Sau hai trận mở màn chỉ giành được vỏn vẹn 1 điểm, đương kim á quân Argentina gần như nín thở dõi theo trận cầu Nigeria – Iceland trên sân Volgograd đêm 22-6. Nếu chiến thắng thuộc về đội bóng xứ Băng đảo như nhận định của giới chuyên môn, khả năng Lionel Messi và đồng đội phải rời nước Nga ngay sau vòng đấu bảng là rất lớn. Trong trường hợp đó, không loại trừ việc hai đội đầu bảng Croatia và Iceland sẽ bắt tay chia điểm để cùng đi tiếp mà không cần quan tâm đến kết quả lượt đấu cuối của Argentina.

Cục diện chết chóc ở bảng D và số phận Argentina  - Ảnh 1.

Nigeria đánh bại Iceland, mở ra cục diện hấp dẫn ở bảng D

Chính vì thế, việc Nigeria xô đổ "bức tường băng" Iceland với hai đòn đánh chí mạng của chân sút bị ruồng rẫy Ahmed Musa đã tạo nên một bầu không khí lễ hội chưa từng có, không chỉ ở quê nhà Lagos mà còn lan sang cả nửa bên kia bán cầu, tận Buenos Aires, thánh địa của nền bóng đá xứ sở vũ điệu Tango.

Cục diện chết chóc ở bảng D và số phận Argentina  - Ảnh 2.

Argentina sống lại hy vọng giành quyền đi tiếp

Chiến thắng 2-0 của Nigeria đã tạo nên một cục diện hết sức hấp dẫn ở bảng D, nơi mới chỉ có đội đầu bảng Croatia với 6 điểm chắc suất đi tiếp và tấm vé còn lại sẽ là mục tiêu tranh chấp quyết liệt của ba đội bóng Nigeria (3 điểm) và Iceland, Argentina (cùng 1 điểm). Tuy xếp chót bảng nhưng cơ hội vẫn còn rộng mở với Argentina nếu Messi và đồng đội hạ quyết tâm chơi một trận tưng bừng.

Cục diện chết chóc ở bảng D và số phận Argentina  - Ảnh 3.

Nigeria nắm quyền tự quyết nếu đánh bại Argentina lượt cuối

Khác với thể thức và cách tính điểm ở Champions League, hiệu số bàn thắng-bại là yếu tố quyết định trong trường hợp có từ hai đội trở lên bằng điểm nhau. Đó là lý do để Argentina (1 điểm, hiệu số -3) vẫn còn hy vọng đi tiếp nếu thắng Nigeria (3 điểm) ở trận quyết định rạng sáng 27-6 với tỉ số cách biệt. Vừa đá tại St.Petersburg, Argentina cũng vẫn phải ngóng theo diễn biến trận đấu cùng giờ ở Rostov khi Iceland (1 điểm, hiệu số -2) tiếp đón Croatia.

Cục diện chết chóc ở bảng D và số phận Argentina  - Ảnh 4.

Argentina cần vượt qua Nigeria với tỉ số cách biệt từ 3 bàn

Croatia do đã giành vé đi tiếp nên chắc chắn sẽ dưỡng chân dàn cầu thủ chủ lực cho vòng đấu 1/8 và đó là cơ hội để Iceland tìm kiếm một kết quả tối ưu. Lý thuyết là như thế còn trong thực tế, Croatia chẳng thể buông bỏ quá sớm vì chặng đường còn dài. Iceland cũng không cho thấy diện mạo của một đội bóng chơi tấn công hiệu quả mà diễn biến trận đấu với Nigeria đã nói lên tất cả.

Cục diện chết chóc ở bảng D và số phận Argentina  - Ảnh 5.

Iceland chưa hẳn hết hy vọng ở kỳ World Cup đầu tiên

Trong khi đó, 8 lần chạm trán trước đây, Argentina đã thắng 5, hòa 1 với Nigeria ở các giải đấu chính thức như World Cup hoặc Cúp Liên lục địa (Confeds Cup). Hai lần Nigeria thắng đậm đội bóng Nam Mỹ lại chỉ trong khuôn khổ các trận giao hữu. 

Nếu Argentina giành chiến thắng 3-0 trước Nigeria còn Iceland chỉ thắng 1-0 trước Croatia, đội bóng thứ nhì ở bảng D đi tiếp sẽ là Argentina. Ngay cả trong trường hợp Argentina thắng 2-0 và Iceland thắng 1-0, Messi và đồng đội cũng vẫn có vé đi tiếp vào vòng sau dù đôi bên có cùng 4 điểm và hiệu số -1. Trong trường hợp này, số bàn thắng ghi được sẽ có tiếng nói quyết định.

Cục diện chết chóc ở bảng D và số phận Argentina  - Ảnh 6.

Nigeria từng thắng Argentina 4-2 trận giao hữu tháng 11-2017

Trường hợp xấu nhất với Argentina là khi họ và Iceland cùng giành chiến thắng với tỉ số 1-0. Tất nhiên, vẫn phải kể đến vai trỏ chủ động của Nigeria, đội bóng tự quyết số phận của mình nếu đánh bại Argentina, kể cả trong trường hợp hòa có bàn thắng.  

Mời bạn đọc hãy tranh thủ tham gia dự đoán để gửi phiếu sớm nhất đến chương trình trận đấu giữa hai đội Đức - Thụy Điển để có cơ hội nhận giải thưởng 500.000 đồng tại đây.
Đông Linh - Ảnh: Reuters