Điều quan tâm lúc này của Chelsea chính là nối dài chuỗi trận toàn thắng - yếu tố tiên quyết giúp tăng tốc trong cuộc đua vô địch mà đoàn quân của HLV A.Conte đang nắm rất nhiều lợi thế. Giới chuyên môn nhận định Chelsea hoàn toàn có thể giành trọn 3 điểm trên sân nhà Stamford Bridge dù thiếu vắng 2 trụ cột là chân sút Diego Costa và “buồng phổi” N.Kante.

Bournemouth không phải là đội bóng xoàng xĩnh khi từng hạ gục Liverpool trong trận cầu 7 bàn thắng, đánh bại cả Everton, cầm hòa Tottenham... Dù vậy, cũng chính đoàn quân của HLV E.Howe lại sẵn sàng gây thất vọng khi thua dễ dàng nhóm đội ở khu vực cuối bảng như Burnley, Sunderland! Thành tích kém cỏi với vỏn vẹn 1 trận thắng sau 8 chuyến thi đấu trên sân khách từ đầu mùa cũng dễ khiến Bournemouth phải “nộp mình” khi đối mặt các đội bóng lớn.

Không có Costa hay Kante, trong tay HLV Conte vẫn có đủ mọi quân bài dự phòng, trong đó tân binh M.Batshuayi và Fabregas sẵn sàng tỏa sáng khi được trọng dụng. Nhà cầm quân người Ý chắc hẳn đã chuẩn bị rất kỹ cho trận cầu “Ngày tặng quà” đầu tiên trong sự nghiệp huấn luyện của mình và ông rất muốn có thêm chiến thắng thứ 12 như món quà ý nghĩa dành cho CĐV.

Arsenal của Koscielny lo bị rớt lại trong cuộc đua vô địch nếu không thắng được West Brom Ảnh: REUTERS
Arsenal của Koscielny lo bị rớt lại trong cuộc đua vô địch nếu không thắng được West Brom Ảnh: REUTERS

Trận Arsenal tiếp đón West Brom (22 giờ, K+1, Ssport) cũng đáng chú ý. “Pháo thủ” hy vọng trở lại quỹ đạo chiến thắng sau 2 trận thua ngược liên tiếp đều ở cuối trận trước Everton và Man City. Không chỉ đứt mạch 14 trận bất bại, Arsenal còn rơi xuống vị trí thứ 4 trên bảng xếp hạng, kém đội đầu bảng Chelsea đến 9 điểm.

Các học trò của HLV Wenger sẽ phải đặc biệt dè chừng West Brom - đội bóng đang chơi rất lên chân mùa này. Ngay cả Chelsea trên sân nhà cũng chỉ có thể giành chiến thắng sít sao 1-0 trước các cầu thủ của HLV T.Pulis nhờ pha lóe sáng của Diego Costa. Arsenal chỉ có thể trông chờ vào thành tích toàn thắng trong cả 5 lần tiếp đón West Brom gần nhất tại sân Emirates, đồng thời phải canh cánh bên lòng trận thua tủi hổ 1-2 ở lượt đi mùa trước trên sân The Hawthorns.

Cùng ra sân ở lượt đấu đêm 26-12, hai “ông lớn” thành Manchester đều được dự báo sẽ giành trọn điểm số khi đối thủ của họ chỉ là các đội bóng đang chật vật tìm kiếm suất trụ hạng mùa này. Man City làm khách trước đội chót bảng Hull City (0 giờ 15 phút ngày 27-12, Ssport, K+PM) còn M.U tiếp Sunderland (22 giờ, K+PC). Ba chiến thắng liên tiếp trong chuỗi 8 trận bất bại kể từ cuối tháng 10 đang biến M.U thành một thành trì vững chắc. Kể cả khi Sunderland được dẫn dắt bởi chính “cố nhân” D.Moyes, ngày trở về chốn cũ của nhà cầm quân người Scotland không hứa hẹn một kết cục như mong đợi.

Lịch truyền hình trực tiếp các trận đáng chú ý khác trong ngày 26-12: Watford - Crystal Palace (19 giờ 30 phút, SCTV17, K+PC), Leicester - Everton (22 giờ, SCTV15).

Đông Linh