So với khi thất bại 1-2 trước đội bóng Đan Mạch Midtiylland tại Europa League hồi giữa tuần, đội hình ra sân của Man United có đến 3 sự thay đổi mà quan trọng nhất là việc cầu thủ năng động Morgan Schneiderlin thế chỗ Michael Carrick ở giữa sân. Ông thầy người Hà Lan cũng tiếp tục đặt niềm tin vào hậu vệ trẻ Cameron Borthwick-Jackson trong khi trọng dụng Guillermo Varela ở hành lang đối diện.

Sự hiện diện của Schneiderlin tăng thêm chất thép cho M.U
Sự hiện diện của Schneiderlin tăng thêm chất thép cho M.U

Những đổi thay này khiến lối chơi của Man United ổn định hơn rất nhiều, nhất là thực sự mạnh so với chủ nhà Shrewsbury. Đó cũng là lý do để đội khách sớm giành quyền kiểm soát thế trận và trong gần cả hiệp một, bóng hầu như chỉ lăn trên phần sân của Shrewsbury Town.

Chris Smalling dứt điểm như một tiền đạo thực thụ, mở tỉ số 1-0
Chris Smalling dứt điểm như một tiền đạo thực thụ, mở tỉ số 1-0

Áp đảo hoàn toàn và tạo ra rất nhiều cơ hội ghi bàn nhưng phải đến phút 37, từ đường chuyền dài vượt tuyến của Borthwick-Jackson, Schneiderlin bật cao đánh đầu theo hướng di chuyển của Chris Smalling để trung vệ này tung cú sút bật đất, văng vào góc xa khiến thủ thành Jason Leutwiler bị đánh bại hoàn toàn.

Abu Ogogo và pha tấn công hiếm hoi của Shrewsbury

Abu Ogogo và pha tấn công hiếm hoi của Shrewsbury

Bàn thắng đã giải tỏa sức ép tâm lý cho các cầu thủ Man United và tình hình trở nên dễ chịu hơn rất nhiều cho đội khách. Phút 45, Juan Mata - người chơi năng động nhất từ đầu trận – đã vụt sáng bằng pha sút phạt đẳng cấp bên ngoài vòng cấm, bóng găm thẳng vào mành lưới đội chủ nhà trước sự ngỡ ngàng của thủ môn Jason Leutwiler. 2-0 cho Man Uunited.

Juan Mata lập siêu phẩm từ pha đá phạt phút 45
Juan Mata lập siêu phẩm từ pha đá phạt phút 45

Diễn biến tương tự tiếp tục xảy ra ở hầu hết thời gian hiệp hai khi chủ nhà Shrewsbury Town không thể triển khai đội hình tấn công trước sức ép liên tục, dồn dập của đội khách Man United. Không những thế, đến phút 61, họ còn phải nhận thêm bàn thua thứ ba, lần này được ghi bởi tiền vệ trẻ Jesse Lingard với pha đệm bóng cận thành sau đường chuyền bên cánh phải của Ander Herrera.

Jesse Lingard trên đường trở lại
Jesse Lingard trên đường trở lại

Chiến thắng của Man United sẽ trọn vẹn hơn nếu như chân sút trẻ Will Keane (vào thay Martial từ phút 71) bị chấn thương nặng chỉ sau đó vài phút. Hết quyền thay người, đội khách phải thi đấu chỉ với 10 người trong khoảng 13 phút cuối. May mắn là đội chủ nhà quá yếu, không thể khai thác lợi thế này để đe dọa khung thành của thủ môn Sergio  Romero.

Will Keane chấn thương, M.U chỉ chơi với 10 người cuối trận
Will Keane chấn thương, M.U chỉ chơi với 10 người cuối trận

Thắng dễ 3-0, Man United lọt tiếp vào tứ kết, chờ đối đầu với West Ham, đội bóng đang thăng hoa mạnh mẽ dưới sự dẫn dắt của HLV Slaven Bilic. “Những chiếc búa” đang bám sát Man United ở giải Ngoại hạng còn tại vòng 5 FA Cup, họ đánh bại đối thủ Hạng Nhất Blackburn Rovers với tỉ số kinh hoàng 5-1.

HLV Van Gaal tạm trút gánh nặng, chờ các thử thách mới
HLV Van Gaal tạm trút gánh nặng, chờ các thử thách mới

Trước mắt, Man United có thêm niềm tin và động lực chờ tiếp đón Midtiylland ở cuộc tái đấu tại Europa League vào giữa tuần trước khi hành quân đến London, chuẩn bị cho màn đại chiến với Arsenal ở sân cỏ ngoại hạng.

Đào Tùng - Ảnh: Reuters