60 năm trước, với thành phần gồm những tên tuổi hàng đầu Đông Nam Á thời bấy giờ như thủ thành "lưỡng thủ vạn năng" Phạm Văn Rạng, Nguyễn Ngọc Thanh, Đỗ Thới Vinh, Đỗ Quang Thách, Lê Văn Tỷ, Hà Tam, Nguyễn Văn Tư, Trần Văn Nhung, Trần Văn Đức, Phạm Văn Hiếu, Lý Văn Rôn, đội tuyển bóng đá miền Nam Việt Nam đã bước lên ngôi vô địch tại Đại hội Thể thao bán đảo Đông Nam Á lần thứ nhất vào năm 1959 (SEAP Games, sau này là SEA Games ).

Bóng đá Việt Nam sang trang - Ảnh 1.

Với chiếc HCV bóng đá nam, lịch sử bóng đá Việt Nam đã sang trangẢnh: quang liêm

Không hề có HLV hay chỉ đạo viên, đội bóng đá Việt Nam khi đó tự bảo ban nhau thi đấu và tuân thủ các đấu pháp chiến thuật do đội trưởng đưa ra, ban đầu là Phạm Văn Hiếu và sau là Nguyễn Ngọc Thanh, 2 cầu thủ chơi ở vị trí tiền vệ trong sơ đồ 4-2-4. Môn bóng đá nam tại SEAP Games 1959 có 4 đội gồm Thái Lan, tuyển miền Nam Việt Nam, Myanmar và Malaysia tham dự.

Các đội thi đấu vòng tròn 1 lượt và tuyển miền Nam Việt Nam lần lượt thắng chủ nhà Thái Lan 4-0, Myanmar 3-0 và thua Malaysia 1-2 lượt đấu cuối khi đã chắc suất vào chung kết. Tái ngộ chủ nhà Thái Lan ở trận cuối cùng, tiền vệ Đỗ Thới Vinh đánh đầu mở tỉ số và Thái Lan gỡ hòa 1-1. Hai bàn thắng sau đó của tiền đạo Đỗ Quang Thách và hậu vệ Lê Văn Tỷ giúp tuyển miền Nam Việt Nam giành chiếc HCV bóng đá đầu tiên trong lịch sử Đại hội Thể thao Đông Nam Á.

Tròn 60 năm trôi qua, thế hệ cầu thủ tài năng thuở nào đã lần lượt ra đi mà người sau cùng, chính là cựu đội trưởng Nguyễn Ngọc Thanh, cũng qua đời cách đây 4 năm ở tuổi 81. Nhiều thế hệ cầu thủ Việt Nam tận lực trên sân cỏ nhưng giấc mơ SEA Games vẫn canh cánh bên lòng, kể cả khi đội tuyển "Những chiến binh rồng vàng" đã lên ngôi ở 2 kỳ AFF Cup 2008 và 2018.

Bóng đá trẻ được cả xã hội quan tâm đào tạo, từ Liên đoàn Bóng đá Việt Nam cho đến các ông bầu giàu nhiệt huyết, bước đầu gặt hái được những kết quả khả quan trong khoảng 5 năm trở lại đây. Sự hiện diện kịp thời của chuyên gia bóng đá Hàn Quốc Park Hang-seo trên cương vị thuyền trưởng từ năm 2017 đã thổi một làn gió mới vào bóng đá Việt Nam, từ tư duy, cách làm chuyên nghiệp để truyền niềm cảm hứng mãnh liệt cho cầu thủ lẫn người hâm mộ.

Hai năm dự 3 trận chung kết, từ U23 châu Á đến AFF Cup 2018 và giờ đây là SEA Games 2019, bóng đá Việt Nam chính thức khẳng định vị trí số 1 làng cầu Đông Nam Á. Các tuyển thủ Việt Nam, từ tuyến trẻ đến tuyển quốc gia đã không còn e sợ bất cứ đối thủ nào ở Đông Nam Á, kể cả kình địch Thái Lan. "Những chiến binh rồng vàng" không còn căng cứng ở những trận cầu khắc nghiệt, đủ sức đứng vững cho đến phút cuối cùng của mọi trận đấu để chạm đích vinh quang.

60 năm, khoảng thời gian dài gần bằng cả một cuộc đời và bóng đá Việt Nam đã bỏ lại sau lưng bao nỗi khắc khoải của nhiều thế hệ để chạm tay đến thành công. Để rồi đêm Manila 10-12 mãi mãi sẽ đi vào lịch sử của thể thao nước nhà, là sự kết tụ niềm tin và khát khao chiến thắng của nhiều thế hệ để bước lên đỉnh vinh quang.

Đơn vị đồng hành:

Bóng đá Việt Nam sang trang - Ảnh 2. Bóng đá Việt Nam sang trang - Ảnh 2.
Bóng đá Việt Nam sang trang - Ảnh 4.  Bóng đá Việt Nam sang trang - Ảnh 4.
Đinh Long