Với 4 điểm sau 3 vòng, Arsenal đang có khởi đầu tệ nhất ở Giải Ngoại hạng Anh kể từ năm 2011, lúc họ chỉ giành vỏn vẹn 1 điểm sau 3 lượt. Trái với phong độ ấn tượng ở các trận tập huấn đầu mùa và chiến thắng 1-0 trước Chelsea trong trận tranh Siêu Cúp Anh, “pháo thủ” tỏ ra bế tắc ở khâu ghi bàn dù vắng J. Wilshere ở hàng tiền vệ và tiền đạo Welbeck.

Arsenal kỳ vọng Giroud (trái) sẽ phát huy duyên ghi bàn vào lưới Newcastle. Anh ghi 8 bàn sau 6 lần đối đầu Newcastle    Ảnh: REUTERS
Arsenal kỳ vọng Giroud (trái) sẽ phát huy duyên ghi bàn vào lưới Newcastle. Anh ghi 8 bàn sau 6 lần đối đầu Newcastle Ảnh: REUTERS

Sau 3 trận tung ra tổng cộng 61 pha dứt điểm nhưng chỉ ghi 2 bàn (ở trận thắng Crystal Palace 2-1 trên sân đội này), các ngôi sao Arsenal từ hàng công cho đến tuyến giữa đang gây thất vọng lớn. HLV A. Wenger và tiền đạo O. Giroud là 2 người bị chỉ trích nhiều nhất.

Ngôi sao người Pháp chơi thất thường và thiếu tin cậy trong những trận đại chiến. Anh bỏ lỡ những cơ hội đẹp khiến Arsenal thua West Ham 0-2 và bị Liverpool cầm chân 0-0 (đều trên sân nhà). Ông Wenger bị CĐV la ó vì không dám chi tiền mua thêm tiền đạo đẳng cấp để cạnh tranh với Giroud. Benzema quyết ở lại Real Madrid nên “giáo sư” cân nhắc khả năng lôi kéo Cavani từ PSG.

Không chỉ chậm mua tiền đạo giỏi, nhà cầm quân người Pháp còn bị giới chuyên môn phê bình do dùng nhân tài không đúng chỗ, điển hình là trường hợp của Ramsey. Nhiều người cho rằng HLV Wenger đang lãng phí tài năng của tiền vệ Xứ Wales khi đẩy anh đá cánh phải, vị trí vốn của Chamberlain hoặc Walcott.

Trong mùa 2013-2014, Ramsey tỏa sáng ở vị trí tiền vệ trung tâm với 10 bàn và 8 pha kiến tạo. Còn sau 3 vòng đầu tiên của mùa này, anh chưa ghi được bàn nào và chưa có đường chuyền quyết định, tỉ lệ chuyền bóng thành công chỉ 82% (dù trọng tài đã sai khi không công nhận bàn thắng ở hiệp 1 trận gặp Liverpool). Điều này nhắc các CĐV “pháo thủ” nhớ lại mùa bóng 2012-2013, lúc tiền vệ người Xứ Wales cũng bị đẩy ra cánh phải.

Có lẽ HLV Wenger biết rõ điều này nhưng ông không thể làm khác hơn khi phải dung hòa đội hình chính đang thừa tiền vệ trung tâm. Cặp tiền vệ trung tâm của Arsenal hiện có Cazorla - Coquelin chơi tốt, một công - một thủ. Nhà cầm quân người Pháp trước đây từng bị chỉ trích khi đẩy Ozil dạt cánh trái khiến ngôi sao người Đức không phát huy hết tài năng.

Trước mắt, Arsenal cần phải đánh bại chủ nhà Newcastle nếu không muốn sớm bị bỏ lại so với nhóm đầu. Trận hòa 0-0 trên sân của M.U ở vòng trước cho thấy HLV McClaren đã cải thiện được hàng thủ. Ông hy vọng sự hòa nhập nhanh chóng của tân binh Pháp F. Thauvin (đến từ Marseille) sẽ giúp đội chủ sân St. James Park giành được điểm, thậm chí là cả 3, khi hàng thủ Arsenal tiếp tục vắng trung vệ Mertesacker (bệnh) còn Koscielny đang chạy đua với thời gian để kịp bình phục chấn thương. Thauvin vừa ghi 1 bàn và có 3 pha kiến tạo ở trận Newcastle thắng Northampton 4-1 tại vòng 2 Cúp Liên đoàn Anh giữa tuần qua.

Trận Chelsea - Crystal Palace cũng đáng xem khi thầy trò Mourinho quyết giành 3 điểm đầu tiên trên sân nhà sau khi bị Swansea cầm chân 2-2 ở lượt mở màn. Sau khi ghi 1 bàn và thực hiện 1 pha kiến tạo ở trận ra mắt, tân binh Pedro hy vọng sẽ tiếp tục tỏa sáng để giúp The Blues -  mới chỉ 4 điểm - bám đuổi đội đầu bảng Man City (tiếp tân binh Watford). Man “xanh” là đội duy nhất toàn thắng sau 3 vòng, ghi 8 bàn và chưa để lọt lưới.

Lịch truyền hình trực tiếp

- Tối 29-8: Newcastle - Arsenal (18 giờ 45 phút, K+1); Cologne - Hamburg (20 giờ 30 phút, SCTV11); Chelsea - Crystal Palace (21 giờ, các kênh); Liverpool - West Ham (21 giờ, K+PC); Man City - Watford (21 giờ, K+PM); Tottenham - Everton (23 giờ 30 phút, các kênh).

- Rạng sáng 30-8: Barcelona - Malaga (1 giờ 30 phút, K+PC); Real Madrid - Betis (3 giờ 30 phút, K+1); AC Milan - Empoli (1 giờ 45 phút, BTV5).

Trần Đoàn