 của Romania và Bulgaria, đội sau đó vào đến bán kết và chỉ dừng bước trước Ý.

Năm đó trên đất Mỹ, sau khi Bulgaria loại Đức ở tứ kết nhờ bàn thắng từ cú đá phạt của tiền vệ đầu hói Lechkov, ngôi sao cá tính Stoichkov thốt lên: "Đêm nay Chúa là người Bulgaria". Nhưng sau khi Bulgaria thua đau Ý với vài quyết định đầy tranh cãi của trọng tài, tiền đạo lúc đó chơi bóng cho Barcelona thốt lên: "Đêm nay Chúa vẫn là người Bulgaria nhưng trọng tài lại ủng hộ đội Ý".

T.ĐOÀN

Mời bạn đọc hãy tranh thủ tham gia dự đoán để gửi phiếu sớm nhất đến chương trình trận đấu giữa hai đội Brazil - Bỉ để có cơ hội nhận giải thưởng 1 triệu đồng tại đây.

Mi Trần