Ông Pa Michael Obi bị một nhóm cướp có vũ trang, giả dạng cảnh sát, bắt cóc khi đang trên đường đi dự đám tang một người quen ở đại lộ Makurdi-Enugu, vùng Đông Nam Nigeria. Mikel Obi được liên hệ, yêu cầu gọi điện lại cho nhóm cướp và bị buộc phải nộp một số tiền chuộc khá lớn, lên đến 21.000 bảng. Thủ quân của tuyển Nigeria cũng được yêu cầu không kể lại sự việc với bất cứ ai, nhất là nhà chức trách, nếu không muốn thấy ông Pa Michael Obi bị giết.


Cha tuyển thủ Nigeria bị bắt cóc, đòi tiền chuộc 21.000 bảng - Ảnh 1.

Ông Pa Michael Obi sau khi được giải cứu

Chuyện xảy ra chỉ vài giờ trước khi Mikel Obi và đồng đội ra sân đá trận cuối vòng bảng World Cup 2018 với Argentina. Chỉ cần một kết quả hòa trước đội đương kim á quân là Nigeria sẽ giành quyền đi tiếp vào vòng 1/8. Sự việc liên quan đến cha già khiến tiền vệ 31 tuổi này thực sự lo lắng. Anh bị chấn thương trong trận thắng Iceland 2-0 và phải chạy đua với thời gian để có thể ra sân ở trận đấu quan trọng nhất vòng bảng. Lo lắng nhưng Mikel Obi vẫn phải giữ im lặng với các quan chức LĐBĐ, với Ban Huấn luyện và nhất là với các đồng đội. Anh sợ vụ việc cá nhân gây ảnh hưởng đến tập thể, tác động xấu đến trận đấu quan trọng phía trước.


Cha tuyển thủ Nigeria bị bắt cóc, đòi tiền chuộc 21.000 bảng - Ảnh 2.

Mikel Obi vẫn phải giữ điềm tĩnh để ra trận

"Tôi không thể kể chuyện với HLV vì không muốn vấn đề của mình gây ảnh hưởng đến toàn đội ở một trận đấu quan trọng như vậy. Tôi thật sự bấn loạn vì không biết mình có nên tham gia trận đấu đó hay không. Sau cùng, tôi hiểu không thể để 180 triệu người dân Nigeria phải thất vọng.  Tôi đẩy cảm giác lo lắng đó ra khỏi trí nhớ, đặt Tổ quốc lên trên hết và ra trận" - Mikel nhớ lại.


Cha tuyển thủ Nigeria bị bắt cóc, đòi tiền chuộc 21.000 bảng - Ảnh 3.

Tranh chấp quyết liệt với Ever Banega của Argentina

Nigeria thất bại ở trận cầu ấy sau khi trung vệ Marcos Rojo ghi bàn quan trọng, giúp Argentina giành chiến thắng chung cuộc 2-1. Mikel Obi tiếp tục sống trong lo lắng về sinh mệnh người cha cho đến 6 ngày sau, khi cảnh sát Nigeria giải thoát được ông Pa Michael Obi khỏi đám cướp tại nơi giam giữ ở một khu rừng rậm thuộc bang Enugu. Ông Pa sau đó được đưa ngay vào bệnh viện điều trị.

Sau vụ việc gây rúng động, Mikel cho biết: "Tôi rất biết ơn vì ông ấy được giải cứu an toàn. Cảm ơn cảnh sát, chính quyền, các lượng lực hỗ trợ cũng như gia đình và bạn bè". Đây là lần thứ hai cha của Obi Mikel bị bắt cóc đòi tiền chuộc. Năm 2011, ông từng bị bắt và bị đánh đập dã man trong lúc tan sở.


Cha tuyển thủ Nigeria bị bắt cóc, đòi tiền chuộc 21.000 bảng - Ảnh 4.

Mikel từng giành chức vô địch châu Phi, HCĐ Olympic và các danh hiệu cao quý cấp CLB

Khởi đầu sự nghiệp năm 2004 tại Lyn, một đội bóng ở Giải VĐQG Na Uy, Mikel Obi sau đó chuyển đến Chelsea, gặt hái nhiều thành công trong 11 mùa giải tại đội bóng thủ đô nước Anh. Năm 2017, Mikel Obi chuyển sang đầu quân cho Tianjin Teda ở giải nhà nghề Trung Quốc.

Đông Linh (theo Guardian)