Bị dồn ép suốt hơn 20 phút sau tiếng còi khai cuộc của trọng tài Nestor Pitana, tuyển Pháp ở pha bóng tấn công nguy hiểm đầu tiên hướng về phía cầu môn Croatia đã kiếm được một quả đá phạt ở khoảng cách hơn 20 m. Antoine Griezmann treo bóng sâu vào trung lộ và trong nỗ lực lùi về hỗ trợ cản phá, tiền đạo Mario Mandzukic đánh đầu đưa bóng thẳng vào lưới nhà, giúp tuyển Pháp vượt lên dẫn trước 1-0 ở phút 23.

Thống kê của hãng Opta Joe cho thấy lần đầu tiên xuất hiện một bàn đá phản trong lịch sử các trận chung kết World Cup hơn 80 năm qua. Điều trớ trêu là từ vai trò một người hùng ở trận bán kết, Mario Mandzukic trở thành "tội đồ" ở tình huống chẳng cầu thủ nào mong muốn, nhất là khi đội bóng quê hương anh lần đầu tiên góp mặt ở một trận chung kết World Cup.

Niềm vui không kéo dài với các CĐV Pháp bởi chỉ 5 phút sau, Croatia có được bàn gỡ 1-1 cũng từ một pha đá phạt. Bóng lộn xộn trước cầu môn của thủ thành Hugo Lloris và Ivan Perisic tung cú sút chéo góc thành bàn. Cầu trường Luzhniki như nổ tung sau bàn thắng đẹp mắt này và trên khán đài VIP, Tổng thống Pháp Emmanuel Macron và nữ Tổng thống Croatia Kolinda Grabar-Kitarovic cùng bắt tay hoan hỉ trước thế trận cực kỳ hấp dẫn và rất cân bằng này.

Pháp đoạt cúp vàng xứng đáng - Ảnh 1.

Kylian Mbappe (10) tỏa sáng trong trận chung kết trước Croatia Ảnh: Reuters

Bi kịch tiếp tục diễn ra với Croatia khi một người hùng nữa tự biến mình thành tội đồ… Phút 48, từ pha đá phạt góc của tuyển Pháp, Blaise Matuidi nhảy lên đánh đầu hụt nhưng bóng lại tìm đúng tay Ivan Perisic! Sau khi tham khảo hệ thống VAR, trọng tài Pitana quyết định cho tuyển Pháp được hưởng quả phạt đền và Antoine Griezmann không mấy khó khăn để đánh bại thủ môn Danijel Subasic trên chấm 11 m.

Kể từ năm 1974, đây là trận chung kết đầu tiên có đến 3 bàn thắng ngay trước giờ nghỉ giữa hai hiệp. Đáng chú ý hơn, tuyển Pháp dù chỉ thực hiện được 1 cú sút trúng đích nhưng lại ghi được đến 2 bàn thắng, thể hiện hiệu suất cực cao cùng với mức độ hiệu quả khó ai sánh bằng trong lối chơi của "Les Bleus".

"Kịch bản" 45 phút đầu tiên tiếp tục diễn ra sau giờ nghỉ khi Croatia tấn công áp đảo nhưng Pháp lại là đội tháo được "ngòi nổ". Hai cú sút ngoài vòng cấm của Paul Pogba phút 59 và Kylian Mbappé phút 65 gần như đã định đoạt luôn số phận trận chung kết, cho dù Mario Mandzukic chuộc lỗi với bàn gỡ 2-4 ở phút 69. Mọi dự đoán tỉ số trận chung kết có sai số quá lớn dù giới chuyên môn đã tham chiếu với kết quả những vòng chung kết World Cup gần nhất. 6 bàn thắng do các chân sút Pháp và Croatia thực hiện ở trận chung kết năm 2018 đã bằng cả tổng số bàn thắng của 4 trận chung kết liên tiếp tính từ năm 2002!

Ba lần tham dự trận chung kết World Cup trong vòng 20 năm, tuyển Pháp hai phen bước lên bục chiến thắng cao nhất, biến HLV Didier Deschamps thành nhân vật thứ ba của bóng đá thế giới giành ngôi vô địch trong cả hai tư cách cầu thủ và HLV, sau hai tên tuổi huyền thoại Mario Zagallo (Brazil) và Franz Beckenbauer (Đức).

Trong khi đó, dù không thể giành ngôi vô địch thế giới, Croatia vẫn xứng đáng đi vào lịch sử. Đội tuyển áo carô đỏ-trắng đã phải đá cả 3 trận vòng knock-out trong 120 phút và hai trong số đó kéo dài đến loạt đá luân lưu, khiến dàn cầu thủ tuổi xấp xỉ 30 của HLV Zlatko Dalic bị vắt gần như kiệt sức. Mặc dù vậy, Croatia vẫn phô diễn lối chơi tấn công rực lửa khiến đối thủ của họ phải run rẩy trong cả trận trước khi tận dụng tốt các cơ hội ghi bàn để quyết định số phận trận đấu. 

Modric đoạt Quả bóng vàng

Không chỉ giành được chiếc cúp vô địch thế giới danh giá, tuyển Pháp còn có thêm danh hiệu "Cầu thủ trẻ xuất sắc nhất World Cup" được trao cho Kylian Mbappé. Giải thưởng "Quả bóng vàng World Cup 2018" được trao cho thủ quân tuyển Croatia Luka Modric trong khi danh hiệu "Thủ môn xuất sắc" được trao cho Thibaut Courtois (Bỉ). Giải "Vua phá lưới" với 6 bàn thắng thuộc về Harry Kane (Anh).

Đào Tùng