Justin Gatlin và Usain Bolt đều không khẳng định được sức mạnh của mình tại vòng loại cách đây 2 ngày khi VĐV người Mỹ chỉ xếp hạng 21/24 còn kỷ lục gia, đương kim vô địch người Jamaica đứng ở vị trí 15/24 VĐV vào bán kết.

Justin Gatlin vẫn là đối thủ đáng gờm của Usain Bolt
Justin Gatlin vẫn là đối thủ đáng gờm của Usain Bolt

Điều này làm dấy lên sự lo ngại về sự vắng mặt của hai ngôi sao hàng đầu các cự ly tốc độ trong cuộc tranh chấp huy chương nhất là khi những gương mặt trẻ đang vươn lên hết sức mạnh mẽ. Chân chạy 19 tuổi Andre de Grasse của Canada về nhất vòng loại với thành tích ấn tượng 20 giây 09, nhanh hơn 19% giây so với Bolt và 33% giây so với Gatlin là minh chứng rõ nét nhất. Đó là chưa kể sự cạnh tranh mạnh mẽ từ các đối thủ nặng ký như Meritt Lashawn (Mỹ), Adam Gemili (Anh), Edward Alonso (Panama) hay Bruno Hortelano (Tây Ban Nha)...

Usain Bolt và De Grasse so kè trên đường chạy....
Usain Bolt và De Grasse so kè trên đường chạy....

Trở lại với đợt thi bán kết sáng 18-8… Xuất phát ở đợt chạy thứ nhì bên cạnh Andre de Grasse, nhà vô địch Usain Bolt vẫn rất tự tin và ngay sau 90 m đầu tiên, anh đã vượt lên dẫn đầu đoàn đua. Bất chấp những sải chân cực kỳ mạnh mẽ của de Grasse, Bolt vẫn xuất sắc cán đích trước tiên với thành tích 19 giây 79. De Grasse về sau chỉ một tích tắc, 19 giây 80, tiếp tục trở thành ứng viên cạnh tranh sáng giá cho tấm HCV nội dung 200 m với chính Usain Bolt.


... và nối nhau về đích chỉ cách nửa bước chân

... và nối nhau về đích chỉ cách nửa bước chân

Bất ngờ đã xảy đến ở đợt chạy thứ ba khi đương kim á quân Yohan Blake (Jamaica) chỉ về đích ở vị trí thứ sáu, chính thức bị loại. Cùng chung số phận là trường hợp của Justin Gatlin khi anh bị cả Edward Alonso lẫn Martina Churandy qua mặt ở đích đến và với thành tích 20 giây 13, đương kim á quân thế giới người Mỹ đã phải dừng chân ở bán kết, mất cơ hội đua tranh với kình địch Usain Bolt.

Cái bắt tay chia sẻ của hai kẻ thất bại Justin Gatlin và Yohan Blake
Cái bắt tay chia sẻ của hai kẻ thất bại Justin Gatlin và Yohan Blake

Đợt chạy chung kết 200 m nam với 8 VĐV sẽ diễn ra vào sáng 19-8. Loại bỏ được mối bận tâm lớn nhất mang tên Justin Gatlin, nhà vô địch Usain Bolt dù vậy vẫn chưa thể “ăn ngon ngủ yên” mà sẽ phải đặc biệt dè chừng ngôi sao trẻ Andre de Grasse, người duy nhất có thể soán ngôi của “tia chớp đen” ở thời điểm hiện tại. Một ứng viên khác được dự báo có thể chen chân vào tốp tranh huy chương chính là Lashawn Merritt, người xếp hạng 3 vòng bán kết với thành tích 19 giây 94. Merritt kể từ đầu mùa từng đạt thành tích 19 giây 74 trên đường chạy 200 m.

Xếp nhất đợt chạy bán kết nhưng Usain Bolt lo lắng thấy rõ
Xếp nhất đợt chạy bán kết nhưng Usain Bolt lo lắng thấy rõ

Chưa bao giờ nỗi lo đè nặng lên Usain Bolt như hiện tại sau khi anh đã giành tổng cộng 7 HCV Thế vận hội, giữ 3 kỷ lục thế giới ở các cự ly tốc độ.

Đông Linh - Ảnh: Reuters