Đêm 9-1, lễ khai mạc CAN 2021 đã tưng bừng diễn ra tại sân vận động Olembe ở thủ đô Yaounde trong khung cảnh hàng vạn người dân đổ về từ mọi hướng. Lực lượng quân đội và cảnh sát rải khắp mọi tuyến đường và được bố trí dày đặc bên trong sân bóng, tạo cảm giác nghẹt thở với bầu không khí chiến tranh dù ai ấy đều háo hức ngóng chờ những ngày hội lớn của bóng đá lục địa đen.

Trong nỗ lực bám đuổi Euro hay Copa America, CAN là cơ hội hoàn hảo để phản ánh một lục địa đang thay đổi nhanh chóng về mọi phương diện. 

Wondimu Temesgen, một cổ động viên, nhớ lại niềm vui bùng nổ ở nước mình khi đội tuyển Ethiopia vượt qua vòng loại hồi năm ngoái: "Tôi nhớ đã lên một chuyến xe buýt sau trận đấu và nhận được vé về nhà miễn phí. Rất nhiều tài xế đã hào phóng không thu tiền vé của khách vào hôm đó vì quá vui và tự hào!". 

Giữa đại dịch, cảm giác này được ghi nhận ở 24 quốc gia có đội bóng giành vé dự CAN và giờ đây, khi các đội nhập cuộc, sự hưng phấn đã trở lại.

CAN 2021: Châu Phi đá bóng dưới nòng súng - Ảnh 1.

Khán giả Cameroon đến sân dự trận khai mạc dưới bóng lực lượng quân đội. Ảnh: REUTERS

Luôn tự hào là giải đấu ở cấp độ đội tuyển lâu đời thứ nhì trong lịch sử (chỉ sau Euro), CAN 2021 bao gồm hầu hết các cường quốc bóng đá ở lục địa đen. Dù vậy, nhiều đội tuyển đến Cameroon năm nay khi quốc gia của họ đang trải qua tình trạng hỗn loạn. 

Sudan đang nổ ra nhiều cuộc biểu tình bạo động vì hỗn loạn chính trị. Ethiopia, từng là ngọn hải đăng của hòa bình toàn châu Phi, cũng bị tàn phá bởi nội chiến... Ngay cả nước chủ nhà Cameroon đã được khuyến cáo nên hủy bỏ việc đăng cai do các nhóm phiến quân giao chiến liên miên.

Tuy nhiên, CAN 2021 vẫn diễn ra đúng theo kế hoạch và trong bầu không khí căng thẳng, chủ nhà Cameroon đã giành chiến thắng 2-1 trước Burkina Faso, đối thủ từng giành vị trí thứ ba ở CAN 2017. Senegal được đánh giá cao ở giải đấu năm nay nhưng các đối thủ sừng sỏ như chủ nhà Cameroon, Nigeria, Ghana, Ai Cập hay đương kim vô địch Algeria không dễ để cho Sadio Mane, Edouard Mendy và đồng đội khuynh đảo giải đấu. 

Đông Linh