Không thể chạm tay đến kỳ tích kỳ thủ duy nhất dự đủ các mùa giải cờ vua HDBank do vắng mặt năm 2016, Lê Quang Liêm vẫn hạ quyết tâm trở thành người đầu tiên 2 năm liên tiếp giành ngôi vô địch cũng như kỳ thủ nhiều lần đăng quang nhất qua 8 lần tổ chức. Ý thức được vai trò đầu tàu trong đội tuyển cờ vua Việt Nam, kỳ thủ 27 tuổi này đã phải sắp xếp lịch học chương trình bậc II CFA (chứng chỉ ngành tài chính) tại Mỹ để trở về nước góp mặt ở giải đấu thường niên lớn nhất trên sân nhà.

Sự góp mặt quan trọng của Lê Quang Liêm bên cạnh dàn hảo thủ gồm các đại kiện tướng Nguyễn Ngọc Trường Sơn, Trần Tuấn Minh, Nguyễn Anh Dũng, Lê Tuấn Minh, Đào Thiên Hải, Nguyễn Đức Hòa… sẽ là nguồn động lực mạnh mẽ giúp cờ vua Việt Nam đua tranh sòng phẳng nhằm giữ cúp ở lại sân nhà.

Lê Quang Liêm mơ ngôi vô địch HDBank thứ tư - Ảnh 1.

Lê Quang Liêm (phải) quyết giữ cúp vô địch ở lại sân nhà Ảnh: ĐINH LONG

Sau 7 mùa tổ chức, Giải Cờ vua quốc tế HDBank đã được nâng tầm mạnh mẽ cả về quy mô lẫn chất lượng. Chỉ riêng lượng kỳ thủ đông kỷ lục, lên đến 271 người (gấp đôi năm 2017), đã nói lên sức hút của giải đấu được giới chuyên môn quốc tế đánh giá rất cao này.

Diễn ra từ ngày 10 đến 15-3, giải năm nay ngoài sự hiện diện của 2 siêu đại kiện tướng Lê Quang Liêm (Elo 2.737, vô địch các năm 2013, 2015, 2017) và Wang Hao (Elo 2.713, vô địch 2016), còn có 6 cao thủ thuộc nhóm Elo 2.600: Sethuraman (Ấn Độ, 2.649), Mareco Sandro (Argentina, 2.635), Dmitry Gordievsky (Nga, 2.630), Nguyễn Ngọc Trường Sơn (2.630), Aravindh Chithambaram (Ấn Độ, 2.617), Wen Yang (Trung Quốc, 2.608) cùng trên 100 kỳ thủ đẳng cấp quốc tế tranh tài ở bảng Masters.

Với Elo trung bình của các VĐV dự giải cán mốc 2.347, Giải Cờ vua HDBank 2018 tiếp tục được xếp ở cấp độ 4 - thuộc nhóm các giải đấu hàng đầu châu lục hiện nay. Một trong những yếu tố làm nên sức cuốn hút này chính là việc ban tổ chức quyết định nâng tổng giải thưởng năm nay lên 55.000 USD, tăng 10.000 USD so với mùa giải 2017.

Không chỉ thu hút dàn hảo thủ từ nhiều quốc gia và vùng lãnh thổ tham dự, giải còn lần đầu tiên tiếp nhận sự đồng hành của Công ty Đầu tư Việt Nam - Oman (VOI) - doanh nghiệp tài chính hàng đầu ở Trung Đông, đang tham gia nhiều công trình thiết yếu tại Việt Nam. Việc Chủ tịch Liên đoàn Cờ thế giới (FIDE) Kirsan Ilyumzhinov nhận lời tham gia lễ khai mạc giải sáng 10-3 cũng là một sự ghi nhận đáng chú ý của thế giới đối với sân chơi cờ vua lớn nhất Việt Nam.

Được đầu tư hạ tầng kỹ thuật rất tốt thông qua việc trang bị hàng loạt bàn cờ điện tử, các ván đấu hấp dẫn tại Giải Cờ vua HDBank 2018 sẽ được phát trực tuyến trên các website cờ nổi tiếng như Cheesbomb, ChessBase, Vietnamchess… Trang cờ trực tuyến lớn nhất Ấn Độ ChessBase đã có bài viết chuyên môn sâu sắc về giải năm nay bên cạnh việc giới thiệu về Hà Nội và các tỉnh, thành lân cận như những điểm đến du lịch thú vị dành cho các kỳ thủ quốc tế cùng người thân. 

Nhà vô địch giải được nhận tiền thưởng 15.000 USD, trong khi kỳ thủ vô địch bảng nữ sẽ được nhận 5.000 USD. Đây sẽ là cuộc đua tranh quyết liệt giữa các hảo thủ trong 100 hạng đầu thế giới, gồm Lei Ting-jie (Trung Quốc, hạng 7), Dinara Saduakassova (Kazakhstan, hạng 19, vô địch trẻ thế giới 2016), Võ Thị Kim Phụng (hạng 42), Hoàng Thị Bảo Trâm (hạng 57) và Eesha Karavade (Ấn Độ, hạng 73)…

Đào Tùng