Kết cục kém vui như vậy là điều mà không người hâm mộ nào mong chờ, nhất là khi cả Hà Lan lẫn Argentina đang thi đấu rất hay, càng vào sâu càng phô diễn được thực lực "khủng" của những ứng viên hàng đầu cho ngôi vô địch.

Ở nhiệm kỳ thứ ba dẫn dắt Oranje, nhà cầm quân lão luyện Louis van Gaal không muốn kết thúc sớm cuộc dạo chơi trên đất Qatar và đã trù liệu mọi giải pháp để đánh bại Argentina của siêu sao Lionel Messi. Bên kia chiến tuyến, đồng nghiệp Lionel Scaloni dẫu tuổi đời còn khá trẻ so với Van Gaal nhưng kinh nghiệm cầm quân cũng chẳng vừa. Dưới quyền chỉ đạo của ông, "La Albiceleste" đã thiết lập mạch 36 trận bất bại kéo dài gần 3 năm, xen kẽ là một lần giành hạng ba cùng một lần đoạt cúp vô địch Copa America.

HÀ LAN - ARGENTINA: Thánh địa Lusail Iconic sẽ rực lửa - Ảnh 1.

Không dễ để Hà Lan đương đầu sòng phẳng với Argentina của Messi. (Ảnh: REUTERS)

Thành tích trong quá khứ lẫn phong độ hiện tại của đôi bên được đánh giá "kẻ tám lạng, người nửa cân", vì thế, không dễ để dự báo phần thắng sẽ nghiêng về ai ở cặp đấu hấp dẫn này. Ngay từ khi quả bóng World Cup còn chưa lăn, người ta đã sớm tiên đoán Hà Lan sẽ chạm trán với Argentina và những ngày này, mọi bình luận đều xoay quanh khả năng hàng thủ Hà Lan phải làm sao để ngăn Messi ghi bàn hoặc kiến tạo cơ hội cho đồng đội lập công.

Trọng trách đeo bám Messi chắc chắn được trao cho Jurrien Timber và hậu vệ mới 21 tuổi của Ajax chỉ nhận xét "một thử thách lớn" thay vì tỏ ra lo lắng, sợ hãi bởi sát cánh cùng anh còn có Nathan Ake cùng với Van Dijk. Thủ quân của tuyển Hà Lan bày tỏ: "Messi là một cầu thủ tuyệt vời nhưng chúng tôi không chống lại Messi mà là Hà Lan chống lại Argentina. Chúng tôi tôn trọng Messi nhưng họ còn có Julian Alvarez, Angel di Maria… Hy vọng là họ không có cơ hội tỏa sáng trước Hà Lan".

Những điểm nóng trên sân Lusail Iconic trận này sẽ còn được thấy ở màn đối đầu giữa Lisandro Martinez - Otamendi với Cody Gakpo - Memphis Depay, Papu Gomez - De Paul với De Jong - Marten de Roon… Trong khung gỗ đôi bên, Emiliano Martinez và Andries Noppert đều vững vàng và đáng tin cậy ở mọi tình huống.

Hà Lan yêu lối đá thực dụng, sẵn sàng chơi với đội hình thấp và phản công với tốc độ cao. Trong khi đó, Argentina lại thiện nghệ khâu kiểm soát bóng và những đường chuyền ngắn, chờ Messi và dàn vệ tinh xung quanh anh dùng kỹ thuật cá nhân xộc thẳng vào khu vực 16,50 m buộc đối phương phải trả giá.

Theo các siêu máy tính, tỉ lệ thắng của Argentina là 44,2%. Nhiều người hâm mộ thì tin rằng Argentina thắng để đi tiếp, đơn giản vì quá yêu thích Leo Messi hơn là tìm ra điểm yếu của Hà Lan.
HÀ LAN - ARGENTINA: Thánh địa Lusail Iconic sẽ rực lửa - Ảnh 3.
ĐÔNG LINH