Pháp có thể lần thứ 2 lên ngôi vô địch sau 2 thập niên nhưng cũng chẳng loại trừ quy luật "20 năm một nhà vô địch mới" khi Croatia sẵn sàng cho một cuộc lật đổ để viết lại lịch sử cho nền bóng đá non trẻ của chính mình.

Liệu tất cả yếu tố trên đã đủ cho một kỳ World Cup mở rộng cho 48 đội bóng tham dự, vào năm 2026 khi giải được Mỹ, Canada và Mexico đồng tổ chức? Tháng 1-2018, FIFA đưa ra ý tưởng sẽ thay đổi thể thức thi đấu của World Cup 32 đội đã tồn tại từ năm 1998. Không ai tin vào tính hiện thực của đề xuất này cho đến khi chứng kiến những cuộc trỗi dậy mạnh mẽ tại Russia 2018, khi Mexico "hạ bệ" nhà vô địch thế giới Đức, Croatia lạnh lùng đánh bại Argentina, Hàn Quốc loại Đức, Nga tiễn chân cựu vô địch Tây Ban Nha… "Địa chấn bóng đá" hay khoảng cách chuyên môn đã bị thu hẹp, lý giải nào cũng xác đáng dù vẫn còn đó cách nghĩ về một chàng David tí hon quật ngã gã Goliath khổng lồ.

211 thành viên FIFA và một kỳ World Cup có 48 đội bóng không phải là ý tưởng điên rồ. 

ĐÔNG LINH