Tham dự buổi họp báo phía tuyển Việt Nam là HLV Park Hang-seo và Công Phượng. Nhà cầm quân Hàn Quốc cho rằng cuộc đối đầu với Nhật Bản mang lại thách thức lớn nhưng cũng là cơ hội. Thách thức vì hầu hết các cầu thủ Nhật có trình độ cao hơn Việt Nam, đặc biệt hàng công rất mạnh. Cơ hội là nếu chơi hết khả năng và tận dụng các tình huống tốt, chiến thắng sẽ đến với đội bóng được đánh giá thấp hơn.

HLV Park Hang-seo và Công Phượng nói gì về đại chiến với Nhật Bản? - Ảnh 1.

Nhà cầm quân người Hàn Quốc có phần khiêm tốn khi cho rằng ông và học trò đã đạt mục tiêu đề ra, là lọt vào vòng 1/8 Asian Cup. "Tham dự và đạt mục tiêu bước đầu là trải nghiệm quý với tập thể trẻ trung như Việt Nam". 

Hẳn là ông Park đang muốn phân tán sự chú ý của đồng nghiệp Hajime phía Nhật Bản sau khi đã thắng ông này một lần khi Olympic Việt Nam gặp Olympic Nhật Bản tại vòng bảng Á vận hội (ASIAD) 2018. HLV Park Hang-seo tin rằng thất bại duy nhất đó sẽ khiến ông Hajime và tuyển Nhật Bản - với thành phần gần như mạnh nhất chứ không phải là đội U22 như 5 tháng trước - quyết đòi nợ và chơi mạnh mẽ ngay từ đầu trận tứ kết.

HLV Park Hang-seo và Công Phượng nói gì về đại chiến với Nhật Bản? - Ảnh 2.

Lịch giai đoạn đấu loại trực tiếp; giờ thi đấu địa phương (+3 thành giờ VN)

Công Phượng cũng đánh giá rất cao Nhật Bản, đội chơi bóng ngắn với kỹ thuật và tốc độ cao, lối chơi luôn gây khó khăn cho Việt Nam. Về bất lợi thể hình, số 10 của tuyển Việt Nam nhấn mạnh "sự thông minh và nhanh nhẹn sẽ giúp Việt Nam bù đắp được điều đó và đủ sức gây bất ngờ nếu cả đội chơi hết khả năng. 

HLV Park Hang-seo và Công Phượng nói gì về đại chiến với Nhật Bản? - Ảnh 3.

Từng chơi bóng cho CLB Mito Hollyhock ở Giải J-League 2, Công Phượng tin rằng trải nghiệm đó sẽ giúp anh phần nào trong cuộc đối đầu tối 24-1. Ngôi sao của HAGL cũng muốn trở lại chơi bóng tại Nhật Bản để thăng tiến trong sự nghiệp nhưng điều đó phụ thuộc nhiều yếu tố.

Bàn thắng của Công Phượng vào lưới Jordan đang được bình chọn là một trong 5 bàn thắng đẹp nhất của vòng 1/8.

Gặp bất lợi về trọng tài?


Trọng tài Mohammed Abdulla Hassan của chủ nhà UAE sẽ là người điều hành trận tứ kết Việt Nam - Nhật Bản. Ông Abdulla Hassan từng cầm còi trận U20 Việt Nam - U20 Honduras (vòng bảng U20 World Cup 2017) và U19 Việt Nam - U19 Hàn Quốc (U19 châu Á 2014). Điều đáng buồn là Việt Nam đều thua ở các trận đấu này.

Ở chiều ngược lại, vị trọng tài người UAE lại rất có duyên với tuyển Nhật Bản khi bắt chính 3 trận và họ thắng cả 3. Mới đây nhất là trong trận Nhật Bản thắng ngược Uzbekistan ở vòng bảng.

Nhiều tuyển thủ Việt Nam hiện nay như Công Phượng, Xuân Trường, Quang Hải, Văn Hậu, Văn Toàn, Đức Chinh... đều nhớ rõ trọng tài vốn khiến bóng đá Việt Nam toàn thua này.

Ở Asian Cup năm nay, ông Hassan cầm còi trận Thái Lan thua ngược Trung Quốc 1-2 ở vòng 1/8. "Vua áo đen" này trở thành trọng tài FIFA từ năm 2010.

Anh Dũng - Ảnh: Anh Khoa