Một năm trước, trong khoảnh khắc bước sang ngày 21-1, khi hàng triệu người hâm mộ vẫn đang đổ xuống đường ăn mừng chiến công vào bán kết Giải U23 châu Á thì ở Trung Quốc, thầy trò HLV Park Hang-seo đã cùng nhau chúc mừng sinh nhật Công Phượng, người đã có một bàn thắng quan trọng giúp U23 Việt Nam đánh bại đội bóng Tây Á.

Năm nay, cũng trong ngày sinh nhật, Công Phượng lại được các thành viên đội tuyển chúc mừng với bàn thắng quý giá vào lưới Jordan, góp phần đưa tuyển Việt Nam vào tứ kết đấu trường Asian Cup.

Đó là 2 khoảnh khắc mừng sinh nhật đáng nhớ với bản thân Công Phượng. Dĩ nhiên, người hâm mộ cũng không thể quên công lao của những người đã kiến tạo cho Phượng lập công ở sân chơi châu lục. Nếu năm 2018 là Phan Văn Đức thì ở trận đấu với Jordan tối 20-1, cũng một cầu thủ xứ Nghệ khác kiến tạo cho Công Phượng lập công là tiền vệ Nguyễn Trọng Hoàng.

Ngay lập tức, trên mạng xã hội đã chế ra câu nói vui nhưng lại phù hợp với hoàn cảnh, đó là "bộ đôi Phượng - Hoàng tung cánh rực rỡ". Cùng sinh ra ở mảnh đất Nghệ An "địa linh nhân kiệt", Trọng Hoàng và Công Phượng tuy tuổi đời cách nhau gần 6 năm, có khác biệt lớn về phong cách được đào tạo nhưng lại cùng nhau tỏa sáng ở sân chơi Asian Cup, giải đấu mà ít ai đặt kỳ vọng vào thầy trò HLV Park Hang-seo.

Đặc sản Phượng - Hoàng - Ảnh 1.

Công Phượng tỏa sáng ở vị trí trung phong là bất ngờ lớn Ảnh: Anh Khoa

Đặc sản Phượng - Hoàng - Ảnh 2.

Trọng Hoàng chơi ấn tượng dù dây chằng gối chưa lành lặn Ảnh: Anh Khoa

Ngay cả LĐBĐ châu Á (AFC) cũng như kênh Fox Sports đều không giấu được sự ngạc nhiên vì sự trưởng thành của Công Phượng và màn trình diễn ấn tượng của Trọng Hoàng. Trước giải đấu châu lục, bộ đôi Phượng - Hoàng không thuộc nhóm được dự báo sẽ tỏa sáng mà chỉ có Quang Hải, nhờ những màn trình diễn xuất sắc tại 3 giải đấu trong năm 2018 là U23 châu Á, ASIAD và AFF Cup.

Tuy nhiên sau trận đấu với Jordan, Công Phượng được nhắc đến như một ngôi sao đang tiếp cận tầm châu lục. AFC còn làm một đoạn clip chúc mừng sinh nhật tiền đạo trẻ của HAGL, điều mà ban tổ chức thường chỉ dành để tôn vinh những ngôi sao hàng đầu châu Á, giống như trường hợp tiền đạo ngôi sao Son Heung Min của Hàn Quốc.

Trong 5 bàn thắng tuyển Việt Nam ghi cho đến trước vòng tứ kết, Công Phượng có đến 4 lần để lại dấu giày, trong đó có 2 pha lập công trực tiếp, một lần khiến hàng thủ Iraq đá phản và một tình huống kiếm đá phạt để Quang Hải sút tung lưới Yemen.

Khi HLV Park Hang-seo gạch tên Anh Đức và Văn Quyết, đồng thời xếp Công Phượng đá cắm trái sở trường ở Asian Cup 2019, nhiều người cho rằng nhà cầm quân người Hàn Quốc mạo hiểm. Dư luận vẫn luôn hoài nghi về Công Phượng, cho dù đóng góp của chân sút HAGL ở 3 giải đấu trong năm 2018 của các đội tuyển vô cùng quan trọng.

Khi bước sang tuổi 24, Phượng đã cho thấy sự trưởng thành, đẳng cấp của một ngôi sao đích thực. Không còn đá quá rối rắm, luôn biết cách chớp những cơ hội dù là nhỏ nhất để tỏa sáng, đồng thời cuộc sống cũng tránh xa những thị phi, Công Phượng đã thuyết phục được tất cả, đặc biệt là thầy Park, để được trao một suất đá chính ở giải đấu cao nhất châu lục. 

Đá với dây chằng vẫn còn rách

Cũng như người đàn em cách 8 tuổi, Trọng Hoàng đóng góp âm thầm nhưng không biết mệt mỏi cho chiến tích vào đến tứ kết Asian Cup 2019. Ở tuổi gần 30, lại thi đấu với một sợi dây chằng gối đã bị rách một nửa, vậy mà Trọng Hoàng vẫn thể hiện tốt vai trò của một cầu thủ đa năng, có thể lên công về thủ một cách bền bỉ trước những đội bóng thiên về sức mạnh đến từ Tây Á.

Xem Trọng Hoàng thi đấu, trợ lý Nguyễn Tuấn Phong của Sài Gòn FC phải thốt lên "Nhìn Trọng Hoàng đá, cứ tưởng "người không phổi" của Chelsea là tiền vệ Kante mặc áo tuyển Việt Nam thi đấu!".

Đặc sản Phượng - Hoàng - Ảnh 4.
Anh Dũng