Việc 2 trong 3 đội bóng tân binh bị loại chỉ sau một mùa chinh chiến ở giải Ngoại hạng Anh chính là kết cục nghiệt ngã nhất của sân cỏ chuyên nghiệp. Sheffield United chống chọi suốt 2 mùa rồi cũng không đủ khả năng trụ lại, huống hồ bộ đôi West Brom và Fulham quân không hay, lực lại mỏng…

Fulham thua chung kết ngược, Ngoại hạng Anh đủ 3 suất rớt hạng - Ảnh 1.

Burnley (áo sậm) thi đấu đầy quyết tâm trên sân của Fulham

Cả đội khách Burnley lẫn chủ nhà Fulham ra sân Craven Cottage bằng những bước chân nặng nề nhất sau hàng tháng trời ròng rã chinh chiến nhưng vẫn phải dự trận "chung kết ngược" không mong muốn. Fulham dậm chân ở vị trí 18 trên bảng xếp hạng còn Burnley đứng ngay trên một bậc với khoảng cách lên tới 9 điểm.

 Fulham buộc phải thắng để có thể duy trì cuộc chiến trụ hạng ở 3 lượt trận cuối trong khi tình cảnh Burnley cũng chẳng khá hơn, thua là hiểm nguy ập đến bởi những Newcastle, Southampton hay Brighton sẵn sàng "đè" họ xuống bất cứ lúc nào.

Fulham thua chung kết ngược, Ngoại hạng Anh đủ 3 suất rớt hạng - Ảnh 2.

Thủ môn Alphonse Areola của Fulham phải chiến đấu rất vất vả

Nhập cuộc với tinh thần chẳng còn gì để mất, các cầu thủ Fulham tràn lên tấn công dữ dội và tạo ra nhiều tình huống sóng gió trước cầu môn Burnley. Trong tâm thế chỉ cần một kết quả hòa, đội khách chủ động chơi phòng ngự phản công, ít nhiều gây khó khăn cho chủ nhà Fulham. 

Cuộc chiến trên sân Craven Cottage vì thế trở nên vô cùng nóng bỏng, bầu không khí nặng nề như kho thuốc súng chỉ chờ một mồi lửa là sẵn sàng phát hỏa.

Fulham thua chung kết ngược, Ngoại hạng Anh đủ 3 suất rớt hạng - Ảnh 3.

Ashley Westwood dễ dàng ghi bàn mở tỉ số cho Burnley

Mải mê tấn công tìm kiếm bàn thắng, Fulham để lộ nhiều khoảng trống phía sau và Burnley đã triệt để khai thác sai lầm của đối thủ. Phút 35, Matej Vydra phá bẫy việt vị để thoát xuống nhận bóng từ đường chuyền dài trên phần sân nhà, khéo léo xoay trở sát biên ngang trước khi trả ngược bóng vào trong theo hướng băng xuống của Ashley Westwood. Tiền đạo người Anh ung dung kết thúc trước khung thành hoàn toàn bỏ trống, mở tỉ số trận đấu cho Burnley.

Fulham thua chung kết ngược, Ngoại hạng Anh đủ 3 suất rớt hạng - Ảnh 4.

Chris Wood nhân đôi cách biệt cuối hiệp 1

Bàn thua khiến Fulham thực sự hoảng loạn và việc để thua tiếp là điều không thể tránh khỏi. Phút 44, đội khách Burnley chủ động tranh cướp bóng ở giữa sân và sau pha phối hợp đập nhả ăn ý với Josh Brownhill, Chris Wood tung ra cú dứt điểm bên rìa vòng cấm. Bóng lượn vào góc cao khung thành đội chủ nhà, không cho nhà vô địch World Cup Alphonse Areola có cơ hội cản phá.

Fulham thua chung kết ngược, Ngoại hạng Anh đủ 3 suất rớt hạng - Ảnh 5.

Nỗi niềm thất trận của HLV Scott Parker

Fulham thua chung kết ngược, Ngoại hạng Anh đủ 3 suất rớt hạng - Ảnh 6.

Burnley trụ hạng xứng đáng

Trận "chung kết ngược" coi như kết thúc ngay từ thời điểm này. Thất bại 0-2 trên sân nhà, Fulham chính thức rớt hạng sớm 3 vòng đấu. 

Như vậy, giải Ngoại hạng Anh đã tạm khép lại một chương quan trọng là giải quyết xong khâu xuống hạng với 3 đội bóng được nêu đích danh, gồm Fulham, West Brom và Sheffield United.

Đông Linh - Ảnh: Reuters