Williams là người hùng của Xứ Wales trong chiến thắng ngược dòng 3-1 trước ứng viên vô địch Bỉ ở tứ kết. Trung vệ sinh ra ở Anh, đang thi đấu cho CLB Swansea nhưng lại chọn quốc tịch Xứ Wales này là người gỡ hòa 1-1 và sau đó khóa chặt 2 mũi nhọn hay nhất của Bỉ là Hazard và De Bruyne. Chứng kiến phong độ tuyệt vời của Williams, báo chí Anh đã lấy hình ảnh ăn mừng mạnh mẽ của thủ quân Xứ Wales để ví von: “Williams mới là sư tử đầu đàn của bóng đá Vương quốc Anh”.

Leg: Ashley Williams xứng danh thủ lĩnh của Xứ Wales Ảnh: REUTERS
Leg: Ashley Williams xứng danh thủ lĩnh của Xứ Wales Ảnh: REUTERS

Cũng như mọi trung vệ khác, nhiệm vụ của Williams khi gặp Bồ Đào Nha là khóa chặt siêu sao Ronaldo. Giống như nhiều hậu vệ điển hình của Anh, điểm mạnh của Williams là không chiến và không ngại va chạm. “Tôi sẽ luôn để mắt đến Ronaldo và tôi tin mình làm được. Ronaldo là sự tổng hợp của Hazard và Fellaini ở tuyển Bỉ, anh ta vừa không chiến giỏi vừa có kỹ thuật đi bóng siêu hạng. Cuộc chạm trán sắp tới sẽ cực kỳ khó khăn” - Williams khiêm tốn khi được hỏi về màn đối đầu hứa hẹn sắp tới.

Tương tự Williams, nhiệm vụ của “gã đồ tể” Pepe bên phía Bồ Đào Nha sẽ là chăm sóc đồng đội CR7 ở Real Madrid G. Bale. Nhiều CĐV Real mơ tưởng đến màn so tài đỉnh cao của Ronaldo và Bale nhưng thực tế thì Pepe mới là tâm điểm của Bồ Đào Nha ở trận bán kết. Những năm gần đây, Pepe có khuynh hướng đá đẹp, giảm bạo lực dù vẫn chịu tiếng “gã đồ tể” do các CĐV Barcelona đặt cho.

Trung vệ CLB Real Madrid thích dâng cao tham gia tấn công ở những tình huống đội nhà được đá phạt. Tới thời điểm này, Pepe chưa ghi được bàn nào cho Bồ Đào Nha ở VCK Euro 2016 và đó là điều mà Bale rất chờ đợi. Theo báo Daily Mail, chỉ cần Bồ Đào Nha bọc lót không kỹ trong trường hợp Pepe mải mê tham gia đá phạt góc, tốc độ của Bale sẽ là vũ khí phản công nguy hiểm. HLV Fernando Santos chắc chắn sẽ có lời dặn dò với Pepe như ông từng thuyết phục anh không dâng cao quá nửa sân ở trận gặp Croatia. Đó là trận mà Pepe thi đấu vô cùng chắc chắn và góp công giúp Bồ Đào Nha vào tứ kết trước đối thủ được đánh giá mạnh hơn.

Giữa Pepe và Williams sẽ chỉ có một người chiến thắng. Người nào thành công chắc chắn sẽ được tôn vinh vào hàng ngũ những trung vệ hay nhất thế giới vì đơn giản, họ sắp đối đầu với 2 chân sút đắt giá nhất thời điểm này.

Minh Ngọc