Giới chuyên môn cho rằng vào đến tứ kết World Cup 2018 sẽ là thành công đáng kể của đội bóng xứ sở sương mù nhưng dàn cầu thủ trụ cột như H.Kane, R.Sterling, G.Cahill… lại không nghĩ thế. Tuyển Anh bất bại suốt 10 trận, trong đó có 8 chiến thắng, ở vòng loại và dễ dàng có vé đến Nga. Trong loạt trận giao hữu gần nhất, đoàn quân của HLV G.Southgate cũng lần lượt cầm chân Đức, Brazil, Ý, trong khi thắng cả Hà Lan. Sự nỗ lực trong cả quá trình chuẩn bị không phải để người Anh tiếp tục phải nhận cái kết đắng như những kỳ World Cup trong quá khứ.

Bước chạy đà cuối cùng của tuyển Anh - Ảnh 1.

Tuyển Anh trẻ trung chờ sức bật mới ở World Cup 2018 Ảnh: REUTERS

Chiến thắng 2-1 trước Nigeria cách đây ít ngày chính là cú hích tinh thần cực tốt cho Tam sư và họ không mong gì hơn một màn trình diễn tốt ở cuộc đối đầu với Costa Rica. Khi kết quả không phải là điều tiên quyết, việc ổn định đội hình cũng như thử nghiệm các phương án tấn công là điều được chờ đợi với thầy trò HLV Southgate. Những người ngồi dự bị tại Wembley hồi tuần trước như J.Henderson, D.Rose, M.Rashford, J.Vardy, H.Maguire hay R.Loftus-Cheek đã sẵn sàng xuất trận, quyết lấy điểm với ông thầy trẻ để tranh suất đá chính trên đất Nga.

Costa Rica là "hiện thân" của ký ức kém vui 4 năm trước khi chính họ loại đội Anh ngay từ vòng bảng World Cup 2014, điều chưa từng xảy ra sau hơn nửa thế kỷ. Đội bóng Trung Mỹ còn chiếm luôn ngôi đầu bảng năm ấy trước sự bất lực của hai "đại gia" khác là Ý và Uruguay. Do còn trận giao hữu nữa với Bỉ nên Costa Rica chắc chắn không muốn bị bào mòn thể lực trước khi đối đầu cùng những đối thủ cực mạnh như Brazil, Serbia và Thụy Sĩ ở vòng bảng World Cup 2018.

Đ.Linh