Tròn 8 năm kể từ ngày chia tay Việt Nam trở về thi đấu ở giải bóng đá nhà nghề Mỹ, tiền vệ Lee Nguyễn mới quay lại thi đấu ở V-League. Lần này là trong màu áo CLB TP HCM, theo bản hợp đồng có thời hạn 1 năm và toàn bộ phí lót tay, tiền thưởng vẫn đang được giữ kín.

Ở tuổi 35, sức hút của Lee Nguyễn ở Việt Nam đã giảm đi đáng kể, song tài năng của anh vẫn có thể tạo nên cuộc đua hiệu ứng ngôi sao. Chí ít là nếu mang ra so sánh với hàng loạt cái tên đang liên tục cập bến các ứng viên giàu tham vọng của mùa giải 2021 như Hoàng Anh Gia Lai (HAGL), Hưng Thịnh Bình Định hay á quân Hà Nội FC. Bởi trong 8 năm thi đấu ở MLS (Major League Soccer - Giải Bóng đá nhà nghề Mỹ), Lee Nguyễn đã trở thành một trong những tiền vệ tấn công hay nhất nước Mỹ với 54 bàn thắng cùng số lượng tình huống kiến tạo tương đương.

Những ngày vừa qua, người hâm mộ bóng đá Việt Nam nhắc nhiều đến HAGL khi bầu Đức đưa "người quen" Kiatisuk trở về dẫn dắt đội bóng phố núi. Đội chủ sân Pleiku lập tức chia tay các ngoại binh Chevaugh Walsh, Kelly và Memovic để nhắm đến những bản hợp đồng "bom tấn" từ Hàn Quốc, thậm chí từng khoác áo đội tuyển quốc gia. Thêm sự trở về của Công Phượng, HAGL góp phần tăng độ hấp dẫn cho V-League 2021 trong bối cảnh VPF rất khó khăn khi tìm kiếm tài trợ.

Lee Nguyễn làm nóng V-League - Ảnh 1.

Lee Nguyễn (trái) sau 8 năm đã trở lại với V-League Ảnh: REUTERS

Không hề kém cạnh, đội bóng chỉ cách Gia Lai 3 giờ đường bộ là Hưng Thịnh Bình Định cũng thể hiện sự đầu tư cho tham vọng vào tốp 5 dù mới chỉ quay lại sân chơi V-League sau 7 năm. HLV Nguyễn Đức Thắng mang về 2 ngoại binh chất lượng ở V-League là tiền đạo Rimario từ Hà Nội FC và trung vệ Hàn Quốc Ahn Byung-keon từ Sài Gòn FC.

Bên cạnh đó, những đứa con gốc Bình Định đang thi đấu ở các đội bóng khác cũng đã đồng ý trở về là hậu vệ Hồ Tấn Tài (B.Bình Dương), Dương Thanh Hào (Than Quảng Ninh), từ đó tạo nên sự chắc chắn cho hàng phòng ngự. Mới đây, lại rò rỉ thông tin về công văn của UBND tỉnh hỗ trợ nhập cảnh và cách ly đối với 2 tân binh của Hưng Thịnh Bình Định, trong đó có một cầu thủ là tiền đạo người Hà Lan Roland Alberg Rimario, từng khoác áo U18 - U20 Hà Lan.

Tương tự, Hà Nội FC cũng đã có được chữ ký của Vua phá lưới V-League mùa trước - Geovane - từ Sài Gòn FC, đồng thời đang đánh tiếng chiêu mộ một tuyển thủ Thái Lan.

Với hàng loạt "bom tấn" chuyển nhượng được kích hoạt liên tục như vậy, ban lãnh đạo CLB TP HCM cũng không thể ngồi yên. Sau 4 năm theo đuổi với 3 lần thương thảo, cuối cùng đội bóng từng là á quân V-League 2019 cũng đã thuyết phục được tiền vệ người Mỹ gốc Việt trở về quê hương thi đấu. Sự có mặt của Lee Nguyễn sẽ là chất xúc tác cho CLB TP HCM để có thể kéo khán giả tiếp tục đến sân Thống Nhất giống như mùa giải 2020 khi họ mượn được Công Phượng từ HAGL.

Có thể với khán giả trẻ thần tượng lứa U23 Việt Nam thời HLV Park Hang-seo, Lee Nguyễn không phải là mục tiêu cổ vũ nhưng với người yêu bóng đá đích thực, tài năng của ngôi sao giải MLS chính là động lực để họ đến sân ủng hộ CLB TP HCM trong một mùa giải hứa hẹn nhiều hấp dẫn. Hy vọng cuộc đua vô địch giữa Viettel, Hà Nội FC với nhóm HAGL, Bình Định, CLB TP HCM... sẽ hấp dẫn hơn rất nhiều.

ANH DŨNG