Có một chút bỡ ngỡ khi xem cách Senegal vượt qua Ba Lan ở trận mở đầu bảng H. Trước khi trận đấu diễn ra, giới chuyên môn nhận định đội bóng châu Phi sẽ cần tận dụng tối đa "tốc độ và sức mạnh cơ bắp" mới có cửa "lật kèo" đối thủ châu Âu.

Thực tế đã không diễn ra như vậy. Sadio Mane và đồng đội đã đánh bại Ba Lan bằng một lối chơi trực tiếp, có tổ chức, dựa trên sự gắn kết, những đường chuyền sắc sảo và kỹ thuật cá nhân điêu luyện. Chính Ba Lan mới là đội phải sử dụng bóng dài và những cuộc đua tốc độ để giành lại thế trận trong hiệp 2 trận hôm đó.

Nhật Bản hãy trông chừng Mane - Ảnh 1.

Mane (trái) đang khát bàn thắng và muốn Senegal giành trọn 3 điểm trước Nhật Bản để sớm giành vé Ảnh: REUTERS

Người ta vẫn thường cho rằng các đội bóng lục địa đen dựa vào sức mạnh thể chất hơn là tính tổ chức và khả năng đọc trận đấu nhưng có lẽ định kiến này đã đến lúc nên được xếp lại làm tư liệu. Nhìn thành tích vòng loại của Ba Lan mới thấy chiến thắng của Senegal đáng khen đến mức nào. Họ xứng đáng với chiến thắng, có thể có một chút may mắn nhưng tuyệt đối không chỉ nhờ vào sức mạnh thể chất của mình.

Có lẽ điều ấn tượng hơn cả là họ đã giành chiến thắng trong một ngày mà ngôi sao sáng nhất đội Sadio Mane không thể hiện được nhiều. Điều đó chứng tỏ Senegal không phụ thuộc vào Mane như cách Ai Cập trông cậy vào Salah hay Argentina hướng về Messi. Dù vậy, Mane phải nhanh chóng lấy lại phong độ nếu muốn giúp Senegal lập lại kỳ tích vào đến tứ kết như ở World Cup 2002. Trận chiến với Kagawa và các đồng đội ở đội tuyển xứ mặt trời mọc vào tối 24-6 chính là cơ hội không thể tốt hơn để Mane chứng tỏ giá trị đích thực của mình.

Bên kia chiến tuyến, Nhật Bản, với trận thắng Colombia, đã tạo ra cơn địa chấn khi trở thành đội bóng châu Á đầu tiên thắng một đối thủ Nam Mỹ, sau 18 lần đối đầu giữa các nền bóng đá của 2 châu lục. Tuy nhiên, điều đó cũng chưa thật sự thuyết phục trong bối cảnh Colombia bị thiệt quân từ sớm và những toan tính trước trận theo đó cũng tan thành mây khói. Trận đấu phân định tấm vé đầu tiên của bảng H vào tối 24-6, xét trên nhiều phương diện, cửa thắng của Mane và các đồng đội là cao hơn rất nhiều.

Liverpool vừa trải qua một mùa giải khá thành công. Bộ ba tấn công Salah - Firmino - Mane đã gieo rắc kinh hoàng ở Anh và khắp châu Âu bằng tốc độ, sự ăn ý, kỹ thuật và khả năng dứt điểm tuyệt hảo. Nhưng khi trở về đội tuyển, kịch bản có hậu lại không dành cho tất cả. Salah đang trải qua những ngày thất vọng, Firmino đóng vai dự bị ở đội tuyển "vàng - xanh". Chỉ có Mane cùng Senegal là đang tỏa sáng và đứng trước những cơ hội rộng mở.

Một chiến thắng trước Nhật Bản sẽ mở toang cánh cửa vào vòng 1/8, trở thành tiền đề cho những toan tính giúp Senegal tiến sâu hết mức có thể tại Nga mùa hè này, mục tiêu là tái lập thành tích vào đến tứ kết như ở World Cup 2002. 

Mời bạn đọc dự đoán trận Senegal - Nhật Bản tại http://dudoan.nld.com.vn với phần thưởng 500.000 đồng.

Kèo các trận

* Anh - Panama (19 giờ ngày 24-6, VTV6): 0 : 1 1/2 ăn 9.

* Senegal - Nhật Bản (22 giờ ngày 24-6, VTV6): 1/4 : 0.

* Ba Lan - Colombia (1 giờ ngày 25-6, VTV3): 1/4 : 0.

Mi Trần