Chiến thắng trước Arsenal có thể được xem là ngoạn mục nhất của Man “xanh” ở chặng đường đầu tiên của mùa giải hiện tại, tiếp sau việc đánh bại Barcelona với tỉ số 3-1 tại vòng bảng Champions League. Đã rất lâu kể từ mùa giải 2012, Man City mới có cuộc lội ngược dòng thành công sau khi bị dẫn bàn ở hiệp một, đều trước các đội bóng đến từ London (thắng Tottenham cũng với tỉ số 2-1). Không những thế, lần đầu tiên đánh bại được một trong 6 đội bóng thuộc nhóm dẫn đầu, Man City còn ung dung trở lại vị trí nhì bảng bất chấp nỗ lực đeo bám của mọi đối thủ.

Sau lần tung ra đội hình “cải biên” kỳ dị 3-4-3 và thua tan tác dưới tay Chelsea hồi đầu tháng, Pep Guardiola khiến giới chuyên môn phải bất ngờ với cách dụng binh đầy toan tính nhưng hết sức hợp lý của mình. Trong bối cảnh lực lượng thiếu hụt nghiêm trọng, Pep vẫn bỏ qua hai mũi nhọn sáng giá Nolito lẫn Iheanacho để chơi sơ đồ tiền đạo ảo. Guardiola truyền thông điệp rất rõ ràng: Các cầu thủ tuyến sau không cần phối hợp với thủ môn mà được chỉ đạo chơi bóng dài, tận dụng tốc độ và sự khéo léo của hai chân chạy trẻ nói trên để xuyên phá hàng phòng ngự Arsenal.

HLV Guardiola chúc mừng Yaya Toure sau trận thắng ArsenalẢnh: Daily Mail
HLV Guardiola chúc mừng Yaya Toure sau trận thắng ArsenalẢnh: Daily Mail

Trước đội bóng mà họ không thể thắng trong 6 lần chạm trán kể từ năm 2014, thậm chí bị dẫn bàn từ phút thứ 5 với pha lập công đẹp mắt của T.Walcott phía Arsenal, Man City đã xoay chuyển được tình hình sau giờ nghỉ giữa trận. Sane và Sterling đã có cú sút quyết đoán, đánh bại cả N.Monreal lẫn thủ thành P.Cech.

Cả 2 bàn thắng của đội chủ nhà đều gây tranh cãi nhưng ở rất nhiều pha bóng khác, trọng tài M.Atkinson và các trợ lý đều không theo kịp tốc độ của hai mũi nhọn phía Man City dù hàng thủ Arsenal liên tiếp giơ tay báo lỗi việt vị. Đó là lý do để các “vua áo đen” trở thành mục tiêu chỉ trích gay gắt sau trận đấu.

Chỉ trích người nhưng thầy trò Wenger cần phải nhìn lại mình. Kể từ chiến thắng trước chính Man City hồi tháng 1-2015, Arsenal chưa từng đánh bại bất cứ đội bóng lớn nào (Tottenham, M.U, Chelsea, Liverpool, Man City) trên sân khách tại Giải Ngoại hạng. Tự hào sở hữu một đội hình chín muồi nhất trong vòng 10 năm qua và đặt chỉ tiêu vô địch mùa này nhưng Arsenal vẫn lặp lại căn bệnh cố hữu: Xuống sức từ giữa mùa và thiếu bản lĩnh, đặc biệt ở các trận đại chiến. Liệu các đội bóng khác có nhận ra rằng một Arsenal không thủ lĩnh, yếu đuối sẽ rất dễ bị bắt nạt khi tăng tốc và chịu áp sát tương tự những gì Everton và Man City đã làm?

Fernandinho sẽ trở lại ở trận đấu với Hull City còn Aguero chắc chắn tái xuất ở trận cầu nảy lửa với Liverpool trong ngày đầu năm mới 2017. Đấy thực sự là những tín hiệu lạc quan cho Man City và bản thân Pep ở mùa đông đầu tiên của ông tại nước Anh.

Thân thiện với Toure, xin lỗi Stones

Một thay đổi đáng kể khác của HLV Guardiola là ông tương tác nhiều với cầu thủ khi ôm, bắt tay các học trò sau trận đấu, thậm chí thân thiện với Yaya Toure, người trước đây bị ông “ghẻ lạnh” vì người đại diện của ngôi sao Bờ Biển Ngà dám công khai chỉ trích nhà cầm quân Tây Ban Nha. Ông Guardiola cũng bất ngờ xin lỗi trung vệ trẻ J.Stones sau khi gạt anh khỏi đội hình chiến thắng dù động thái này là không cần thiết khi Man City thắng Arsenal.

Đông Linh