Ngoại trừ cú vấp đáng tiếc với thất bại 0-2 dưới tay láng giềng Man United, hơn 3 tháng qua, Man City phô diễn thứ sức mạnh hủy diệt mà mọi đối thủ đều phải kiêng dè.

Là một trong 2 trận cầu tâm điểm của vòng tứ kết FA Cup (cùng với cặp đấu Leicester - Man United diễn ra sau đó một ngày), màn đọ sức giữa Everton và Man City hứa hẹn sẽ rất hấp dẫn dù đội chủ nhà không được đánh giá cao so với đối thủ. Everton đã có vài thời điểm chơi bùng nổ, tạo được sự chú ý của người hâm mộ mùa này nhưng sự khác biệt về đẳng cấp không cho phép đội bóng vùng Merseyside có quyền mơ mộng.

Everton: Thuốc thử cho tham vọng Man City - Ảnh 1.

Hàng thủ Everton khó ngăn cơn cuồng phong mang tên Man City Ảnh: REUTERS

Đội bóng của HLV Carlo Ancelotti đã bị loại sớm ở League Cup và hiện tạm xếp thứ 7 tại Giải Ngoại hạng Anh, chỉ còn hy vọng cạnh tranh suất tham dự cúp châu Âu mùa tới với Liverpool, Tottenham và West Ham. Nhà vô địch FA Cup sẽ đương nhiên được trao cơ hội dự Europa League nhưng đây lại không phải là mục tiêu mà Everton có thể đua tranh với các ứng viên còn góp mặt tại tứ kết lần này, như Man City, Man United, Leicester hay Chelsea.

Các trận đấu cúp tại Anh chưa bao giờ nhàm chán với người hâm mộ khi luôn có sự bùng nổ từ các đối thủ bị đánh giá thấp và Everton cũng chẳng phải là ngoại lệ dù theo lý thuyết, họ cần tập trung sức cho mặt trận chính Giải Ngoại hạng. Everton đã thua 4/7 trận gần nhất trên mọi đấu trường. Nguyên nhân dễ dàng được chỉ ra là Everton thực sự lao đao với tình hình chấn thương của hàng loạt trụ cột, gồm cả tiền vệ kiến thiết James Rodriguez và thủ thành Jordan Pickford.

Đông Linh