Tôi may mắn trong quãng thời gian đẹp nhất khi làm báo là được đồng hành với hai tuyển thủ quốc gia kể trên trên khắp nẻo đường từ trong nước cho đến quốc tế.

Trần Minh Chiến khi đó đá cho đội Công an TP HCM còn Nguyễn Đức Thắng trong màu áo Thể Công. Cả hai đều đẹp trai nhưng trong sinh hoạt Chiến lanh hơn, quái hơn cũng như là vui nhộn hơn, trái ngược là Thắng "đầm" hơn hẳn dù Thắng kém Chiến vài tuổi.

Thậm chí khi Chiến nổi tiếng với "bàn thắng vàng" trong trận thắng Myanmar 2-1 đưa đội tuyển Việt Nam vào chung kết SEA Games 1995 thì Thắng vẫn chưa được nhiều người biết đến. Nhưng khi Thắng vào đội tuyển thi đấu ở SEA Games 1997 rồi bắt đầu thăng hoa thì Chiến đã ở cuối sự nghiệp do chấn thương đầu gối phải sớm giã từ sân cỏ.

Dõi theo bước chân của Minh Chiến - Đức Thắng - Ảnh 1.
Dõi theo bước chân của Minh Chiến - Đức Thắng - Ảnh 2.

HLV Minh Chiến (thứ hai từ phải sang) với phong cách giản dị

Dõi theo bước chân của Minh Chiến - Đức Thắng - Ảnh 3.

Nhà cầm quân sinh năm 1974 góp công không nhỏ vào chiếc cúp quốc gia cho B.Bình Dương

Tuy nhiên, dù cho cuộc đời và sự nghiệp của cả hai tuy có khác nhau, song lại có một điểm chung, đó là năm chữ: tài hoa trên sân cỏ! Tuy đi sau Chiến nhưng Thắng lại thành công trước Chiến trên con đường HLV dù cả hai đều xuất phát từ phát hiện, đào tạo các cầu thủ trẻ rồi theo năm tháng từng bước trở thành HLV đội bóng tranh tài ở V-League.

Dõi theo bước chân của Minh Chiến - Đức Thắng - Ảnh 4.

Trong vòng một tuần, Đức Thắng và FLC Thanh Hóa 2 lần về nhì tại 2 giải đấu quốc nội

Nếu đây là mùa đầu tiên của Chiến ở V-League khi dẫn dắt đội Becamex Bình Dương thì với Thắng đã mấy mùa ở V-League khi từng là HLV các đội Hà Nội sau đổi tên là Sài Gòn và giờ đây là FLC Thanh Hóa. Chiến đi sau nhưng lại về đích trước khi có danh hiệu vô địch Cúp quốc gia.

Thế nhưng cả hai lại có điểm chung rất đẹp, đó là đã cùng lùi lại phía sau và dành tất cả vinh quang cho cầu thủ cũng như đứng mũi chịu sào khi đội bóng thi đấu không thành công.

Thủ môn Bùi Tiến Dũng đã có hai sai lầm chết người dẫn đến hai bàn thua giúp cho B.Bình Dương đăng quang với chiến thắng 3-1 tối 15-10. Thế nhưng sau trận đấu, ống kínk truyền hình đã quay và giúp khán thính giả truyền hình toàn quốc thấy rõ: HLV Thắng trao đổi nhẹ nhàng, dứt khoát mà không gay gắt. Dù không biết được nội dung cuộc trao đổi, nhưng có lẽ đó là những nhận xét nghiêm khắc đồng thời động viên Tiến Dũng của Thắng.

Còn Chiến, anh không quá phấn khích, anh đứng phía sau cùng trên bục chiến thắng ngắm nhìn các cầu thủ hân hoan nâng cao chiếc cúp.

Chiến và Thắng đều để lại dấu ấn đẹp khi khoác áo HLV, cả hai cùng ý tưởng và cùng đi chung một con đường xây dựng đội bóng từ các cầu thủ trẻ, và đó là lý do B.Bình Dương hôm nay khác và khác rất xa cái thời được ví von là "Chelsea Việt Nam" - mua sắm các cầu thủ giỏi mà không chú trọng đào tạo các tuyến trẻ.

Khi đã là trận chung kết tất nhiên phải có thắng có thua, nhưng với tôi, cả hai HLV của B.Bình Dương và FLC Thanh Hoá đều... CHIẾN - THẮNG!

Hoàng Tú - Ảnh: Đình Viên