Đại dịch Covid-19 bùng phát vài lần trong 2 năm qua, dẫu được coi là nguyên nhân chính dẫn đến việc Giải Vô địch các quốc gia châu Phi (CAN) năm 2021 ba phen phải dời hoãn nhưng lại chẳng liên quan gì đến tình cảnh "dở cười dở khóc" mà các đại diện Ngoại hạng Anh hiện phải đối mặt.

CAN diễn ra 2 năm một lần và theo quy định của FIFA, các tuyển thủ châu Phi đương nhiên phải được trả về đội tuyển quốc gia để tham dự sự kiện có lịch sử lâu đời hàng thứ nhì thế giới, chỉ sau Euro. Chu kỳ nghiệt ngã này được coi là mối đe dọa nghiêm trọng đến lịch trình của Giải Ngoại hạng Anh, vốn được đẩy lên với mật độ dày đặc ở giai đoạn mùa Đông và năm nay lại càng chật chội hơn khi nhiều đội bóng có cầu thủ bị lây nhiễm Covid-19, buộc phải dời hoãn một vài lượt trận thời gian qua.

CAN 2021 tàn phá Ngoại hạng Anh - Ảnh 1.

Liverpool và Arsenal đang bị “virus FIFA” tàn phá lực lượng. Ảnh: REUTERS

Khai diễn từ ngày 9-1, vòng bảng CAN 2021 dự kiến sẽ khép lại vào ngày 20-1, cũng là thời gian sớm nhất để các hảo thủ quốc tịch châu Phi có thể quay lại đội bóng chủ quản tiếp tục chinh chiến ở Giải Ngoại hạng Anh. Điều này đã và đang tạo ra sự rối ren trong nội bộ các CLB bóng đá xứ sương mù bởi theo thống kê của nhật báo Daily Mail, 16/20 đội bóng Anh phải "nhả" ít nhất một trong số những cầu thủ tốt nhất của mình về tham dự CAN 2021.

Trong số những đội chịu thiệt thòi nhiều nhất vì CAN 2021 không thể không kể đến Arsenal. Vắng Nicolas Pepe (tuyển Bờ Biển Ngà), Thomas Partey (Ghana), Mohamed Elneny (Ai Cập) và Pierre-Emerick Aubameyang (Gabon), đội bóng Bắc London đang bay bổng với chuỗi 5 chiến thắng liên tiếp trên mọi đấu trường bất ngờ trở lại với phong độ phập phù quen thuộc. Đoàn quân của HLV Mikel Arteta trắng tay 2 trận gần nhất, trong đó có thất bại 0-1 muối mặt trước Nottingham Forest, đối thủ đang chơi ở Giải hạng Nhất, tại vòng 3 FA Cup mới đây.

Ở 2 trận lượt đi và về bán kết League Cup với Liverpool cũng như ở lần chạm trán tại vòng 22 Ngoại hạng Anh với Tottenham, tuyến giữa của Arsenal không còn trụ cột nào và chỉ có thể tung ra sân 2 tiền vệ non kinh nghiệm là Sambi Lokonga (22 tuổi) và Charlie Patino (18 tuổi) sát cánh cùng những cầu thủ đá "trái kèo" Martin Odegaard, một tiền vệ công thực thụ, hay Ben White, một trung vệ vừa chuyển đến từ Brighton hồi mùa hè.

Chelsea chỉ mất 1 cầu thủ phải về thi đấu tại CAN 2021 nhưng trớ trêu khi đó lại chính là Edouard Mendy, lá chắn thép không thể thiếu của "The Blues" trong chiến dịch Champions League mùa trước. Vắng Mendy, Chelsea đã để Brighton cầm hòa 1-1 và tình hình được dự báo sẽ càng khó khăn khi đội quân của HLV Thomas Tuchel còn phải đối đầu với Tottenham ở lượt về bán kết League Cup và gặp Man City ở vòng 22 Ngoại hạng Anh cuối tuần này.

Mức độ tàn phá của "virus FIFA" và CAN 2021 còn được nhân lên nhiều lần với Liverpool, trên lý thuyết đã mất đến 3 trụ cột gồm Mohamed Salah (Ai Cập), Sadio Mane (Senegal) và Naby Keita (Guinea). Nguyên do xuất phát từ việc HLV Jurgen Klopp thẳng thắn thừa nhận đội bóng của ông dường như đã xuất hiện "nhiều ca dương tính Covid-19 giả", lý do để FA đồng ý dời trận bán kết League Cup giữa Liverpool và Arsenal chậm lại 1 tuần để chờ đội bóng này đủ quân số.

Theo lời HLV Klopp, trừ hậu vệ Alexander-Arnold, những kết quả dương tính với Covid-19 còn lại ở Liverpool đều là giả. Nhiều đội bóng Anh phẫn nộ vì điều này khi cho rằng Liverpool cố tình đưa ra kết quả xét nghiệm giả để hợp thức hóa việc hoãn trận đấu. Nếu FA chứng minh được Liverpool cố tình trì hoãn lịch thi đấu theo cách tệ hại này, đội bóng sẽ phải nhận một án phạt nghiêm khắc, từ khả năng bị xử thua 0-3 trận bán kết lượt đi League Cup cho đến hủy luôn trận bán kết lượt về, đồng nghĩa với việc đội bóng này sẽ bị loại. Ngoài ra, việc "The Kop" bị trừ thêm điểm ở giải Ngoại hạng Anh cũng có thể xảy ra tùy theo mức độ vi phạm.

Đông Linh