11 lần chạm trán kể từ năm 1995, Palace chưa bao giờ đánh bại “pháo thủ” trên sân khách cũng như khi quay về cứ địa Shelhurst Park. Từng được xem là “hiện tượng” của Giải Ngoại hạng, đội bóng này đang lâm vào tình cảnh khó khăn khi để thua 8/11 trận gần nhất, dẫn đến việc nhà cầm quân kỳ cựu A.Pardew phải ra đi. Trận cầu ra mắt của cựu HLV trưởng tuyển Anh S.Allardyce cũng không mấy suôn sẻ khi họ để cho Watford cầm hòa ở vòng đấu trước. Chỉ còn cách khu vực nguy hiểm đúng 2 điểm, Palace đang thực sự khát điểm hơn bao giờ hết.

Tuy nhiên, nhà cầm quân có biệt danh Big Sam luôn biết cách gây khó cho Arsenal nhờ vào chiến thuật đơn giản: tranh chấp quyết liệt và chơi bóng dài tạt cánh đánh đầu. Trong tự truyện, ông từng thích thú khi giúp Bolton đánh bại Arsenal. Đó là lý do ông từ chối hợp đồng kếch xù ở Trung Quốc để ở lại giúp Crystal Palace trụ hạng!

Arsenal vòng trước chỉ may mắn đánh bại West Brom nhờ pha lập công của “chân gỗ” Giroud. Tuy vậy, đoàn quân của HLV A.Wenger chưa phải đã hết cơ hội. Bất kể trận đại chiến Liverpool - Man City bất phân thắng bại hoặc có tỉ số thắng thua, chỉ cần lấy trọn 3 điểm trên sân nhà, “pháo thủ” sẽ trở lại tốp 3 đội đầu bảng. Sự trở lại kịp thời của S.Mustafi ở hàng thủ và D.Welbeck trên hàng công sẽ cho Wenger có thêm sự chọn lựa cho đội hình xuất phát.

Ra sân trước đó vài giờ, trận cầu giữa Watford và Tottenham (20 giờ 30 phút, K+1) sẽ trao cơ hội cho “gà trống” duy trì khoảng cách điểm số mong manh với M.U.

Đ.Tùng