Rome Masters 2016 có thể là giải đấu khó khăn nhất trên hành trình chinh phục của Djokovic khi từ đầu giải, tay vợt người Serbia liên tục phải đối mặt với vô vàn thách thức. Stephan Robert (hạng 103 thế giới), Thomaz Bellucci (hạng 37), Rafael Nadal (hạng 5) và mới nhất Kei Nishikori (hạng 6), tất cả đẩy Djokovic nhiều thời điểm đến bờ vực thất bại và phải trổ hết tài nghệ, chiến thắng mới có thể thuộc về tay vợt hạt giống số 1.

Nishikori khởi đầu mạnh mẽ trước Djokovic

Nishikori khởi đầu mạnh mẽ trước Djokovic

Mất đến hơn 3 giờ để đánh bại đối thủ người Nhật Bản Nishikori, Djokovic giành quyền góp mặt ở trận chung kết thứ hai liên tiếp trên mặt sân đất nện trong vòng 2 tuần lễ và có cơ hội giành cú hat-trick danh hiệu giải đấu trên đất Ý. Đây cũng là lần thứ tám liên tiếp Djokovic đánh bại Nishikori, con số thống kê cho thấy sức mạnh vượt trội của anh kể từ sau cú sốc thất bại tại bán kết giải Mỹ mở rộng 2014.

Djokovic mạnh mẽ, tự tin trở lại bằng cuộc lội ngược dòng

Djokovic mạnh mẽ, tự tin trở lại bằng cuộc lội ngược dòng

Ai cũng biết điểm yếu của Djokovic là dễ bị đánh bại nếu buộc phải di chuyển nhiều, liên tục ở khoảng cách dài. Nishikori nắm rõ điều đó và với cách nhập cuộc mạnh mẽ, tay vợt Nhật Bản dễ dàng vượt lên trước 6-2 ở ván đầu tiên. Anh giành đến hai bàn break của Djokovic, chưa kể tận dụng tốt việc đối thủ phải cần đến sự chăm sóc y tế do chân trái bị đau.

Nợ nần chồng chất, Nishikori thua trận thứ 8 liên tiếp trước Nole

Nợ nần chồng chất, Nishikori thua trận thứ 8 liên tiếp trước Nole

Tiếp đà hưng phấn, Nishikori dồn ép Djokovic ở ván tiếp theo nhưng với chút may mắn, Djokovic mới là người giành phần thắng ván đấu này nhờ bẻ bàn cầm giao bóng thứ 10 của đối thủ người Nhật Bản. Trận đấu phải bước vào ván quyết định, kể cả loạt tie-break, để xác định thắng-thua. Djokovic thoát được thất bại đầu tiên sau gần hai năm khi giành điểm số phụ 7-5, đoạt suất vé thứ nhì vào chơi trận chung kết Rome Masters 2016.

Bản lĩnh giúp Murray vượt qua vận may của Pouille

Bản lĩnh giúp Murray vượt qua vận may của Pouille

Lucas Pouille gặp quá nhiều may mắn để vào đến bán kết giải lần này nhưng tay vợt người Pháp hạng 52 thế giới đã phải dừng cuộc chơi khi đối thủ của anh, hạt giống số 2 Andy Murray không phải là người yếu bóng vía. Pouille không thể có được lần đầu tiên vào chơi một trận chung kết Masters 1.000 khi mà Murray cũng khao khát với cơ hội lần đầu tiên vào đến chung kết giải đấu ở Roma.

Lucas Pouille dừng chân ở bán kết

Lucas Pouille dừng chân ở bán kết

Dù trận đấu phải hoãn đến 13 phút vì trời đổ mưa nhưng tay vợt đến từ Vương quốc Anh vẫn chỉ phải cần 59 phút để giành chiến thắng 6-2, 6-1 trước Lucas Pouille. Tấm vé vào chung kết chính là món quà sớm cho sinh nhật thứ 29 của Murray và anh hiểu rõ, niềm vui chỉ có thể trọn vẹn nếu anh vượt qua kỳ phùng địch thủ Novak Djokovic ở chung kết. Cách đây một tuần, anh đã thất bại trước đối thủ này ở chung kết Madrid Masters.

* Ở giải nữ, trận chung kết sẽ là cuộc chiến nội bộ của các tay vợt Mỹ, lần đầu tiên kể từ mùa giải 1970. Serena Wiliams mất 86 phút để đánh bại Irina Camelia Begu với tỉ số cách biệt 6-4, 6-1 trong khi Madison Keys bất ngờ vượt qua hạt giống số 3 Garbine Muguruza với chiến thắng 7-6, 6-4. Madison Keys sẽ là rào cản cuối cùng, có thể ngăn Serena chạm tay đến danh hiệu WTA Tours thứ 70 trong sự nghiệp nếu làm nên chuyện trước người đồng hương nổi tiếng này ở trận chung kết.

Đông Linh - Ảnh: Reuters