Gần như chẳng ai tin vào mắt mình khi một lần nữa tại hồ bơi Gelora Bung Karno, tay bơi nhỏ cả tuổi đời lẫn vóc dáng Nguyễn Huy Hoàng lại có thể so kè sòng phẳng với các đối thủ mạnh để lần thứ nhì tại ASIAD 18 được đứng lên bục nhận huy chương. Kém Sun Yang gần 30 cm chiều cao nhưng suốt đường bơi 1.500 m tự do, Huy Hoàng đã qua mặt kình ngư số 1 châu Á này ở 12/30 chặng xoay vòng.

Sự phấn khích của người hâm mộ Việt Nam theo dõi đợt thi chung kết này qua truyền hình đến ở chỗ Huy Hoàng mất đến 8 vòng hồ đầu tiên tung hết sức để bám đuổi nhóm dẫn đầu trước khi vượt lên chiếm vị trí số 1 trong hơn 500 m tiếp theo, tức gần 12 vòng hồ, và có lúc đã bỏ xa đương kim vô địch Sun Yang đến 51% giây! Bản lĩnh cỡ Shogo Takeda (Nhật Bản) và Ji Xin-jie (Trung Quốc) mà phải chấp nhận rơi lại phía sau cặp Huy Hoàng - Sun Yang đến hơn 3 thân người và kết cục đã rõ: Ji Xin-jie chỉ về đích thứ ba, kém người giành HCB là Nguyễn Huy Hoàng đến 5 giây, trong khi khoảng cách này giữa tay bơi Việt Nam và nhà vô địch Sun Yang chỉ chưa đầy 3 giây!

Cú tăng tốc dũng mãnh và đầy quả cảm từ rất sớm đã mang về cho Nguyễn Huy Hoàng tấm HCB "quý như vàng" ở cự ly 1.500 m tự do nam, biến anh thành VĐV bơi giàu thành tích nhất của đoàn TTVN tại Asian Games 2018. Trước đó ít ngày, Huy Hoàng đã giành HCĐ cự ly 800 m tự do, xếp sau chính Sun Yang và Shogo Takeda!

Bạc quý như vàng của Nguyễn Huy Hoàng - Ảnh 1.

Nguyễn Huy Hoàng giành HCB nội dung 1.500 m tự do nam. Ảnh: QUANG LIÊM

"Cú đúp" huy chương của Huy Hoàng đã giành lại phần nào thể diện cho tuyển bơi Việt Nam, vốn trước đó bị đánh giá "chìm trên đường đua xanh ASIAD". Với chính tay bơi quê Quảng Bình này, giới chuyên môn bàng hoàng nhận ra Huy Hoàng không hề kém cạnh, thậm chí nhỉnh hơn đồng đội đàn chị Ánh Viên, người cũng ở độ tuổi 18 đã mang về 2 HCĐ lịch sử cho bơi lội Việt Nam tại ASIAD 17 bốn năm trước. Ở một khía cạnh khác, Huy Hoàng cũng chính là VĐV nam đầu tiên của bơi lội Việt Nam giành được huy chương ở đấu trường lớn châu lục.

Một năm trước, ở lần đầu tiên tham dự SEA Games nhưng đã giành được 1 HCV, đồng thời xô đổ 1 kỷ lục đại hội cũng ở cự ly sở trường 1.500 m tự do, chàng trai 17 tuổi chỉ biết thốt lên ở đích đến: "Cha mẹ ơi, con được lên tivi rồi!". Hẳn là giờ đây, ngay ở lần đầu tiên tham dự ASIAD và giành được đến 2 tấm huy chương vô giá, Huy Hoàng đang hướng tới mục tiêu giành đủ chuẩn để được tham dự Olympic Tokyo sau 2 năm nữa.

Niềm vui xung quanh những chiến tích đáng tự hào của Huy Hoàng có lẽ đã xoa dịu phần nào nỗi thất vọng của người hâm mộ cũng như giới chuyên môn về thành tích đáng quên của đội tuyển bơi Việt Nam. Ngoại trừ Nguyễn Hữu Kim Sơn thể hiện được khả năng tiềm tàng nơi một kình ngư trẻ, những cái tên như Lê Thị Mỹ Thảo, Le Nguyen Paul, Ngô Đình Chuyền, Ngô Ngọc Quỳnh như "ngộp" giữa đường đua xanh châu lục, nơi hội tụ những ngôi sao hàng đầu hiện nay.

Nguyễn Thị Ánh Viên là trường hợp đáng nói nhất khi kình ngư được ăn tập, đầu tư bài bản dài hạn này chỉ còn là cái bóng của chính mình với thất bại chua chát nhất trong sự nghiệp của cô. HLV Đặng Anh Tuấn cho rằng học trò của mình có một cú vấp đáng quên nhưng có lẽ, những người có trách nhiệm với bơi lội cần ngồi lại, bàn bạc cụ thể để có giải pháp phù hợp cho tài năng bơi lội thuộc loại hiếm có của thể thao Việt Nam từ trước đến nay. 

Ngoài 2 tấm HCB của rowing, bơi lội bên cạnh 2 tấm HCĐ bắn súng và jujitsu, những niềm hy vọng như Nguyễn Thị Ánh Viên (bơi), Lê Thanh Tùng (TDDC), Nguyễn Tiến Minh (cầu lông) đều khiến người hâm mộ buồn lòng. ASIAD mới đi chưa hết nửa chặng đường, những môn thế mạnh của TTVN cứ vơi dần và kèm theo đó là nỗi lo không hoàn thành chỉ tiêu thành tích.

Trong ngày thi đấu thứ bảy (25-8), TTVN tiếp tục hành trình chinh phục. Ở môn điền kinh, Lê Tú Chinh và Lê Thị Mộng Tuyền sẽ lãnh ấn tiên phong ở cự ly 100 m nữ và sau đó, Nguyễn Đình Sơn ở cự ly 400 m nam, Trần Thị Yến Hoa ở 100 m rào nữ. Môn quyền Anh, nhà vô địch SEA Games Lừu Thị Duyên ra quân và hy vọng sẽ có khởi đầu suôn sẻ như các đồng đội Trần Đức Thọ, Vương Thị Vy…

15-tung-thi-chung-ket-xxa-don

Lê Thanh Tùng ở bài thi chung kết xà đơn. Ảnh: REUTERS

Ngô Hữu Vương và đồng đội Trần Hoàng Vũ tiếp tục tìm kiếm huy chương cho bắn súng, trong khi các tuyển thủ môn bắn cung, karatedo, đấu kiếm, pencak silat, bóng chuyền, jujitsu… nỗ lực hoàn tất chặng cuối nhiệm vụ tại ASIAD lần này.

Với 2 HCB, 2 HCĐ giành được trong ngày 24-8, đoàn TTVN lùi 2 bậc, xuống vị trí 16 trên bảng tổng sắp huy chương tạm thời với 1 HCV, 6 HCB, 9 HCĐ. Khối các quốc gia Đông Nam Á, chủ nhà Indonesia vẫn giữ vị trí số 5 nhưng Thái Lan rơi 3 bậc xuống hạng 9; Singapore xếp hạng 15, Malaysia hạng 18, Philippines hạng 21, Campuchia hạng 23, Myanmar hạng 27…

Đào Tùng