Cuộc khủng hoảng nhân sự triền miên tại Liverpool, đặc biệt ở hàng phòng ngự, khiến HLV Jurgen Klopp lần đầu tiên phải bố trí hai tiền vệ Jordan Henderson và Fabinho đá… cặp trung vệ dù đây không phải là ý tưởng tồi. Ngoại trừ hai vị trí có tính chắp vá này, Liverpool ra quân với đội hình cực mạnh và được dự báo sẽ tạo được thế trận tưng bừng trước chủ nhà Southampton.

Bại trận vì cố nhân, Liverpool lung lay ngôi đầu Ngoại hạng - Ảnh 1.

Hàng công Liverpool gây sức ép khủng khiếp tại sân St.Mary's

Chẳng ai nghĩ điều bất ngờ đã diễn ra ngay ở phút thứ 2 ở tình huống Southampton được hưởng quả đá phạt gián tiếp. Bóng được Ward-Prowse treo bổng qua hàng rào cầu thủ Liverpool và Danny Ings thoát xuống, đè mặt hậu vệ Alexander-Arnold trước khi tâng bóng điệu nghệ qua tay thủ thành Alisson Becker để mở tỉ số cho Southampton.

Bại trận vì cố nhân, Liverpool lung lay ngôi đầu Ngoại hạng - Ảnh 2.

Southampton có bàn mở tỉ số từ phút thứ 2

Bàn thua như gáo nước lạnh tạt thẳng vào kế hoạch chuẩn bị của Liverpool khi họ phải đối mặt với một Southampton chơi chắc chắn và hiệu quả, lại có lợi thế dẫn bàn sớm. Hàng thủ đội chủ nhà, trận này được chỉ huy bởi thủ môn dự bị Fraser Forster, đã chia cắt được bộ ba tiền đạo Mane, Salah và Firmino của đội khách, ngăn họ phối hợp với nhau.

Bại trận vì cố nhân, Liverpool lung lay ngôi đầu Ngoại hạng - Ảnh 3.

Thủ môn số 2 Fraser Forster làm nản lòng các chân sút Liverpool

Trong khi đó, Southampton suýt có cơ hội nhân đôi cách biệt ở phút 41 khi cầu thủ vào thay người Nathan Tella có bóng trước vòng cấm Liverpool nhưng lại dứt điểm chệch cột trong tư thế trống trải do cặp trung vệ bất đắc dĩ Henderson – Fabinho thiếu ăn ý với nhau khi cản phá.

Liverpool đẩy cao đội hình tấn công ở hiệp 2 hòng tìm bàn gỡ và liên tục gây sóng gió trước cầu môn của Fraser Forster. Phút 50, Wijnaldum dứt điểm trong vòng cấm, bóng đập vào tay trung vệ Stephens phía Southampton nhưng trọng tài vẫn cho qua. Ít phút sau, chính Stephens rướn chân phá bóng cứu thua sau pha dứt điểm của Sadio Mane.

Bại trận vì cố nhân, Liverpool lung lay ngôi đầu Ngoại hạng - Ảnh 4.

Nathan Tella suýt nhân đôi cách biệt cho đội chủ nhà

Thế trận bế tắc khiến các cầu thủ đội khách càng thi đấu càng tuyệt vọng, nhất là khi họ không thể xuyên thủng hàng phòng ngự thi đấu cưc kỳ tập trung của "The Saints". Liverpool may mắn không thua thêm ở phút 84 khi thủ môn Alisson băng ra cản phá và pha dứt điểm của Valery phía Southampton đưa bóng từ từ lăn vào khung thành cho đến khi Fabinho kịp băng về giải nguy.

Bại trận vì cố nhân, Liverpool lung lay ngôi đầu Ngoại hạng - Ảnh 5.

Hàng thủ Liverpool vất vả với các mũi nhọn Southampton

Thua trận thứ nhì từ đầu giải, Liverpool dù vẫn giữ được ngôi đầu bảng nhưng chỉ hơn đội xếp kế tiếp là Man United về hiệu số bàn thắng-bại, bằng điểm nhưng đá nhiều hơn "Quỷ đỏ thành Manchester" một trận.

Bại trận vì cố nhân, Liverpool lung lay ngôi đầu Ngoại hạng - Ảnh 6.

HLV Ralph Hasenhuttl vui mừng trong khi Jurgen Klopp cay đắng vì thất bại

Đông Linh - Ảnh: Reuters