Croatia: Xứng danh thế hệ vàng - Ảnh 1.

Cựu tuyển thủ Lê Quốc Vượng

Lần thứ hai liên tiếp cho cả Nga lẫn Croatia, mọi chuyện phải được quyết định trên chấm 11 m. Thế mới thấy được độ lì lợm của Croatia hơn Nga hay trước đó là Đan Mạch nhiều đến mức nào và vì thế, họ xứng đáng chiến thắng.

Cũng khá tiếc cho Nga khi cuộc phiêu lưu của đội chủ nhà phải kết thúc ở loạt sút luân lưu 11 m nhưng đó là cách kết thúc tốt nhất và hào hùng nhất cho một đội bóng được đánh giá thấp hơn. Trên thực tế, Nga yếu hơn nhiều so với những đối thủ mà họ đã gặp ở vòng đấu loại trực tiếp.

Thầy trò HLV Stanislav Cherchesov không có gì phải xấu hổ cả. Họ đã chơi hết mình, chơi tuyệt vời và nhiều fan trung lập cũng có cảm tình với người Nga hơn sau những gì đã cống hiến ở sân chơi World Cup với tư cách chủ nhà - vốn thường bị gièm pha.

Giám đốc người Nga ở công ty tôi làm việc đã chia sẻ một đoạn clip do kênh 1 của truyền hình Nga phát sóng. Trong đó, các BLV đã nói những lời cảm ơn với đội quân của Cherchesov, những lời rất đẹp. Ngoài đường phố, CĐV Nga khóc khi giấc mơ của họ kết thúc như thế nhưng họ cũng nói những lời ngợi ca đội tuyển - những người đã khơi dậy trong họ tình yêu với đội bóng quốc gia.

Croatia: Xứng danh thế hệ vàng - Ảnh 2.

Modric và "thế hệ vàng" của Croatia đang đứng trước cơ hội góp mặt ở trận chung kết thế giới. Trước mắt, họ cần vượt qua Anh. Ảnh: REUTERS

CĐV Nga đến những nơi xem bóng đá với cờ trên tay, quốc kỳ được vẽ trên mặt và trên môi là những tiếng hô "Rossyia Rossyia" vang vọng những con phố. Dù buồn vì thất bại nhưng họ tự hào với đội nhà.

CĐV Croatia nhìn chung cũng đang rất hạnh phúc, còn khán giả trung lập vui mừng vì cặp bán kết Anh - Croatia sẽ hấp dẫn hơn là để chủ nhà tiến vào bán kết và đá "phòng thủ" với lối chơi quá đơn giản. Lần đầu tiên sau 20 năm, Croatia vào bán kết của một giải World Cup và lần này, họ sẽ không muốn bỏ lỡ một trận chung kết đời người nữa.

Nhìn cách hậu vệ Vida từng mắc sai lầm quá khứ khiến Croatia bật bãi Euro 2016, nay đã biết cách sửa sai với một bàn thắng ở hiệp phụ trong thời điểm Croatia bắt đầu xuống sức, hay pha lập công trên chấm 11 m góp sức đưa đội nhà vào bán kết..., chúng ta thấy Croatia đã chuẩn bị tâm thế vững vàng cho loạt trận đánh lớn.

Croatia sẽ không chấp nhận về thứ 3 một lần nữa, dù phía trước là ngọn núi "Tam sư". Sự pha trộn gần như hoàn hảo của lối chơi tiki-taka đặc trưng Tây Ban Nha với bản lĩnh "thép" của người Đức đã góp phần tôi luyện nên đẳng cấp của "thế hệ vàng" thứ hai mà bóng đá Croatia sản sinh, sau thời Davor Suker, Boban...

Lối chơi tài hoa của nhạc trưởng Luka Modric, kể cả trong hoàn cảnh nhiều đồng đội đã đi khập khiễng trên sân ở 2 hiệp phụ, được ví như một "liều doping" bảo đảm cho Croatia nghĩ về trận bán kết. Năm nay, 3/4 đội bóng vào bán kết là Pháp, Bỉ và Croatia đều có tiền vệ trung tâm rất giỏi, thậm chí là người định đoạt chiến thắng. Tuy nhiên, xét về đẳng cấp kỹ thuật cũng như sự chín muồi, Modric đã đạt đến đỉnh cao.

Bây giờ, khi sức ép được giải tỏa, thầy trò HLV Zlatko Dalic có quyền mơ về chiếc cúp vàng thế giới - danh hiệu tập thể mà người Croatia khát khao không kém các đội bóng lớn khác. 

Cựu tuyển thủ Lê Quốc Vượng