Không chỉ liên tiếp giành chiến thắng ở FA Cup, rồi League Cup trước những đối thủ sừng sỏ, Man City cũng đang trở lại rất mạnh mẽ ở mặt trận chính mà mới nhất là việc "vùi dập" Aston Villa với tỉ số 6-1 tại đấu trường ngoại hạng. Qua mặt nhà đương kim vô địch suốt nhiều tuần lễ, Leicester giờ đây phải ngậm ngùi "nhường" lại vị trí thứ nhì cho đoàn quân của Pep Guardiola mà theo nhận định của giới chuyên môn thì khó lòng xảy ra bất cứ cuộc "thay ngôi, đổi bậc" nào trong tốp 3 từ nay đến cuối mùa giải.

Crystal Palace-Man City: Lành ít dữ nhiều ở Etihad - Ảnh 1.

Hàng công Man City sẽ tạo mưa bàn thắng trên sân Etihad - Ảnh: REUTERS

Tâm điểm của vòng đấu cuối tuần này nằm ở sân Anfield, nơi chủ nhà Liverpool tiếp đón Man United, đối thủ duy nhất từng buộc họ phải chia điểm trong cả giai đoạn lượt đi của mùa giải. Kể cả trong trường hợp Liverpool tiếp tục vấp ngã dưới tay "sát thủ các ông lớn" Man United, Man City cũng chưa thể tìm lại hy vọng bảo vệ thành công ngôi vô địch giành được mùa trước. Tuy nhiên, điều này không đồng nghĩa với việc Man "xanh" sẽ buông xuôi mà luôn nỗ lực qua từng trận đấu để giành điểm số tối đa.

Với những CĐV trung lập, việc cả ba chân sút chủ lực của Man City là R.Mahrez, S.Aguero và G.Jesus cùng "nổ súng" vào lưới Aston Villa ở vòng đấu trước hầu như không có nhiều điều để quan tâm. Tuy nhiên, đấy lại là những tín hiệu vô cùng lạc quan dành cho Pep Guardiola, đặc biệt là sự trở lại hết sức ấn tượng của Aguero sau thời gian dài chấn thương. Hat-trick bàn thắng trước Aston Villa mang lại cho chân sút người Argentina những kỷ lục đáng được trân trọng trên sân cỏ nước Anh, bao gồm "Chân sút ngoại ghi nhiều bàn thắng nhất" và "Tiền đạo ghi được nhiều hat-trick nhất".

Ở thời điểm hiện tại, chỉ cần dàn cầu thủ ngôi sao thi đấu đúng phong độ, Man City hoàn toàn có thể đánh bại bất cứ đối thủ nào, kể cả kình địch Liverpool. Với phân tích này, rõ ràng Crystal Palace không đủ lực để cản bước Man City, đội bóng ngoài lợi thế sân nhà còn sở hữu thành tích đối đầu áp đảo với chiến thắng ở 7/9 lần chạm trán gần nhất.

Đội khách Crystal Palace đang thi đấu khá ổn định khi không thua ở 4 vòng đấu gần nhất. Dù vậy, 3/4 kết quả hòa không mang lại sự an tâm cho cả giới chuyên môn lẫn người hâm mộ.

Crystal Palace chủ trương cầm hòa còn Man City buộc phải thắng để gia tăng áp lực lên đội đầu bảng Liverpool khi mà "The Kop" chỉ ra sân sau đó 24 giờ. Hàng công của Man City luôn ghi từ 2 bàn trở lên ở 6 vòng đấu gần nhất tại Premier League và quan trọng là giành chiến thắng cả 2 lần đối đầu gần nhất với Palace ngay trên sân Shelhurst Park.

Lịch truyền hình trực tiếp đêm 18-1

Anh: Watford – Tottenham (19 giờ 30 phút, K+PM), Arsenal – Sheffield United (22 giờ, K+PM), Newcastle – Chelsea (0 giờ 30 phút, ngày 19-1, K+PM)

Đức: Ausgburg – Dortmund (21 giờ 30 phút, FoxSport3)

Tây Ban Nha: Real Madrid – Sevilla (22 giờ, Bóng đá TV, SCTV17), Eibar – Atletico Madrid (3 giờ ngày 19-1, Bóng đá TV, SCTV17)

Đông Linh