Trong đó, hình ảnh để lại ấn tượng nhiều nhất là tình huống đội trưởng Ý Giorgio Chiellini vuốt má đội trưởng Jordi Alba của Tây Ban Nha ngay trước loạt sút luân lưu.

Ở tuổi 37, Chiellini lớn hơn Jordi Alba 5 tuổi nên hành động vuốt má và trêu chọc hậu vệ cánh của Tây Ban Nha ngay ở thời điểm căng thẳng nhất khiến nhiều người ngạc nhiên. Rõ ràng, xét về tâm lý, trung vệ người Ý thoải mái hơn Jordi Alba, dù 9 năm trước, Chiellini là bại tướng của Tây Ban Nha ở trận chung kết Euro. Sự thoải mái đó tiếp tục được thể hiện trên chấm luân lưu may rủi, khi Ý đánh bại Tây Ban Nha mà không cần chờ hết 5 lượt sút.

Không chỉ Chiellini, người đá cặp ở vị trí trung vệ là Bonucci cũng để lại ấn tượng mạnh không kém ở trận bán kết căng thẳng. Suốt 120 phút chống lại trường phái tiki taka, Bonucci thường xuyên có những tình huống lao ra băng cắt ngoài vòng cấm địa. Cầu thủ này cũng liên tục áp sát, ngăn chặn Olmo và Morata trong suốt hiệp phụ khiến nhiều người ngạc nhiên bởi nguồn năng lượng dồi dào mà trung vệ 34 tuổi mang đến.

Chiellini - Bonucci: Gừng càng già càng cay - Ảnh 1.

Chiellini và Bonucci chỉ huy rất tốt hàng phòng ngự Ý trước trường phái tiki taka của Tây Ban Nha. Ảnh: REUTERS

Trên Sportbible, HLV Jose Mourinho từng dành lời khen cho cặp trung vệ Chiellini - Bonucci với những mỹ từ mà hiếm khi nhà cầm quân người Bồ Đào Nha nói ra: "Bonucci và Chiellini có thể tới Harvard dạy đá trung vệ. Màn trình diễn của họ thật diễm lệ". Trước đó, khi chứng kiến 2 lão tướng có tổng số tuổi 71 này thể hiện trước đội tuyển Bỉ, cựu danh thủ Đức Bastian Schweinsteiger phải thốt lên: "Họ là cặp trung vệ hay nhất thế giới hiện nay".

Tờ Guardian của Anh chấm Chiellini và Bonucci 7 điểm, trong khi Chiesa được 8 điểm nhờ ghi bàn mở tỉ số ở trận bán kết. Tuy nhiên, chính HLV Roberto Mancini cũng hiểu giá trị cực kỳ quan trọng của bộ đôi trung vệ này qua cách khắc chế Lukaku - Kevin de Bruyne của Bỉ ở tứ kết hay đóng vai trò chốt chặn cuối cùng để hóa giải những tình huống chọc khe, dứt điểm nhanh của Tây Ban Nha. Ý chơi 5 trận theo phong cách tiki taka nhưng khi gặp Tây Ban Nha, đội bóng áo thiên thanh quay trở lại trường phái catenaccio truyền thống. Dù theo phong cách nào, Ý vẫn nhuần nhuyễn và công đầu chắc chắn sẽ thuộc về bộ đôi lão tướng án trấn giữ trước mặt thủ thành Donnarumma.

Anh Dũng