Ở trận lượt đi vòng 1/8 cách đây 3 tuần trên sân trung lập ở TP Budapest - Hungary, Man City trong vai đội khách đã dễ dàng vượt qua đại diện làng cầu Đức với tỉ số 2-0. Đây là kết quả có lợi cho thầy trò HLV Pep Guardiola bởi họ chỉ cần một kết quả hòa ở lượt về là nghiễm nhiên có mặt ở tứ kết Champions League lần thứ 5 trong 10 năm qua.

Có đôi chút thay đổi trong kế hoạch thi đấu của cả hai đội khi UEFA yêu cầu đôi bên tiếp tục ra sân trận lượt về tại Puskas Arena, chủ yếu do quy định phòng chống Covid-19 ở Đức không cho phép Gladbach nhập cảnh vào Anh thi đấu. Điều này xem ra chỉ ảnh hưởng đôi chút đến Man City bởi đội phải vất vả bay sang tận Đông Âu thay vì được thi đấu trên sân nhà Etihad trong khi chỉ vài ngày sau đó, họ có cuộc chạm trán Everton ở tứ kết FA Cup.

Mục tiêu "ăn bốn" mùa giải năm nay không cho phép Man City sơ sẩy ở bất kỳ mặt trận nào ở thời điểm tất cả đều đang hối hả về đích và đại đa số người hâm mộ đều tin tưởng đây sẽ là mùa giải của "The Citzens". Thất bại 0-2 trước Man United tuy chấm dứt chuỗi 21 trận toàn thắng của thầy trò HLV Pep Guardiola nhưng đội bóng này gượng dậy mạnh mẽ khi liên tiếp quật ngã Southampton và Fulham.

Man City tự tin vượt ải Champions League - Ảnh 1.

Moenchengladbach (áo sậm) không có nhiều cơ hội ngăn bước Man City Ảnh: REUTERS

Man City chỉ cần giành thêm 17/24 điểm ở 8 vòng đấu còn lại là đăng quang ngôi vô địch Ngoại hạng Anh, bất chấp các đối thủ nỗ lực đến đâu. Chính vì thế, Man City cần tính đến việc chia sức sao cho hợp lý ở mặt trận Champions League bởi càng vào sâu, những ứng viên thực thụ mới bắt đầu lộ diện. Việc đánh bại Moenchengladbach với cách biệt 2 bàn ở lượt đi, Man City có quyền "thư giãn" đôi chút ở cuộc tái đấu, chờ bung sức ở các trận cầu then chốt đang chờ họ ở phía trước.

Man City tự tin bao nhiêu, Moenchengladbach càng tỏ ra lo lắng bấy nhiêu một khi phong độ của đội bóng này đang sa sút tệ hại. Kể từ đầu tháng 2, đội quân của HLV Marco Rose đã trải qua 8 trận đấu liên tiếp không biết thắng, trong đó có đến 7 thất bại! Không chỉ trở nên yếu ớt ở thời điểm hiện tại, Moenchengladbach trong quá khứ cũng chưa bao giờ là đối thủ xứng tầm của Man City. Trong 5 lần đối đầu kể từ mùa giải 2015, đội bóng Đức đã thua đến 4 và chỉ một lần chia điểm với đại diện làng cầu Anh. Nếu không kịp củng cố lực lượng, Moenchengladbach sẽ còn phải nhận nhiều bàn thua hơn nữa ở lượt về khi bộ đôi "hung thần" De Bruyne - Kun Aguero đã trở lại trên hàng công Man City. 

Atalanta còn cơ hội ngược dòng

Ở trận đấu cùng giờ diễn ra tại sân Alfredo di Stefano giữa chủ nhà Real Madrid và Atalanta, đội bóng nước Ý vẫn còn nguyên cơ hội lội ngược dòng do chỉ để thua 0-1 trận lượt đi. Karim Benzema đã hoàn toàn bình phục và liên tiếp ghi bàn cho Real các vòng đấu gần đây, hứa hẹn sẽ là mối đe dọa lớn nhất với hàng thủ của Atalanta, đội bóng chơi tấn công cực hay tại Serie A mùa này.

Đông Linh