HLV Van Gaal và Advocaat từng là đồng đội nhau ở CLB Sparta Rotterdam (Hà Lan). Sau khi giải nghệ, cả hai cùng theo nghiệp cầm quân. Những cuộc đối đầu giữa PSV của Advocaat và Ajax do Van Gaal chỉ đạo ở thập niên 90 thế kỷ trước luôn mang đến nhiều cảm xúc cho khán giả. Khi đó, Advocaat luôn giành ưu thế trước Van Gaal mỗi lần họ đối đầu nhau. Theo thống kê từ năm 1995 đến 1997, HLV Van Gaal (kể cả lúc dẫn dắt Barcelona) chỉ thắng được Advocaat 1 lần, còn lại toàn hòa và thua.

 

HLV Advocaat và Van Gaal khi còn dẫn dắt PSV Eindhoven và Ajax ở Hà Lan
HLV Advocaat và Van Gaal khi còn dẫn dắt PSV Eindhoven và Ajax ở Hà Lan

Hơn 20 năm sau, đôi bạn thân ngày nào lại tái ngộ nhau, lần ở sân chơi Premier League đầy khắc nghiệt. Tuy nhiên, lợi thế hiện hoàn toàn đứng về phía HLV Van Gaal khi ông dẫn dắt đội bóng hàng đầu thế giới với dàn cầu thủ tên tuổi. Trong khi đó, người bạn Advocaat lại lận đận với một “mèo đen” yếu ớt đang “đội sổ” Premier League. Mùa rồi, Advocaat đã trở thành người hùng khi giải cứu Sundeland thoát khỏi vị trí rớt hạng một cách ngoạn mục nhưng có lẽ mùa này điều đó sẽ không lặp lại. Bởi vậy, ông Advocaat đứng đầu trong danh sách những HLV ó nguy cơ sa thải cao nhất cũng là điều tất nhiên.

Ngoài ra, lịch sử đối đầu giữa M.U và Sunderland cũng không ủng hộ ông Advocaat. Sunderland mới chỉ thắng M.U được 1 lần trong tổng số 26 lần đối đầu tại Premier League (hòa 6 thua 19).

 

Thầy trò HLV Van Gaal có nhiều lợi thế trước Sunderland
Thầy trò HLV Van Gaal có nhiều lợi thế trước Sunderland

 

Vậy nên đây mới là lúc Sunderland cần đến cái duyên của HLV Advocaat trước người bạn thân Van Gaal. Nếu M.U tiếp tục thắng, mọi chuyện sẽ rất bình thường trong lịch đối đầu nhưng “quỷ đỏ” hòa hoặc thua ngay trên sân nhà thì người hùng chắc chắn là Advocaat.

Cho biết trước HLV Van Gaal cũng cầu mong người đồng hương giành chiến thắng tất cả đối thủ ở Premier League nhưng trừ M.U ra. Ông Van Gaal nói: “Tôi thông cảm với Advacaat không phải vì vị trí hiện tại của Sunderland mà ông ông là bạn của tôi. Chúng tôi không chỉ là đồng hương mà còn là những người bạn thân. Tôi mong cho đội bóng của ông ấy chiến thắng tất cả đối thủ nhưng trừ M.U ra”.

 

Liệu ông Advocaat có còn giữ ưu thế mỗi lần gặp Van Gaal?
Liệu ông Advocaat có còn giữ ưu thế mỗi lần gặp Van Gaal?

 

Về lực lượng, M.U vắng Luke Shaw và Marcos Rojo do chấn thương. Hiện Van Gaal chỉ còn Daley Blind lành lặn cho một suất kèo trái ở bộ tứ phòng ngự. Nhiều khả năng, Ashley Young sẽ tiếp tục được tin tưởng thay thế cho Luke Shaw sau những màn trình diễn đáng tin cậy vừa qua, còn Darmian sẽ trở lại hành lang phải sau khi đã được cho nghỉ hồi giữa tuần.

Trong khi đó, Sunderland dù có đội hình lành lặn hơn nhưng phong độ thì tệ hại. Các hoc trò của Dick Advocaat đang không thể hiện được những gì họ từng làm được ở nửa cuối mùa trước. Thay vào đó, đội chủ sân Ánh Sáng tỏ ra hết sức yếu đuối ở phòng ngự và thiếu ý tưởng trên mặt trận tấn công. Ở vòng đấu trước, họ thậm chí còn để tân binh Bournemouth đánh gục tới 2 bàn trắng.

C.Tuấn