Đây mới là trận đấu thứ tư Federer góp mặt sau hơn nửa năm chạy chữa chấn thương và không tham gia bất cứ sự kiện nào trong hệ thống ATP Tour kể từ tháng 6 năm ngoái. Vòng trước, Federer xuất sắc đánh bại hạt giống số 10 T. Berdych với tỉ số 6-2, 6-4 và 6-4 chỉ sau 90 phút. Chiến thắng này lập tức khiến giới quan sát thay đổi hẳn cách đánh giá về ngôi sao người Thụy Sĩ vốn không giành được bất cứ danh hiệu lớn nào kể từ năm 2012.

Đại chiến Federer - Nishikori ở Melbourne Park

Nếu tiếp tục duy trì được phong độ tuyệt vời như thế, Federer hoàn toàn có khả năng viết lại lịch sử. Đừng quên anh từng 4 lần bước lên bục chiến thắng cao nhất tại cụm sân trung tâm Melbourne Park và giờ đây, Federer đang được đặt ở “cửa trên” so với hạt giống số 5 K. Nishikori, người đã thua anh ở cả 3 lần chạm trán gần nhất. Mặt sân ở Úc mở rộng luôn thích hợp với lối đánh “tốc hành” đã thành thương hiệu của Federer, trong khi Nishikori được dự báo sẽ phải đua cả sức lẫn kinh nghiệm chinh chiến với đối thủ đàn anh người Thụy Sĩ đang khát khao tìm lại vinh quang.

Trong khi đó, bất ngờ tiếp tục nổ ra ở bảng nữ khi cựu số 1 thế giới C. Wozniacki để thua hạt giống số 9 J. Konta (Anh) với tỉ số cách biệt 3-6, 1-6; trong khi nhà vô địch WTA Finals 2016 D. Cibulkova rượt đuổi bất thành trước E. Makarova (Nga) và sau cùng đành gác vợt với tỉ số 2-6, 7-6, 3-6. Diễn biến bảng nam khá suôn sẻ khi các tay vợt mạnh đều giành quyền đi tiếp vào vòng 4 với chiến thắng sau 5 ván của R. Nadal trước tay vợt 19 tuổi A. Zverev; R. Agut đánh bại đồng hương Tây Ban Nha D. Ferrer; hạt giống số 8 D. Thiem vượt qua tay vợt người Pháp B. Paire, trong khi D. Goffin thắng sốc “gã khổng lồ” I. Karlovic và D. Istomin tiếp tục hành trình cổ tích của mình nhờ liên tục dẫn điểm rồi đánh bại hạt giống số 30 P. Busta sau 5 ván đấu kéo dài gần 4 giờ.

Đ.Linh