Mới phút 5, T.Walcott của Arsenal khiến cả sân Etihad chết lặng khi kết thúc pha phối hợp đẹp, ghi bàn mở tỉ số. Trong hiệp 1, Arsenal chơi phòng ngự chặt chẽ, tỉnh táo chịu đựng sức ép của Man City, đội đưa ra sơ đồ không có trung phong thực thụ, thay vào đó Sane, De Bruyne và Sterling thay nhau đảm nhận vị trí tiền đạo ảo. Ở trung tâm hàng thủ, Kolarov đá cặp với Otamendi.


Walcott mở tỉ số sớm cho Arsenal

Walcott mở tỉ số sớm cho Arsenal

Cả hiệp 1, Man City không có nổi cú sút trúng đích nào dù thật sự Sterling lẽ ra đã có thể gỡ hòa ngay sau pha mở tỉ số của Walcott nếu cú bay người đánh đầu của anh không đưa bóng đi chệch cột dọc. Với đội hình chắp vá (Aguero, Fernandinho bị treo giò còn Gundogan chấn thương nặng), đội chủ sân Etihad đối mặt nguy cơ trắng tay lần nữa trong trận đại chiến trên sân nhà sau thất bại 1-3 trước Chelsea cách đây không lâu.

Nhận thấy sự bất ổn, HLV Pep Guardiola liền tung Sagna thay Zabaleta ở hành lang phải vào đầu hiệp 2 khi cầu thủ người Argentina tỏ ra chậm chạp.


Sane gỡ hòa 1-1 cho chủ nhà

Sane gỡ hòa 1-1 cho chủ nhà

Sự cơ động của hậu vệ Pháp và quyết tâm của toàn đội (muốn giành chiến thắng tặng cho Gundogan) cùng một chút may mắn giúp Man City có bàn gỡ hòa ngay phút 48, khi Sane bứt tốc sau cú bấm bóng của D. Silva ghi bàn đầu tiên trong màu áo Man “xanh”. Đến phút 71, từ pha chuyền bóng bất ngờ của De Bruyne, Sterling - với tốc độ và cú dứt điểm hiểm hóc hiếm thấy – trừng phạt một Arsenal co cụm, bạc nhược và thiếu ý tưởng.


Sterling trong pha ghi bàn thứ hai cho Man City

Sterling trong pha ghi bàn thứ hai cho Man City

Cách biệt lẽ ra được nâng cao nếu cột dọc không cản được pha đá nối cận thành của De Bruyne và Sane sút quyết đoán hơn khi đối mặt P. Cech.

Điểm lạ là những sự điều chỉnh của HLV Wenger quá muộn hoặc mang đến nhiều dấu hỏi hơn là câu trả lời, như trường hợp của Chamberlain. Ông tung tiền vệ người Anh vào thay Iwobi ở phút 65 nhưng chỉ 12 phút sau lại rút ra, đưa Elneny vào thế chỗ. Nhiều người thắc mắc và cho rằng Chamberlain bị chấn thương nhưng nhìn thái độ bực bội, cởi áo của anh, có thể thấy tuyển thủ Anh rõ ràng rất bất mãn.


HLV Wenger gây thắc mắc khi tung Chamberlain rồi rút anh ra chỉ sau đó 12 phút

HLV Wenger gây thắc mắc khi tung Chamberlain rồi rút anh ra chỉ sau đó 12 phút

Tiền vệ Ozil trong hiệp 2 gần như mất tích khi không tổ chức được pha tấn công nào ra hồn. Nói vậy cũng oan cho ngôi sao người Đức khi anh chỉ lợi hại khi có bóng, mà trong hiệp 2, bóng hiếm khi đến chân anh. Nếu có đến, như phút bù giờ cuối cùng, Ozil lại… dường như câu giờ giúp đối phương khi dự định “ăn gian” đẩy điểm đặt bóng đá phạt tiến sâu vào phần sân của Man City, bị trọng tài nhắc nhở vài lần cho đến khi “vua áo đen” thổi hết giờ!

Thất bại này khiến Arsenal bị đội đầu bảng Chelsea gia tăng cách biệt lên 9 điểm. Còn Man City nhờ chiến thắng quan trọng này tạm vươn lên vị trí nhì bảng, kém The Blues 7 điểm.

Xem lại 3 bàn thắng trong trận.

Sau trận, trên các mạng xã hội và báo điện tử, CĐV Arsenal trút giận lên HLV Wenger và Ozil.

Nhiều fan đòi Wenger từ chức vì không giúp đội vực dậy, nhất là về mặt tinh thần. CĐV tên Al Marcucilli viết: “Những gì chứng kiến trong hiệp 2 cho thấy tại sao Arsenal sẽ lại không vô địch: Không quyết liệt, không niềm tin và chẳng có hy vọng”. Còn CĐV Ricky Nelson cho rằng: “Đây là trận tự thua của Arsenal. Lẽ ra phải tìm cách kết liễu trận đấu chứ không lùi về nhường cả thế trận. Tồi tệ”. Một CĐV có biệt danh Gooner72 kêu gọi: “Nếu Wenger còn yêu Arsenal, ông hãy chia tay ngay trong hè tới. Chẳng còn gì để cống hiến cho CLB”.


HLV Wenger phàn nàn với trọng tài thứ tư

HLV Wenger phàn nàn với trọng tài thứ tư

Còn CĐV tên Neil Simpson đề nghị: Dựa vào phong độ của Ozil ở trận này, Arsenal nên bán anh ta thay vì tăng lương để giữ lại.

Mùa này, “pháo thủ” đã 3 lần trắng tay trong các trận đấu mà họ dẫn trước, nhiều hơn cả toàn bộ mùa trước (2 trận). Đó không chỉ là sự lãng phí mà còn yếu kém về bản lĩnh.

Tuy nhiên, “giáo sư” Pháp lại đổ lỗi cho trọng tài khi cho rằng 2 bàn thua đều từ sai lầm của “vua áo đen”: Bàn đầu có lỗi việt vị của Sane còn bàn sau thủ môn Cech dường như đã bị D.Silva chắn tầm nhìn. Tuy nhiên, tình huống đầu diễn ra quá nhanh, cách biệt giữa việt vị và không việt vị chỉ là nửa bước chân; còn bàn thứ hai, trọng tài có vẻ đúng bởi 2 hậu vệ Arsenal chắn tầm nhìn của Cech chứ không phải Silva!

Kết quả 2 trận còn lại đêm 18, rạng sáng 19-12: Bournemouth – Southampton 1-3, Tottenham – Burnley 2-1.

Bảng xếp hạng: 1. Chelsea 43 điểm, 2. Man City 36 đ, 3. Liverpool 34 đ, 4. Arsenal 34 đ, 5. Tottenham 33 đ, 6. M.U 30 đ…

Trần Đoàn - Ảnh: REUTERS