Đông đảo người hâm mộ chờ đợi trận chiến giữa Nga và Tây Ban Nha bởi xét trên phương diện chuyên môn, khả năng thất bại của đội bóng đến từ bán đảo Iberia hoàn toàn có thể xảy ra trong một ngày chơi dưới sức.

Cả 3 trận vòng bảng vừa qua, chưa ai thấy bóng dáng của một ứng viên hàng đầu nơi màn trình diễn có phần nhạt nhòa của Tây Ban Nha. Trong khi đó, nhiệm vụ của đoàn quân xứ sở Bạch dương là phải khẳng định chuỗi trận đấu ấn tượng tại vòng bảng không hề là hiện tượng nhất thời.

Trong số 32 anh hào góp mặt tại World Cup 2018, không đội bóng nào có được chuỗi 23 trận bất bại kéo dài suốt 30 tháng qua như Tây Ban Nha. Các con số thống kê còn cho thấy "La Roja" nắm quyền kiểm soát bóng vượt trội ở 32/33 trận đấu kể từ World Cup 2006 đến nay, bao gồm cả 3 kỳ Euro trong giai đoạn này. Tuy nhiên, Tây Ban Nha tại World Cup 2018 không còn là… chính mình kể từ khi cựu danh thủ F.Hierro tiếp quản ghế nóng mà vị tiền nhiệm J.Lopetegui để lại chỉ 48 giờ trước lễ khai mạc.

Móng vuốt gấu Nga đọ sức bò tót - Ảnh 1.

Sự hiện diện của Diego Costa (trái) trên hàng công Tây Ban Nha là nỗi đe dọa lớn nhất cho tuyển Nga Ảnh: REUTERS

Nắm thế chủ động trước Bồ Đào Nha dù không thể giành chiến thắng sau cùng, may mắn vượt qua Iran rồi chia điểm với Morocco trong tình cảnh đã cầm chắc một thất bại, Tây Ban Nha rõ ràng không còn mạnh như trước. Trong khi tuyến tiền vệ và hàng công hoạt động tương đối hiệu quả thì hàng phòng ngự thực sự là nỗi lo của HLV Hierro. Chốt chặn cuối De Gea vừa trải qua mùa giải cực kỳ ấn tượng trong khung thành M.U, bỗng dưng trở thành gánh nặng khi quay về đội tuyển, nếu không muốn nói thủ môn này chính là một trong những nhân vật thi đấu tệ nhất ở vòng bảng.

Nếu tiếp tục được trao nhiệm vụ bắt chính tại trận đấu vòng 1/8, De Gea phải cho thấy màn trình diễn kém cỏi vừa qua là hệ quả từ một mùa giải chinh chiến bất tận, không ngơi nghỉ ở nước Anh. Đây là thời điểm không có chỗ cho những sai lầm với dàn cầu thủ dày dạn kinh nghiệm như G.Pique, S.Ramos, A.Iniesta và… De Gea. Việc tuyển Nga nhận thất bại nặng nề 0-3 trước Uruguay ở trận cầu thủ tục cuối vòng bảng không có nhiều ý nghĩa chuyên môn khi HLV S.Cherchesov chỉ tung ra đội hình dự bị, chưa kể Nga còn phải chơi thiếu người từ rất sớm.

Về lý thuyết, việc Nga chạm trán với Tây Ban Nha ở thời điểm này thực sự là thử thách quá tầm đối với đội chủ nhà. Sự khác biệt về đẳng cấp, kinh nghiệm chinh chiến và cả yếu tố con người không giúp Nga được đánh giá cao nhưng với vai trò chủ nhà World Cup 2018 và kèm theo đó là những lợi thế vô hình, đoàn quân của HLV Cherchesov hoàn toàn có thể giải quyết được khó khăn ở những thời điểm quan trọng nhất.

Thực tế trên sân cho thấy sau chuỗi trận giao hữu toàn hòa và thua, "gấu" Nga như chợt tỉnh giấc ngủ đông và tạo ấn tượng rất mạnh qua 2 trận thắng đậm Ả Rập Saudi (5-0) và Ai Cập (3-1). Không sở hữu nhiều cầu thủ "sao số" nhưng trong tay HLV Cherchesov là một tập thể thi đấu gắn bó, tạo sức bật cho nhau tỏa sáng.

Chỉ qua 3 trận đấu tại World Cup, A.Golovin, chàng trai 22 tuổi đang chơi cho CSKA Moscow, được cả Chelsea lẫn Barcelona săn đón. Cầu thủ bị chính La Liga ruồng rẫy D.Cheryshev đang thăng hoa theo cách của mình với 3 bàn thắng, còn "cây sào" 1,96 m A.Dzyuba trở thành người hùng mới của nước Nga!

Mọi nẻo đường… cá cược đều quy về Tây Ban Nha. "Bò tót" Tây Ban Nha luôn qua mặt "gấu Nga" ở 3 lần chạm trán gần nhất tại các giải đấu chính thức, trong đó thắng cách biệt 3 bàn ở 2 trận. Sự hiện diện của một D.Costa cực kỳ hiệu quả trên hàng công Tây Ban Nha chính là nỗi đe dọa lớn nhất cho hàng phòng ngự gồm toàn các lão tướng của tuyển Nga và đây có lẽ sẽ là điểm nhấn trong cuộc đối đầu sinh tử ở Luzhniki. 

Đội hình dự kiến

NGA (4-2-3-1): Akinfeev, Fernandes, Kutepov, Ignashevich, Zhirkov, Zobnin, Gazinskiy, Samedov, Golovin, Cheryshev, Dzyuba.

TÂY BAN NHA (4-5-1): De Gea, Carvajal, Pique, Ramos, Alba, Busquets, Koke, Iniesta, Isco, Silva, Costa.

Mời bạn đọc hãy tham gia dự đoán để gửi phiếu sớm nhất đến chương trình ở trận đấu giữa hai đội Tây Ban Nha - Nga để có cơ hội nhận giải thưởng 1 triệu đồng tại đây.

Đào Tùng