Mỗi lần dòng chảy được khơi thông, ông Minh rất vui. "Rạch này gắn với đời tôi nên việc làm nhỏ nhoi này là mong sao cứu vãn môi trường" - ông Minh nói.

Tuổi thơ ông Minh chứng kiến rạch Kiều Hạ có nước trong xanh. "Hồi đó, tụi tôi còn nhảy xuống đây tắm. Ở chỗ này ghe thuyền bán đồ ăn thức uống vào tận nơi, mua bán nhộn nhịp. Cuộc sống phát triển, người kéo về đây sinh sống ngày càng nhiều, cứ thế rác thải sinh hoạt cũng nhiều hơn" - ông Minh bộc bạch.

Miệt mài cứu rạch Kiều Hạ - Ảnh 1.

Với gậy tre và xuồng, hằng ngày, ông Trương Hùng Minh góp phần làm sạch rạch Kiều Hạ

Năm 2017, xã Tân Phú Đông lập CLB Bảo vệ môi trường số 1 với 120 thành viên. Ông Minh tham gia bằng công việc cụ thể là thu gom rác thải để bảo vệ môi trường trên bờ rạch. Tuy nhiên, lòng rạch rác xuất hiện ngày càng nhiều. Từ thực tế này, ông tự nguyện đi vớt thêm rác dưới lòng rạch.

Trên chiếc xuồng nhỏ, ông Minh sử dụng các công cụ thô sơ để dọn rác ở rạch Kiều Hạ. Nhiều người nhìn ông e ngại. Nhưng hơn 2 năm qua, ngày nào ông cũng dậy tranh thủ đầu giờ sáng và cuối chiều để dọn rác trên dòng Kiều Hạ. Dưới lòng kênh này có vô số loại rác. Ông vớt rác lên bờ rồi bỏ vào thùng để thu gom tập trung.

Ngày qua ngày, hành động của ông dần khiến mọi người cảm kích. Từ đó, nhiều gia đình trong ấp bảo nhau không xả rác tùy tiện xuống lòng kênh. Bà Tư, sống gần nhà ông Minh nhiều năm qua, nói: "Mỗi lần đi chợ ngang qua đây, thấy ông cụ cặm cụi vớt rác, tôi hay đứng lại cảm ơn tấm lòng cao cả của ông. Cũng nhờ đó mà người dân ở đây có ý thức giữ gìn môi trường hơn". Còn ông Minh thì cười: "Tôi không được khỏe nhưng sẽ tiếp tục vớt rác cho đến khi không còn sức nữa mới thôi". Ít người biết hoàn cảnh ông Minh chỉ sống một thân một mình nhờ vào tiền hỗ trợ của bà con, vì ngoài bệnh lao phổi thì ông còn có khối u chờ phẫu thuật. Bệnh tật luôn khiến ông chịu nhiều đau đớn và từ chỗ là một công nhân bốc vác thì nay không còn làm việc nặng được.

Ông Nguyễn Thành Sơn, Chủ tịch Ủy ban MTTQ xã Tân Phú Đông, nhận xét: "Việc làm của ông Trương Hùng Minh cho thấy được sự thiết thực trong cải thiện môi trường và từ đó kêu gọi cộng đồng ý thức bảo vệ rạch Kiều Hạ. Thời gian tới, chúng tôi sẽ tiếp tục hỗ trợ ông và CLB để nâng cao hơn nữa hiệu quả hoạt động bảo vệ môi trường".

Bài và ảnh: Tâm Minh