Ở VCK World Cup 1998, thành phố Lens - Pháp, tuyển Anh đánh bại Colombia ở vòng bảng bằng cú vô-lê của Darren Anderton và một siêu phẩm sút phạt của David Beckham, một trong những bàn thắng đẹp nhất lịch sử các kỳ World Cup.

20 năm sau, tại Moscow - Nga, họ sẽ lại gặp nhau trong trận đấu tranh chiếc vé tứ kết cuối cùng. Tương quan lực lượng vẫn vậy, các cầu thủ "Tam sư" được đánh giá cao hơn những người đồng nghiệp Nam Mỹ, điểm khác biệt ở đây là những đánh giá lần này có vẻ thực chất hơn chứ không thiên lệch như báo giới vẫn thường dành cho các "ngôi sao" tuyển Anh.

Với đội hình trẻ trung, tuyển Anh tham dự World Cup lần này không phải "gánh" quá nhiều kỳ vọng từ các CĐV nhà và tâm lý thoải mái đã giúp đôi chân các cầu thủ xứ sương mù trở nên thanh thoát hơn. "Tam sư" là một trong số ít các đội tuyển được đánh giá có chiều sâu, sự đồng đều và cân bằng ở cả 3 tuyến.

"Họng súng" Harry Kane, đang dẫn đầu cuộc đua phá lưới với 5 bàn, tiếp tục thể hiện một phong độ cao với sự chính xác đáng nể. Tiền đạo Tottenham liên tục được tiếp đạn từ sơ đồ 3-5-2 thiên về tấn công cực kỳ cơ động với 2 ngòi nổ Lingard và Dele Alli chơi ngay phía sau. Dù Sterling vẫn chưa tìm lại được cái duyên ghi bàn nhưng người Anh không cần quá lo lắng khi họ vẫn còn đó Jamie Vardy hay Marcus Rashford luôn sẵn sàng vào sân tiếp lửa.

Tiếng gầm của Tam sư - Ảnh 1.

Tiền đạo H.Kane và đồng đội trong buổi tập trước trận gặp Colombia Ảnh: REUTERS

Rất nhiều lần tại VCK này, người hâm mộ đã chứng kiến các đội bóng "cửa trên" chật vật tìm đường vào khung thành đối phương khi vấp phải bức tường phòng ngự số đông nhưng đó có vẻ như không phải là vấn đề đối với tuyển Anh hiện tại. Người Anh có đủ "bài" để xuyên thủng các lớp phòng ngự, đặc biệt với khả năng chơi bóng bổng điêu luyện và tận dụng tốt các tình huống bóng cố định.

Phía đối diện, chấn thương bắp chân của James Rodriguez đang làm đau đầu HLV Jose Pekerman khi khả năng ra sân của ngôi sao số 1 tuyển Comlombia vẫn còn bỏ ngỏ. "Mãnh hổ" Falcao cũng qua thời đỉnh cao. Colombia giờ đây phải hoàn toàn phụ thuộc vào sự cơ động của Cuadrado và khả năng cầm trịch của Quintero cho trận đấu sắp tới nhưng như vậy vẫn chưa đủ.

Dù sao thì người hâm mộ "los cafeteros" cũng có cơ sở để tin tưởng, khi cặp trung vệ D.Sanchez và Mina chống bóng bổng khá tốt, đặc biệt Sanchez lại rất hiểu những người đồng đội của mình ở Tottenham. Hơn nữa, người cầm còi ở trận đấu tới là ông Mark Geiger, người từng điều hành trận Hàn Quốc "tiễn" Đức về nước và biết đâu, đây lại là nhân tố bất ngờ đem lại may mắn cho đội bóng "cửa dưới" Colombia!

Nhiều người thầm ghen tỵ với con đường trải đầy hoa hồng của người Anh cho đến thời điểm này, cũng thầm trách cái cách họ "tránh nặng lấy nhẹ" trong trận gặp Bỉ. Song có một thực tế không thể phủ nhận: luôn cần sự tính toán và một chút may mắn để có thể tiến xa. Rạng sáng 4-7, người hâm mộ rất có thể sẽ được chứng kiến một màn biểu dương sức mạnh thật sự của "Tam sư" trước đại diện đến từ Nam Mỹ để biến những toan tính trước kia thành hiện thực sau khi đã xem Mbappe cùng Pháp (được dưỡng sức sau trận hòa nhạt như nước ốc trước Đan Mạch ở lượt cuối vòng bảng) bùng nổ như thế nào trước Argentina! 

Mời bạn đọc dự đoán kết quả trận Anh - Colombia (trong 90 phút) tại http://dudoan.nld.com.vn với phần thưởng 1 triệu đồng.

Lời cảnh báo cho người Anh

Quintero mới là cầu thủ có phong độ ổn định của Colombia khi góp dấu giày trong 3/5 bàn, với 1 pha lập công trực tiếp ở trận đầu vòng bảng và kiến tạo ở 2 trận còn lại. Ba trong 5 bàn của đội bóng Nam Mỹ cũng đến từ các tình huống bóng chết (2 từ phạt góc, 1 đá phạt trực tiếp).

Tuyển Anh chỉ giành chiến thắng 2/8 trận gần nhất ở vòng đấu loại trực tiếp (trước Đan Mạch 2002 và Ecuador 2006). Tuy nhiên, họ chưa bao giờ thua Colombia, với 3 thắng và 2 hòa trong 5 lần gặp nhau, gần nhất là chiến thắng 3-2 ở trận giao hữu tại New Jersey nhờ hat-trick của Owen.

Theo tỉ lệ kèo, Anh chấp 0,5 trái thua 9.

Colombia liên tục ghi bàn trong 8 trận gần nhất tại các kỳ World Cup, thành tích tốt nhất trong nhóm các đội ở lượt cuối vòng bảng. Trong 21 lần gần nhất tranh tài ở cúp thế giới, chưa có trận nào của Colombia kết thúc với tỉ số 0-0.

Từ trận chung kết World Cup 1966 đến nay, 50% số trận đấu của Anh tại vòng đấu loại trực tiếp phải bước vào hiệp phụ (7/14), 3 trong số đó kết thúc bằng loạt sút luân lưu 11 m mà "Tam sư" đều thua: Đức 1990, Argentina 1998 và Bồ Đào Nha 2006.

T.Đoàn

Mi Trần