Người hâm mộ bóng đá Anh vẫn thường nhắc lại kỳ tích "vô tiền khoáng hậu" mà các đại diện nước này đã thiết lập nên cách đây 2 mùa giải. Đó là thời điểm Liverpool và Tottenham cùng giành quyền tham dự trận chung kết Champions League trong khi 2 đội bóng thành London là Chelsea và Arsenal tranh ngôi vô địch Europa League.

Biến sân chơi châu lục thành cuộc chiến nội bộ chẳng phải chuyện mới với 2 đội bóng của một quốc gia cùng đua tranh danh hiệu vô địch, hay việc có đến 3 đại diện của một nền bóng đá góp mặt trong 2 trận chung kết cúp châu Âu cùng một mùa giải là điều mà người Đức, Ý hay Tây Ban Nha từng làm. Chỉ có điều, 4 đội bóng tham dự 2 trận chung kết cúp châu Âu đến từ một quốc gia là điều chưa từng có trong lịch sử.

Mùa giải năm ngoái, tình hình có vẻ không như mong muốn với các đội bóng Anh khi tất cả chỉ có thể tiến sâu nhất đến vòng 8 đội, ngoại trừ Man United cố gắng vào đến bán kết Europa League và chịu thua sát nút Sevilla, đội sau đó thẳng tiến đến ngôi vô địch. Năm nay, vẫn còn quá sớm để nói về một chu kỳ thống trị mới của người Anh ở sân cỏ cựu lục địa nhưng để qua mặt các đại diện của Giải Ngoại hạng ở giai đoạn đấu loại trực tiếp chưa bao giờ là điều dễ dàng.

Bóng đá Anh thống trị sân cỏ châu Âu - Ảnh 1.

Cả châu Âu nín thở dõi theo bước tiến các đội bóng nước Anh. Ảnh: REUTERS

Phải thi đấu trận lượt đi vòng 1/8 Champions League trên sân trung lập tận Đông Âu trong bối cảnh dịch Covid-19 rình rập bủa vây, bộ ba Liverpool, Chelsea và Man City vẫn ca khúc khải hoàn trở về sau những chiến thắng hết sức ấn tượng trước RB Leipzig, Atletico Madrid và Moenchengladbach. Đối thủ không hề yếu nhưng việc các đội bóng Anh đều giành trọn 3 điểm, đồng thời tạo lợi thế lớn trước lượt về sau 2 tuần nữa đã tạo ấn tượng cực mạnh với những nhà chuyên môn.

Đáng chú ý nhất ở loạt trận này là sự vượt khó của Liverpool, nhà cựu vô địch châu Âu đang phải đối mặt với cuộc khủng hoảng nhân sự khi danh sách "bệnh binh" ngày một dài trong tình hình lịch thi đấu dày đặc. Trước và sau cuộc chạm trán với RB Leipzig, "The Kop" thua tổng cộng 4 trận liên tiếp ở Giải Ngoại hạng Anh, thực tế vô cùng nghiệt ngã đối với thầy trò HLV Jurgen Klopp mùa này.

Liverpool và Man City quật ngã 2 đại diện Bundesliga (RB Leipzig, Moenchengladbach) trong khi Chelsea đánh bại đội dẫn đầu La Liga (Atletico Mdrid) cũng chính là lời cảnh báo dành cho 2 nền bóng đá này trong cuộc chạy đua của những kẻ thống trị ở 2 mặt trận cúp châu Âu.

Câu chuyện tương tự ở đấu trường Europa League khi 3 đại diện hàng đầu nước Anh là Man United, Tottenham và Arsenal đều thắng tưng bừng, giành quyền đi tiếp vào vòng 1/8. Không đội bóng Đức nào trụ lại nổi giai đoạn này trong khi 2 đại diện La Liga là Villarreal và Granada khó có tiềm lực lẫn sự mơ mộng để đi đến tận cùng cuộc chơi.

Đâu là nguyên nhân dẫn đến màn chinh phục áp đảo của các đội bóng Anh nếu không phải là việc họ chi mạnh tay cho thị trường chuyển nhượng hồi mùa hè vừa qua? 

Hàng loạt bản hợp đồng chất lượng đã cập bến đảo quốc sương mù, trong đó có việc "hút chất xám" từ chính các nền bóng đá đối địch. Bóng đá Anh xuất hiện đều đặn hằng tuần trên truyền hình bất chấp tình hình dịch bệnh và thu hút sự quan tâm của người hâm mộ với rất nhiều xì-căng-đan được vô tình hay hữu ý tạo ra trong cũng như ngoài sân cỏ.

Đông Linh