Điều khiến cho trận đấu tưởng chừng rất chênh lệch về mọi phương diện này chính là việc Coric từng đánh bại tay vợt số 3 thế giới cách đây gần một năm, tại tứ kết giải Basel Indoor trong vòng hai ván trắng. Khi đó, Coric mới bước sang tuổi 17 và xếp hạng 124 thế giới!

Người ta kể nhiều về câu chuyện Nadal từng bỏ tiền mời Coric cùng êkip huấn luyện sang Tây Ban Nha để tập luyện. Chuyện ơn nghĩa được xếp sang một bên khi Coric thể hiện sự tiến bộ của mình bằng việc đánh bại Nadal trên đất Thụy Sĩ. Trước cuộc tái đấu ở New York, Coric cũng bày tỏ quyết tâm một lần nữa đánh bại đối thủ đàn anh, hiện là hạt giống số 8 của giải.

Rafa Nadal nhập cuộc tự tin trước đối thủ đàn em Coric
Rafa Nadal nhập cuộc tự tin trước đối thủ đàn em Coric

Coric nhập cuộc rất tự tin nhưng Nadal lại là người nắm quyền kiểm soát trận đấu. Anh phá thế cân bằng về điểm số khi bẻ bàn cầm giao bóng thứ 8 của Coric, dẫn 5-3 và thắng luôn ván đấu này ở điểm số 6-3. Mọi thứ trở nên hoàn hảo hơn cho Nadal khi anh hai lần giành break, thắng nhanh Coric 6-2 ở ván đấu tiếp theo.

Diễn biến trận đấu hấp dẫn hơn ở ván thứ ba khi Nadal quyết kết thúc sớm cuộc so tài còn Coric lại không cam chịu đánh mất tất cả. Tay vợt người Croatia sớm giành break để dẫn điểm 2-0 thì Nadal cũng nhanh chóng san bằng điểm số 2-2. Có vẻ như sức trẻ lên tiếng kịp thời khi Coric có thêm một break nữa ở bàn thứ 9 và thắng luôn 6-4, rút ngắn cách biệt về tỉ số sau ba ván.

Borna Coric rút ngắn tỉ số nhờ hai bàn break ở ván ba
Borna Coric rút ngắn tỉ số nhờ hai bàn break ở ván ba

Điểm số tiếp tục giằng co ở ván thứ tư và Nadal không bỏ qua cơ hội vượt lên khi bẻ bàn cầm giao bóng thứ 7 của Coric. Anh tiến thẳng đến chiến thắng ở điểm số 6-4, kết thúc luôn trận đấu. Giành nhiều cú giao bóng ăn điểm trực tiếp hơn (9 và 6), lỗi giao bóng kép ít hơn (3 và 4) cũng như mắc ít lỗi đánh bóng hỏng hơn (28 và 31) nhưng Coric lại không thể sánh bằng đối thủ đàn anh về hiệu suất cú giao bóng 1 (61% và 88%), số điểm winner (31 và 40), nhất là ở tỉ lệ thành công khi lên lưới (60 và 94%)!

Nadal đi tiếp vào vòng hai Mỹ mở rộng 2015
Nadal đi tiếp vào vòng hai Mỹ mở rộng 2015

Nadal giành quyền lọt tiếp vào vòng hai, chờ gặp đối thủ người Argentina Diego Schwartzman. Trận đấu muộn giữa Nadal và Coric cũng kết thúc luôn loạt trận ngày khai mạc. Trước đó, đã có thêm một tay vợt hạt giống là Gael Monfils (số 16) phải rời cuộc chơi khi không thể tiếp tục thi đấu vì chấn thương với Illya Marchenko, tay vợt hạng 120 thế giới người Ukraine.

Monfils nhường quyền đi tiếp cho Marchenko
Monfils nhường quyền đi tiếp cho Marchenko

Monfils thắng nhanh ván đầu tiên 6-2 chỉ sau 27 phút nhưng để thua lại 4-6 ở ván tiếp theo. Một cú vấp té trong khi di chuyển khiến Monfils đau cả bả vai lẫn phần lưng và sau khi để mất liền 5 bàn ở ván thứ ba, anh phải cần đến sự chăm sóc của nhân viên y tế. Tuy vậy, Monfils vẫn không thể tiếp tục trận đấu, tiếc nuối ném vợt về phía khán đài, tuyên bố bỏ cuộc.

Tay vợt người Pháp đón sinh nhật thứ 29 bằng trận đấu hết sức thất vọng. Anh từng hai lần vào đến tứ kết giải đấu ở New York.

Lịch thi đấu:

Ngày 1-9: 22 giờ: Simona Halep – Marina Erakovic

Lucie Safarova – Lesia Tsurenko

Ngày 2-9: 0g:      Caroline Wozniacki – Jamie Loeb

Malek Jaziri – John Isner

2g:       Leonardo Meyer – Roger Federer

Lucie Hradecka – Victoria Azarenka

6g:       Nick Kyrgios – Andy Murray

Albert Ramos-Vinolas – Stan Wawrinka

8g:       Laura Siegemund – Petra Kvitova

Đông Linh - Ảnh: Reuters