Europa League đã và đang là chiếc "phao cứu sinh" cho Arsenal ở một mùa giải đầy thảm họa, giúp níu kéo hy vọng trở lại cúp châu Âu mùa tới cho đội bóng thành London. Trong bối cảnh HLV Arsene Wenger tuyên bố sẽ ra đi vào cuối mùa, danh hiệu vô địch Europa League sẽ là món quà chia tay đầy ý nghĩa mà ông thầy người Pháp muốn dành cho đội bóng lẫn người đồng nghiệp sẽ ngồi vào "ghế nóng" ở sân Emirates.

Đánh rơi chiến thắng trước Atletico, Arsenal khó mơ Europa League - Ảnh 1.

Arsenal tấn công dồn dập nhưng không ghi được bàn ở hiệp 1

Tuy nhiên, thực tế dường như đang chống lại quyết tâm của "Pháo thủ" trong trận bán kết lượt đi trên sân nhà rạng sáng 27-4. Nhập cuộc hết sức mạnh mẽ, chỉ trong vòng 9 phút, Alexandre Lacazette đã hai phen đối mặt với khung thành đội khách nhưng một lần tiền đạo người Pháp dứt điểm chệch cột còn sau đó, pha đánh đầu của anh không thắng được thủ môn Jan Oblak.  

Đánh rơi chiến thắng trước Atletico, Arsenal khó mơ Europa League - Ảnh 2.

Sime Vrsaljko nhận thẻ đỏ từ phút thứ 10

Atletico Madrid chưa kịp định thần trước thế trận bị áp đảo dồn dập lại phải nhận thêm một đòn choáng váng: Phút thứ 10, hậu vệ Sime Vrsaljko nhận tiếp thẻ vàng thứ nhì, phải rời sân sau những pha phạm lỗi với Jack Wilshere và Alexandre Lacazette. Phản ứng dữ dội trước quyết định này, HLV Diego Simeone bị mời lên khán đài, để lại khoảng trống ngay tại băng ghế kỹ thuật của đội khách.

Đánh rơi chiến thắng trước Atletico, Arsenal khó mơ Europa League - Ảnh 3.

HLV Simeone bị truất quyền chỉ đạo trên sân

Thế trận hơn người được Arsenal khai thác tối đa để gây sức ép cực lớn sang phần sân Atletico Madrid. Dù vậy, đáng thất vọng khi cơ hội cứ nối tiếp nhau trôi qua trước mũi giày các cầu thủ chủ nhà, từ những chân sút thực thụ như Lacazette, Danny Welbeck, Aaron Ramsey cho đến các vị trí tuyến sau như Granit Xhaka hay trung vệ Laurent Koscielny.

Như con thú say mồi, Arsenal tiếp tục tấn công dữ dội sau giờ nghỉ và có được điều mong muốn ở phút 61. Nacho Monreal phối hợp với Jack Wilshere và bóng được treo tiếp vào trung lộ để cầu thủ gây thất vọng nhất trong hiệp 1 Alexandre Lacazette đánh đầu mở tỉ số trận đấu.

Đánh rơi chiến thắng trước Atletico, Arsenal khó mơ Europa League - Ảnh 4.

Lacazette ghi bàn mở tỉ số cho Arsenal

Bàn thắng như một chất xúc tác mạnh mẽ, thôi thúc Arsenal tăng cường sức mạnh tấn công nhưng cũng như ở hiệp 1, sự vô duyên trước khung thành đội khách lại khiến cho Welbeck, Lacazette, Xhaka và Ramsey phải thất vọng.

Đánh rơi chiến thắng trước Atletico, Arsenal khó mơ Europa League - Ảnh 5.

Phòng ngự lỏng lẻo, Arsenal nhận bàn thua đau phút 82

Điều tồi tệ không mong đợi, cuối cùng cũng tìm đến với đội chủ nhà Arsenal khi trận đấu chỉ còn khoảng 8 phút. Hàng loạt sai lầm của hàng thủ nối tiếp nhau khi Nacho không tuân thủ đúng chiến thuật để dâng cao bẫy việt vị còn đội trưởng Koscielny cản phá thiếu chắc chắn để Antoine Griezmann ghi bàn gỡ hòa cho Atletico Madrid với pha dứt điểm cuối cùng bật người trung vệ Shkodran Mustafi!

Đánh rơi chiến thắng trước Atletico, Arsenal khó mơ Europa League - Ảnh 6.

Atletico ăn mừng bàn gỡ hòa như thể vô địch Europa League

Khoảng thời gian gần 10 phút còn lại tiếp tục chứng kiến những nỗ lực trong vô vọng của các cầu thủ chủ nhà. Về lý thuyết, tỉ số hòa sẽ giúp trận lượt về đáng xem hơn trong mắt khán giả nhưng với màn trình diễn đầy quyết tâm nhưng thiếu hiệu quả đến đáng ngại trên sân nhà, Arsenal e khó lòng làm nên kỳ công khi hành quân đến Tây Ban Nha trong bối cảnh đối phương có lợi thế về bàn thắng sân khách.

Đánh rơi chiến thắng trước Atletico, Arsenal khó mơ Europa League - Ảnh 7.

Thất vọng Arsenal

* Trận bán kết thứ nhì diễn ra cùng giờ tại sân Velodrome, đội chủ nhà Olympique Marseille đánh bại RB Salzburg với tỉ số 2-0 nhờ các pha lập công của Florian Thauvin và Clinton Ndije. Sân Velodrome hơn 67.000 chỗ ngồi đã bán sạch vé và đội khách chỉ có thể vào sân muộn hơn 10 phút so với thời gian dự kiến bóng lăn. Dimitri Payet là người kiến tạo cơ hội trong cả hai pha ghi bàn của đồng đội, nâng tổng số pha kiến tạo của cựu cầu thủ West Ham này lên con số 8 kể từ vòng knock-out. Chiến thắng tuyệt đối này giúp nhà cựu vô địch Cúp C1 năm 1993 gần như chạm cả hai tay vào tấm vé dự trận chung kết cúp châu Âu lần thứ nhì (sau 2004) kể từ vụ scandal dàn xếp tỉ số khiến họ bị tước danh hiệu vô địch nước Pháp cùng năm, bị đẩy rớt hạng đồng thời bị cấm dự các cúp châu Âu mùa kế tiếp.
Đông Linh - Ảnh: Reuters