Quyết gác sang bên mọi hiềm khích cá nhân với đồng nghiệp J.Mourinho để dồn sức cho việc chỉ đạo Arsenal tìm kiếm chiến thắng nhưng HLV A.Wenger một lần nữa vẫn chưa thể rời “đất dữ” Old Trafford với 3 điểm trọn vẹn trong tay. Sự thận trọng quá mức cũng như tính cầu toàn của nhà cầm quân người Pháp suýt khiến Arsenal phải trả giá đắt trước một M.U bị đánh giá thấp hơn về mọi phương diện.

Nếu như Mourinho rất “biết mình, biết người”, sử dụng tốt nhất những gì có được trong tay dù lực lượng đang tổn thất nặng nề thì giới chuyên môn tỏ ra khá bất ngờ với việc HLV Wenger mạo hiểm trong cách dụng binh. Ông “cất” những cầu thủ đang có phong độ tốt như O.Giroud, A.Chamberlain hay A.Iwobi trên băng ghế dự bị, thay vào đó, những người được trọng dụng như M.Elneny, T.Walcott và nhất là A.Sanchez chỉ khiến cho các cổ động viên thêm thất vọng. Tiền đạo người Chile chưa thật sự bình phục sau chấn thương, lại vừa phải cắn răng chiến đấu ở vòng loại World Cup hồi giữa tuần nhưng vẫn có tên trong đội hình xuất phát. Hệ quả là cả Walcott lẫn Sanchez đều gần như “tàng hình” trên sân suốt 90 phút, coi như “chấp” M.U cả hai vị trí then chốt này.

Arsenal cũng may mắn thoát được một quả phạt đền ở phút 35 khi Monreal phạm lỗi với Valencia trong vòng cấm. Cũng chỉ có thủ môn P.Cech trong một ngày xuất sắc mới cứu nguy cho Arsenal ít nhất 3 bàn thua ngay trong hiệp một, từ những cú dứt điểm của Mata, Herrera và Martial. Thủ môn thi đấu xuất thần, hàng phòng ngự của Arsenal cũng chấp nhận lăn xả để ngăn chặn từ xa những đợt tấn công của đội chủ nhà M.U.

Giroud đánh đầu ghi bàn đem về 1 điểm cho ArsenalẢnh: REUTERS
Giroud đánh đầu ghi bàn đem về 1 điểm cho ArsenalẢnh: REUTERS

Bước ngoặt của trận đấu là từ khi W.Rooney được tung vào sân ở phút 63. Thế trận thay đổi hẳn và chỉ 5 phút sau, M.U có bàn thắng mở tỉ số khá hay. Pogba phối hợp với Herrera bên cánh phải và đường chuyền ngang vào trung lộ của tiền vệ người Tây Ban Nha được đồng hương Mata chuyển thành cú dứt điểm không thể đón đỡ vào góc cầu môn bỏ trống.

Tưởng chừng cái dớp “tháng 11 u tối” bắt đầu đè nặng lên Arsenal thì chính việc kiên quyết thay đổi nhân sự đã giúp HLV Wenger xoay chuyển được tình thế. Hai phút trước khi dứt trận, đường chuyền của cầu thủ vào thay người A.Chamberlain vào trung lộ được chân sút dự bị O.Giroud đánh đầu nối tung lưới thủ môn De Gea, người không phải vất vả làm việc trong 88 phút trước đó.

Sau trận, HLV Mourinho hài lòng với màn trình diễn của các cầu thủ chủ nhà và cho rằng M.U là đội kém may mắn nhất Giải Ngoại hạng Anh dù không chỉ trích trọng tài. Ông Wenger hài lòng về 1 điểm và tinh thần thép của Arsenal, đội chỉ có 1 cơ hội dứt điểm đúng hướng cầu môn nhưng lại ghi bàn. Tuy nhiên, nhìn vào lối chơi của “pháo thủ”, hẳn CĐV của họ phần nào thất vọng khi để M.U ép sân trong phần lớn thời gian hiệp 2.

Lịch truyền hình ngày 20-11

* Anh: Middlesbrough - Chelsea (23 giờ, K+1).

* Đức: Hoffenheim - Hamburg (21 giờ 30 phút, TTTV), Werder Bremen - Frankfurt (23 giờ 30 phút, SCTV17).

* Ý: Sampdoria - Sassuolo (18 giờ 30 phút, SCTV17), Atlanta - AS Roma (21 giờ, SCTV17), Empoli - Fiorentina (21 giờ, SCTV15).

* Tây Ban Nha: Alaves - Espanyol (18 giờ, K+PM), Valencia - Granada (22 giờ 15 phút, K+PM).

Đông Linh